Cape Cod Chaos: Attaque de sous-marins de la Première Guerre mondiale

La guerre sous-marine arrive dans la ville balnéaire du Massachusetts en 1918

LE SURFMAN NUMÉRO UN William Moore, de la station 40 de la Garde côtière américaine, a regardé dans la brume du milieu de la matinée et s'est épongé le front. Le dimanche 21 juillet 1918 s'était levé chaud et humide à Orléans, Massachusetts, sur la rive de Cape Cod. Le cap ressemble à un bras fléchi qui s'avance dans l'Atlantique, avec Orléans au coude extérieur. Les brises habituelles étaient absentes, laissant les conditions inconfortablement proches même au bord de la mer. Surveiller les navires qui passaient et aider ceux qui étaient en détresse était le devoir assigné à Moore et à cinq autres hommes de service à la station 40. De sa tour, Moore regarda un remorqueur et son escorte apparaître.

Les 120 piedsPerth Amboyétait à destination des Virginia Capes, remorquant quatre barges. Juste avant 10 h 30, l’un des matelots de pont du remorqueur a vu un objet blanc sauter dans l’eau en direction du navire,



Le remorqueur Perth Amboy.

passant large à la poupe. Sur la plage d'Orléans, quelque chose a explosé, envoyant du sable et de l'eau de mer en cascade avec un rugissement comme le tonnerre qui confondait les résidents - personne ne s'attendait à de la pluie, ou que dans les 90 prochaines minutes, Orléans serait la cible involontaire d'une attaque sous-marine allemande.

Le dernier été de la Première Guerre mondiale a vuLa guerre sous-marine de l'Allemagne atteint son apogée, y compris les attaques contre les navires le long de la côte est des États-Unis. La marine du Kaiser avait déployé des U-boot depuisSous-marins, c'est-à-dire les navires sous-marins - depuis le début des hostilités en 1914, mais sur ces quelque 400 navires de guerre submersibles, sept seulement avaient la taille et la portée nécessaires pour traverser l'océan Atlantique. Ces sous-marins de type 151, le plus gros de la Grande Guerre, mesuraient 213 pieds de long avec un faisceau de 29 pieds, déplaçaient plus de 2200 tonnes et transportaient un équipage de 56. Le type 151 transportait également 18 torpilles, plus près de 1800 obus pour deux de 5,9 pouces. canons de pont et 764 autres cartouches pour deux canons de pont de 3,5 pouces utilisables alors que le bateau était à la surface.

Après l'entrée en guerre des États-Unis contre l'Allemagne en avril 1917, la marine américaine a convoqué une réunion spéciale à Washington, DC, pour discuter d'une préoccupation imminente: la défense contre les attaques sous-marines dans les eaux nationales. Les sous-marins allemands, a averti le conseil, peuvent apparaître dans les eaux américaines sans avertissement, provoquant peut-être le bombardement de villes côtières. La défense contre de telles attaques était la province des bases militaires qui parsemaient la côte est. L'un était la base aérienne navale de Chatham, à 11 kilomètres au sud d'Orléans. La gare de Chatham avait une force de quatre hydravions dont les équipages patrouillaient dans les eaux côtières. La base aérienne, qui avait un escadron d'hydravions de bombardiers Curtiss R-9 avec des moteurs d'extraction orientés vers l'avant montés dans leurs fuselages, avait récemment pris livraison de quatre nouveaux hydravions Curtiss HS-IL. Appelés hydravions parce que leurs trains d'atterrissage faisaient office de coques, permettant des atterrissages sur l'eau, les HS-IL montaient un moteur V-12 au centre sous l'aile supérieure, juste au-dessus du pilote et du copilote, assis côte à côte. Le moteur a propulsé une hélice configurée pour pousser l'aéronef en altitude et le maintenir là-bas. Un observateur / bombardier perché à l'avant pour contrôler la mitrailleuse de l'avion et, à Chatham, un seul 230 lb. bombe, montée sous l'aile inférieure.

Ce matin-là, de nombreux pilotes de Chatham étaient en altitude à la recherche d'un dirigeable de la marine américaine qui avait été déclaré perdu, mais dans l'ensemble, ces aviateurs ont été affectés à la surveillance des sous-marins allemands qui ravageaient les navires le long de la côte. En juin 1918,U-151, prenant sa gare au large de la Virginie, harcela la navigation américaine, en 24 heures coulant sept goélettes marchandes et envoyant des alarmes frissonnantes le long de la côte est. Les eaux à moins de cent miles de la côte du New Jersey sont aussi périlleuses que les eaux de la mer du Nord ou de la Manche, a déclaré le PhiladelphiaGrand livre public. Un mois plus tardU-156a semé l'océan au sud de Long Island, New York, avec des mines qui, le 19 juillet 1918, auraient coulé le croiseur blindé U.S.S.San Diego, tuant six marins de la marine américaine. Les navires de guerre et les avions de guerre locaux ont donné la chasse mais le sous-marin s'est échappé. Son commandant, le capitaine Richard Feldt, a mis le cap vers le nord.

Maintenant c'était deux jours plus tard, etU-156avait fait surface à trois milles au large de Cape Cod pour viserPerth Amboyet ses barges. Le membre d'équipage qui avait vu les stries d'origine en aperçut maintenant deux autres, au large du remorqueur. Cette fois, le marin cria. Comme il a crié,Perth AmboyLe pilothouse a explosé, frappé par un obus de 5,9 pouces de l'un desU-156Les canons de pont. Le timonier du remorqueur John Bogovich a rampé hors de l'épave, son bras gauche et son épaule grièvement blessés. Le capitaine du remorqueur James Tapley, qui était endormi, tituba sur le dessus et vit, au loin, ce qui ressemblait à un énorme sous-marin tirant à tour de rôle sur son navire. La plupart se sont égarés, l'eau jaillissant du ciel. Je n'ai jamais vu d'exemple plus flagrant de tir de précision pourri, a déclaré Tapley plus tard. Cependant, avec suffisamment de temps et de munitions, les artilleurs devaient marquer un autre coup. Tout ce que nous pouvions faire était de rester là et de prendre ce qu'ils nous avaient envoyé, a ajouté le capitaine du remorqueur.


À terre, la garde côtière Surfman Moore a alertéLe gardien de la station 40, le capitaine Robert Pierce, aux canons lourds tirant sur un remorqueur de barges à l'est au nord-est de la station. En 30 ans de travail vital, Pierce n'avait jamais rien entendu de tel. Il ordonna instinctivement à ses hommes de mettre un surfboat à l'eau, mais alors que la situation se révélait, il se demanda ce qu'il pouvait vraiment faire. La plage se remplissait de spectateurs, attirés et terrifiés par les explosions du remorqueur assiégé. La commotion cérébrale des obus a soulevé le brouillard, a déclaré le major Clifford Harris, le commandant de la garde d'État locale. Je pouvais voir les flammes sortir de la trappe avant. L’équipement de la station 40 était peu utilisé contre un U-boot. C'était assez ridicule à nos yeux, a déclaré un surfman. Le capitaine Pierce savait que le surfboat de 25 pieds à rame de la station n'avait aucune chance contre un sous-marin, mais l'alternative était de ne rien faire. Il a ordonné à ses hommes de ramerPerth Amboy, à environ trois miles de distance, et a envoyé un message à la station aéronavale de Chatham: Sous-marin aperçu. Un remorqueur et trois barges tirent dessus, et un est en train de couler à 5 km au large de la station 40 de la Garde côtière. Pierce s'est précipité pour aider à lancer le surfboat, embarquant en dernier et prenant la barre en se rappelant le credo de la bouée de sauvetage: vous devez y aller, mais vous ne le faites pas. pas besoin de revenir.

À sept milles d’Orléans et n’ayant pas encore reçu le message de Pierce, le lieutenant de grade junior Elijah Williams, officier exécutif de la base aérienne navale de Chatham, savait qu’il entendait des coups de feu de la marine. La plupart des pilotes de Chatham chassaient ce dirigeable perdu, et quiconque était censé être sur la base était à Provincetown pour un match de baseball dimanche matin contre l’équipage d’un dragueur de mines. Mais le lieutenant Williams a embarqué un équipage dans un Curtiss HS-1L juste avant que son signaleur, prenant l'alerte de la station 40, ne confirme ce que Williams craignait: une attaque sous-marine. En quelques minutes, l'enseigne Eric Lingard était en l'air, en direction du nord. À la vitesse maximale de 82 mi / h du Curtiss, Lingard et ses compagnons - le copilote Ensign Edward Shields à côté de lui et le chef mécanicien spécial du bombardier Edward Howard au nez - seraient au-dessus d'Orléans en un clin d'œil.

Une planchePerth Amboy, le capitaine Tapley et son équipage se préparaient à l’impact, mais les artilleurs de pont du sous-marin avaient du mal à viser. Le feu était très irrégulier et les artilleurs semblaient nerveux, a interprété Tapley.

Les sous-mariniers ont tiré jusqu'à 20 coups sur le remorqueur - assez de coups pour couler toute la flotte de Lehigh Valley, a déclaré Tapley - mais le navire en acier grêlé a refusé de couler. Encore,Perth Amboyétait essentiellement paralysé. Les flammes léchaient ce qui restait du pilothouse.

Des membres d’équipage blottis impuissants à la poupe du remorqueur ont décidé d’abandonner le navire. Tapley a hissé un drapeau blanc et les 16 réfugiés, montant à bord d'un canot de sauvetage, ont commencé à ramer environ trois milles jusqu'à la plage.

L'équipage deU-156, satisfait, a pivoté du remorqueur en panne et a commencé à bombarder les barges derrière le remorqueur, en coulant trois sur quatre. Les bargemen se sont échappés dans des canots de sauvetage avec des blessures mineures et ont ramé vers la rive.

Dans leur bateau, Pierce et les surfmen avaient atteint lePerth Amboycanot de sauvetage, si prèsU-156que les commotions cérébrales des armes à feu du sous-marin avaient fait sauter deux chapeaux de sauvetage. Tous ont quitté les péniches! cria le capitaine du remorqueur Tapley. Mon équipage est là. Pour l'amour du Christ, ne sortez pas là où ils sont.

Surfman Moore est monté sur le canot de sauvetage civil avec son kit médical pour soigner les blessés. Il a commencé à la poupe avec le semi-conscient Bogovich, dont le bras brisé saignait abondamment. Moore resserra un garrot autour du membre ravagé, dans l'espoir d'arrêter ou de ralentir la perte de sang. Prenant une rame, il a rejoint les occupants du remorqueur pour ramer vers le rivage au milieu des éclaboussures des obus que les artilleurs du sous-marin perdaient.

Dans son bombardier Curtiss, Lingard se rapprochait.Le moteur rugissant à quelques centimètres au-dessus de sa tête lui fit essayer de communiquer avec Shields par des cris et des gestes. Howard connaissait son travail: lorsque Lingard a positionné le Curtiss au-dessus du sous-marin, il a laissé voler la bombe Mark IV de l’avion. Si l'engin explosif décollait à moins de 100 pieds d'un sous-marin, il enverrait le sous-marin au fond. Au-dessous d'eux, les artilleurs du sous-marin, absorbés par leurs tirs, s'en allaient avec complaisance comme s'il n'y avait pas de station aérienne à un millier de kilomètres, a déclaré plus tard Shields. Lingard a maintenu l'avion stable, à 800 pieds de haut. Ils n'ont pas semblé nous voir jusqu'à ce que nous soyons presque sur eux, a déclaré Shields. Alors que nous descendions vers eux, il y avait beaucoup d'agitation et de bousculade sur le pont. Ils semblaient alors pressés de s'enfuir.

Voyant mort sur le pont, Howard tira le dégagement. Rien ne s'est passé. La bombe avait raccroché. Howard fit signe à Lingard de faire un cercle pour une autre attaque. Lingard l'a fait, cette fois en s'approchant du sous-marin à 400 pieds, risquant son avion et son équipage si une explosion enveloppait le Curtiss. Encore une fois, la bombe n'a pas réussi à se libérer. Howard a sauté en arrière de six pieds de son siège avant et sur l'aile inférieure de l'avion. Le sous-marin était toujours à portée. Lingard et Shields regardèrent le mécanicien tomber presque du ciel. À leur grand étonnement, Howard a retrouvé son équilibre et, saisissant une jambe d'aile d'une main et la bombe de l'autre, il a travaillé le Mark IV pour tomber dans une ligne parfaite avec le sous-marin - sauf que la bombe qui avait raccroché était aussi un raté. Lingard envisagea de faire bourdonner le sous-marin pour disperser les hommes d'équipage sur le pont, mais y pensa mieux quand les artilleurs allemands commencèrent à tirer sur son avion. Pour échapper à leurs rondes, Lingard est allé haut et est resté là, pensant suivre le sous-marin jusqu'à ce que d'autres avions de la Marine arrivent avec des bombes fonctionnelles.

À la station 40, Tapley, Bogovich,et le reste des hommes dePerth Amboys'était échoué, tout comme Pierce et ses sauveteurs. Un médecin convoqué sur le brin pensa que Bogovich risquait de perdre sa main ou son bras, mais déclara: Celui qui a mis ce garrot sur cet homme l'a sauvé du saignement à mort. Le capitaine Pierce s'est concentré sur les barges abandonnées, dont les équipages étaient en route vers Nauset Beach, à deux milles au nord.

À la base aérienne navale de Chatham, tout ce qui aurait pu mal tourner s'était produit. À 11 h 04, le commandant de la station, le capitaine Phillip Eaton, de retour de la recherche du dirigeable, a atterri pour entendre parler de l'attaque d'Orléans. Eaton a décidé de remonter dans un R-9 et d'essayer de couler le raider.

Lingard, qui, tout en évitant les tirs ennemis, avait encerclé le sous-marin, était heureux de voir son patron. [C'était] le plus joli spectacle que j'aie jamais espéré voir, a-t-il dit. À travers la fumée de l’épave, au-dessus des canots de sauvetage et tout, voici l’avion du capitaine Eaton, volant droit vers le sous-marin et volant à basse altitude. Il a vu le pistolet à angle élevé clignoter aussi, mais il est venu devant.

Eaton, volant en solo, devait servir de son propre bombardier. Alors que je fonçais sur le sous-marin, il a tiré, a-t-il dit. J'ai zigzagué et plongé pendant qu'il tirait à nouveau. L’équipage de pont du sous-marin se dirigeait vers le bas. Ils se mettaient en route et descendaient l'écoutille quand je les ai survolés et j'ai largué ma bombe. Sa bombe, aussi, s'est avérée être un raté. Enragé, Eaton lança une clé, puis le reste des outils et la boîte à outils de l’avion sur ses cibles, qui se mirent à bout de leur nez.

Craignant l'arrivée d'autres avions de combat ennemis, le capitaine Feldt a ordonné une plongée et a suivi un cours en zigzag vers le sud vers la mer. L'assaut d'Orléans a duré 90 minutes, au cours desquelles l'ennemi a tiré près de 150 coups lors de la seule attaque militaire sur le sol américain pendant la Première Guerre mondiale.

Crédité d'avoir coulé 35 navires pendant la guerre, le capitaine Feldt est mort avec le reste deU-156L’équipage du sous-marin a heurté une mine en mer du Nord en septembre 1918. L’enseigne Eric Lingard est décédé d’une pneumonie en octobre 1918 après qu’une panne de moteur ait forcé son hydravion à tomber par gros temps.Perth Amboybarreur John Bogovich a marqué l'histoire de la médecine. Pour réparer ses blessures, les chirurgiens du Massachusetts General Hospital ont effectué une greffe osseuse précoce pour remplacer les tissus endommagés.

Articles Populaires

Différence entre le racisme et les stéréotypes



Racisme vs stéréotypes Le racisme et les stéréotypes sont définitivement différents les uns des autres. En langage général ou concept simple, la différence la plus importante

Différence entre Jaguar et Leopard

Jaguar vs Leopard Les grands félins sont absolument fascinants. Le désir de l'homme de regarder (et d'apprendre) de ces incroyables prédateurs est attesté, à tout le moins, par

Différence entre Adonde et Donde

Plusieurs mots peuvent être confondus avec l'autre, surtout lorsqu'ils ont une prononciation similaire. C'est adonde et fait en espagnol. Ces deux sont

Comment les règles - oui, les règles - forcent les filles à quitter l'école



Pour de nombreuses filles, avoir leurs règles pour la première fois déclenche un schéma qui les oblige à manquer de plus en plus l'école et les conduit souvent à abandonner complètement.

4 super jolies cartes de remerciement ! Lequel enverriez-vous ?

J'ai adoré choisir de jolies cartes de remerciement après ma douche nuptiale et mon mariage.

Randonnée: mort d'un «Frat Boy»

Le général confédéré Earl Van Dorn reconnaîtrait à peine le quartier central de l'histoire de la fin de sa vie