«Casablanca» et la politique du sacrifice

Le film désormais classique avait un réel pouvoir en tant qu'affirmation de l'objectif de l'Amérique d'aller à la guerre

La première fois que j'ai vuMaison BlancheJ'avais 20 ans, avec une date sur mon bras et de l'espoir dans mon cœur. Sans surprise, je l'ai regardé à travers le prisme de la romance. De même, pour au moins les cinq premières visionnages, devrait-on regarder ce film américain le plus aimé. Le voyage de son personnage central, Rick Blaine (Humphrey Bogart), d'une profonde amertume sur l'amour au début deMaison Blancheà un noble sacrifice d'amour à sa fin, est l'une des intrigues les plus convaincantes de l'histoire du cinéma. Mais après cela, il est permis de réfléchir surMaison BlancheContenu politique, comme le font les critiques de cinéma depuis plus de 70 ans.





Si tu n'as jamais vuMaison Blanche, puis arrêtez de lire cette colonne et récupérez le DVD, puis revenez après l'avoir regardé. Le reste d'entre nous peut réfléchir sur le film tel qu'il serait apparu aux cinéphiles lors de sa première diffusion.Maison Blanchefait ses débuts au Hollywood Theatre de New York le jour de Thanksgiving 1942, pas tout à fait un an après l’entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. En février 1943, le film jouait dans plus de 200 cinémas à travers le pays.

À un certain niveau, bien sûr,Maison Blancheest en effet une romance extraordinaire. Il s’articule autour du Rick’s Café Américain, dont la clientèle vient boire, jouer et tenter d’acheter et de vendre une évasion de Casablanca, au Maroc français, à Lisbonne, au Portugal neutre, et un départ vers la liberté dans le Nouveau Monde. Le Maroc français est sous le contrôle de Vichy La France, l'État croupion autoritaire et pro-allemand créé en 1940 après que la France a signé un armistice humiliant avec l'Allemagne. Rick lui-même est endurci et amer. Il s'avère qu'il est venu à Casablanca de Paris, où il a aimé et a perdu la belle Ilsa Lund (Ingrid Bergman). Ilsa apparaît soudainement en compagnie de son nouvel amant apparent, le chef de la résistance Victor Laszlo (Paul Henreid). De tous les joints de gin dans toutes les villes du monde, Rick s'assombrit plus tard dans un brouillard d'alcool, elle entre dans le mien.

Laszlo fait partie de ceux qui tentent de s'échapper à Lisbonne, suivis de près par le menaçant major nazi Heinrich Strasser (Conrad Veidt). DansMaison Blanche,Laszlo jouit d’une sécurité fragile, grâce à la juridiction de Vichy. Mais Vichy est pratiquement un satellite allemand, et tôt ou tard Strasser trouvera un moyen de le saisir. Laszlo n'est sauvé que parce que Rick décide finalement de se débarrasser de son cynisme et, dans un gambit minutieusement planifié, d'assurer la fuite de Laszlo.



Rares sont ceux qui pourraient manquerMaison BlancheRéférences à la politique étrangère américaine d’avant-guerre. Au début du film, Rick rejette une ouverture du négociant noir Ferrari (Sydney Greenstreet) pour se lancer dans les affaires ensemble. Mon cher Rick, Ferrari réprimande le propriétaire du café. Quand réaliserez-vous que dans ce monde d'aujourd'hui, l'isolationnisme n'est plus une politique pratique? Le préfet de police de Vichy, le capitaine Louis Renault (Claude Rains), met en garde Rick de ne pas intervenir au nom de la belette Ugarte (Peter Lorre), soupçonnée d'avoir assassiné deux courriers allemands transportant des lettres de transit inestimables à quiconque cherchant à fuir Casablanca.

Je ne fais attention à personne, répond Rick.

Une politique étrangère sage, dit Renault. Sur la base de ces lignes du film et de sa trajectoire globale, certains ont émis l'hypothèse que Warner Brothers avait l'intention deMaison Blanchecomme argument en faveur de l'intervention américaine dans la guerre. Mais c'est une interprétation intenable. Le tournage n'a commencé qu'en mai 1942, cinq mois après Pearl Harbor, et lorsque les caméras ont commencé à tourner, le scénario était encore loin d'être terminé.



Travaillant à pleine chaleur - le scénariste Howard Koch se souvenait avoir senti que la caméra était un monstre dévorant mes pages plus vite que je ne pouvais les écrire - les scénaristes avaient à peine le temps de réaliser un subtil film de propagande. Et le réalisateur Michael Curtiz en avait à peine l'intention: il voulait simplement faire une histoire d'amour.

Mais en tant qu’affirmation de l’objectif de l’Amérique de faire la guerre, qui n’était rien de moins que de sauver le monde du mal,Maison Blancheavait un vrai pouvoir. Le film établit très tôt que Rick a autrefois mené sa propre guerre contre le mal, courant des armes en Éthiopie et combattant dans la guerre civile espagnole, des actes rappelant l'intervention américaine contre l'Allemagne impériale pendant la Première Guerre mondiale.Mais alors, comme les États-Unis l'avaient fait après la guerre civile espagnole. Armistice, Rick s'est replié dans un isolement désillusionné: je ne tends le cou pour personne.

Pourtant, malgré le refus initial de Rick de faciliter la tentative de Laszlo d'échapper à Strasser en s'envolant pour Lisbonne avec Ilsa - qui s'avère être la femme de Laszlo - à la fin du film, Rick a fait exactement cela, même si ce faisant, il abandonne Ilsa, le grand amour de sa vie.



Bienvenue au combat, dit Laszlo. Cette fois, je sais que notre équipe va gagner.

Pour empêcher Laszlo et Ilsa d'être capturés avant que leur vol ne puisse décoller, Rick tire sur Strasser. Puis, l'avion bien en l'air, Rick - rejoint par Renault, qui a également retrouvé son idéalisme - part dans la nuit pour se rendre à la garnison de la France libre à Brazzaville. Louis, dit Rick, dans l’une des grandes lignes du cinéma, je pense que c’est le début d’une belle amitié. L'arc du film est donc un voyage indéniable de l'isolationnisme à l'intervention.

Mais le public aurait également vuMaison Blancheen termes plus personnels. Après avoir expliqué à Ilsa pourquoi il a décidé qu'elle devrait partir avec Laszlo plutôt que de rester avec lui, Rick continue, je ne suis pas doué pour être noble, mais il n'en faut pas beaucoup pour voir que les problèmes de trois petites personnes ne le sont pas. t équivaut à une colline de haricots dans ce monde fou.

Comme Rick, des millions d'Américains faisaient des sacrifices au nom du plus grand bien, soit en laissant leurs proches partir en guerre, soit en regardant leurs proches partir. Et si par un horrible hasard les êtres chers ne se réunissaient pas, alors, comme Rick, ils pourraient se consoler avec leur propre équivalent de la déclaration de Rick à Ilsa: nous aurons toujours Paris.

Publié à l'origine dans le numéro de juin 2014 deLa Seconde Guerre mondiale.Pour vous abonner, cliquez ici.

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