Le jour où un bombardier F-106 s'est posé dans un champ de maïs



Comment un combattant supersonique non piloté est devenu le cavalier fantôme le plus notoire de tous les temps.



Les aéronefs non pilotés ont décollé d'eux-mêmes, généralement après qu'un pilote a propulsé l'avion pour le démarrer sans se rendre compte que la manette des gaz a été laissée grande ouverte. Les missiles non guidés se chargent ensuite à travers un aéroport bon gré mal gré, s'emparant généralement d'eux-mêmes et d'une file d'avions légers, d'un hangar ou de quelques voitures en stationnement. Parfois, cependant, ils obéissent aux lois de l'aérodynamique et décollent, dans quelques cas volant seuls pendant des heures. En décembre 2001, un Aeronca Champion a décollé à vide d'une piste d'atterrissage dans le comté de Sonoma, en Californie, et a volé hors de vue, vraisemblablement jusqu'à ce que ses réservoirs de carburant se tarissent. Le site du crash n'a pas été trouvé pendant des jours. En avril 2009, un biplan Stampe vintage non piloté a décollé lors d'un spectacle aérien à Goodwood, en Angleterre, et a fait le tour de l'aéroport pendant cinq minutes avant de s'écraser dans des arbres.

Mais les avions non pilotés qui atterrissent eux-mêmes sont une autre affaire, bien qu'il y ait quelques histoires de B-17 inhabités rentrant en Angleterre après des bombardements et se stationnant sans aide dans un champ parce que tout l'équipage était parachuté. (Nous marquerons comme apocryphes les forts non pilotés qui ont en quelque sorte trouvé une piste et ont également réussi à abaisser le train d'atterrissage.)

Peut-être que le pilote fantôme le plus notoire, cependant, était un chasseur à réaction supersonique non piloté qui non seulement a atterri avec succès, mais a continué à jouer à des jeux au sol et a ensuite été rafistolé et remis en service. Le tristement célèbre bombardier Cornfield, le nom qui est venu dans la tradition de l'US Air Force, était un Convair F-106A Delta Dart qui a atterri étonnamment doucement dans un champ agricole du Montana le 2 février 1970, après que son pilote eut frappé pendant un plat. tourner.



Une équipe de récupération de l
Une équipe de récupération de l'armée de l'air a récupéré l'avion et a constaté étonnamment peu de dégâts. Le chasseur réparé verrait le service pendant une autre décennie. (U.S. Air Force)

Ce jour-là a commencé assez innocemment - un vol d'entraînement légèrement non régulier de trois navires au départ de la Malmstrom Air Force Base dans un ciel clair mais glacial du Montana. Il était à l'origine prévu comme une session de manœuvre de combat aérien à deux contre deux, mais le quatrième navire a dû abandonner lorsque sa goulotte de traînée a sauté sur la rampe comme du linge renversé, de sorte que la tâche de la journée est devenue une session de course de rats à deux contre un. .

Radar guidé, deux des F-106 ont tourné tête-à-tête vers le troisième à 20 miles de distance. Quand ils se sont croisés à la vitesse de la chaleur, le combat a commencé. Le pilote instructeur, le capitaine Tom Curtis, dans le slot de l'agresseur solo, l'a décrit:



Je pensais que je pourrais gérer [1er lieutenant] Gary [Foust] assez facilement, mais je ne faisais pas confiance à Jimmy [major James Lowe]. J'ai pensé qu'il allait probablement rompre et venir après moi. Avec cette pensée à l'esprit, je suis venu à eux en pleine postcombustion. Je faisais 1,9 Mach quand nous sommes passés. Je les ai emmenés droit à environ 38 000 pieds. Nous sommes entrés dans un ciseau roulant vertical. J'ai donné à [Gary] une inversion de gouvernail à G élevé. Il a essayé de rester avec moi, c’est là qu’il l’a perdu. Il est entré dans une giration après décrochage… une manœuvre très violente. Sa tentative de récupération a échoué et l'avion a décroché et est entré dans une vrille plate, ce qui est généralement irrécupérable.

L'avion donnait l'impression que le tube de Pitot [sur son nez] était stationnaire et que l'avion tournait autour de lui. Très plat et tournant assez lentement. Eh bien, Gary l'a fait descendre à environ 15 000 pieds. Pendant tout ce temps, Jimmy Lowe donnait des procédures de récupération de spin. Une partie des procédures de récupération de vrille consiste à actionner le bouton de compensation de décollage. Cela ajuste toutes les surfaces de contrôle à un réglage de décollage, qui est à peu près le même que pour l'atterrissage.

Bingo.



Le lieutenant Foust s'est éjecté à 15000 pieds - pas de déshonneur là-bas, car il avait déjà encaissé quatre milles d'altitude en essayant de prouver que le livre était faux - mais il a abandonné un cockpit chaud et un avion réglé au niveau des ailes et un plané de 175 nœuds à puissance réduite, qui se trouve être la vitesse d'approche initiale pour un atterrissage.

Le F-106 a alors décidé qu'il avait fait suffisamment de rotation à plat pour la journée et a repris le vol rectiligne. Ce qui a produit une réplique mémorable: le major Lowe a saisi son micro et a téléphoné, Gary, vous feriez mieux de revenir dessus.

Le Delta Dart s'installe vers un terrain plat près de Big Sandy, au Mont. L'effet de sol à la dernière minute a bien vérifié sa descente, et le chasseur a glissé doucement sur la neige. Un shérif local est rapidement arrivé, car l'arrivée spectaculaire n'était pas passée inaperçue. Pas de mannequin, le flic a lu le nom du pilote principal de l’avion sous le hiloire de la verrière - le major Wolfold - et a téléphoné à Wolfold à Malmstrom pour obtenir des instructions sur la façon d’arrêter le moteur.

Après avoir servi dans le 49th Fighter-Interceptor Squadron, le Cornfield Bomber a pris sa retraite au musée de l
Après avoir servi dans le 49th Fighter-Interceptor Squadron, le Cornfield Bomber a pris sa retraite au musée de l'armée de l'air en août 1986 (National Museum of the U.S. Air Force)

Entièrement entraîné sur la façon de ramener le levier de puissance à la coupure de ralenti et d'éteindre l'interrupteur principal, le shérif a gravi les marches du cockpit tout comme le F-106, son moteur chaud ayant fait fondre la neige sous le fuselage, a commencé une glissade saccadée sur le domaine. C'était maintenant au tour du shérif de renflouer. Il décida d'attendre que tout le carburant ait été dépensé avait plus de sens que de jouer au pilote de jet instantané. En fin de compte, le Convair vide a parcouru environ 400 pieds sur le ventre avant de manquer de carburant. Le pilote Foust, quant à lui, qui n'a pas été blessé, a été secouru par des motoneigistes.

Heureusement, l'imprévisibilité du F-106 a persuadé tous les spectateurs rassemblés de se tenir à l'écart, car le puissant radar dans le nez du Convair balançait toujours avec une intensité de four à micro-ondes qui aurait été dangereuse pour quiconque se tenait devant le nez. Une équipe de récupération de l'armée de l'air a rapidement récupéré l'avion, bien qu'un pilote ait déclaré que s'il y avait eu un peu moins de dommages au ventre, il aurait été heureux de le faire voler. Le Delta Dart, ses ailes enlevées, a été envoyé au stockage à Davis Monthan AFB sur un wagon plat de chemin de fer et a été exposé au soleil de l'Arizona jusqu'à la fin des années 70, date à laquelle il a non seulement été réparé, mais a reçu de nombreuses améliorations avioniques. Il a été remis en service avec le 49th Fighter-Interceptor Squadron, la dernière unité de l'Armée de l'air à exploiter des F-106. (Son escadron d'origine, le 71e FIS, avait été dissous.)

Aujourd'hui, le bombardier Cornfield se trouve au Musée national de l'US Air Force, à Dayton, Ohio. Il est toujours peint aux couleurs du 49e, et à ce jour, certains membres de cette unité auraient souhaité qu'il ait été restauré en tant qu'avion 71e FIS, juste pour que personne n'ait l'idée que c'était l'un de leurs gars qui a sauté d'un avion parfaitement bon avion. J

Le contributeur fréquent Stephan Wilkinson a piloté près de 120 types d'avions, mais n'a parachuté depuis un avion qu'une seule fois - et il aimerait que cela continue. Je suis arrivé à un point de devenir un fléchette de pelouse, dit-il de l'expérience.

Cette fonctionnalité à l'origine paru dans le numéro de septembre 2012 deHistoire de l'aviation.

Articles Populaires

Mitraillette «Swedish K»

Communément connu sous le nom de Swedish K, le Karl Gustav m / 45 était populaire auprès du SOG et d'autres unités d'opérations spéciales américaines pour sa compacité et sa fiabilité.

Quatre jours en décembre: le chemin de l'Allemagne vers la guerre avec les États-Unis

La décision d'Hitler de déclarer la guerre aux États-Unis a pris des décennies

Différence entre un manager hollywoodien et un agent

Ils sont appelés «talent manager» et «talent agent» à Hollywood. Ces deux professions peuvent être déroutantes pour quelqu'un de nouveau dans le monde ou l'industrie du théâtre

Différence entre fusion et fusion

Fusion et fusion sont des termes utilisés dans la comptabilité et la gestion stratégique des entreprises ou des organisations commerciales similaires, et

Différence entre le bœuf de pâturage et le bœuf de grain

L'alimentation à l'herbe ou l'alimentation en céréales dans les parcs d'engraissement sont deux façons différentes d'élever des bovins de boucherie. Nourrir le bétail différemment produit des différences

Différence entre l'islam et l'athéisme

L'Islam contre l'athéisme L'islam et l'athéisme sont très éloignés. Alors que l'islam est une religion qui croit en Dieu, l'athéisme est un terme utilisé pour désigner une incrédulité en Dieu. Islam