Fait tiré de la fiction: Joseph McCarthy, l'artilleur de queue



Joseph McCarthy est devenu célèbre en tant que sénateur alarmiste. Mais le bilan de guerre qui l'a fait élire était plus une fiction que des faits.

Joe McCarthy n’a pas eu à faire la guerre. Son travail en tant que juge de circuit élu à Appleton, dans le Wisconsin, était suffisamment important pour l'exempter du service militaire. Ce serait bien de dire qu'il s'est porté volontaire pour la meilleure des raisons: un sens aigu du devoir, une haine du fascisme. Ce serait également faux. Selon lui, l'action de première ligne était une exigence essentielle pour les jeunes politiciens. Il n'y avait qu'une règle à retenir: il fallait survivre pour l'exploiter.



Le poste de juge ennuyait McCarthy. Il se considérait comme un homme politique et il avait fait part à tout le monde à portée de voix de son désir de briguer un véritable poste politique. Puis les Japonais ont bombardé Pearl Harbor. Comme beaucoup de chercheurs de bureau, McCarthy connaissait la valeur d'un bilan de guerre et il a dit à un collègue juge, Urban Van Susteren, qu'il devait s'enrôler immédiatement. Van Susteren se souvint de lui avoir conseillé: Ecoutez, si vous devez être un héros pour être un politicien, rejoignez les marines. McCarthy était d'accord. Au début de 1942, il entra dans un bureau de recrutement à col en cuir à Milwaukee et signa sur la ligne pointillée.

La nouvelle qu'un juge de circuit avait échangé ses robes contre un casque et un fusil a rapidement traversé le Wisconsin. Et McCarthy a aidé l'histoire en laissant entendre qu'il ne voulait pas de faveurs spéciales. Il a dit qu'il servirait en tant que soldat, officier ou quoi que ce soit d'autre. En fait, McCarthy avait déjà écrit une lettre sur la papeterie du tribunal demandant le grade d’officier. Il a prêté serment en tant que premier lieutenant.



Le 4 août 1942, McCarthy a commencé sa période de service dans le Pacifique. Pendant près de trois ans, il a servi en tant qu'officier du renseignement à Bougainville, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, où il a débriefé les pilotes de combat qui revenaient des bombardements sur les îles japonaises. De toute évidence, il a fait un travail honorable; sa mission, bien que peu dangereuse, était vitale pour les aviateurs qui ont pris les risques et ont obtenu la plupart de la gloire. Pendant son temps libre, McCarthy jouait au poker et se faisait le proxénète de l’île - non pas des femmes, mais des boissons alcoolisées et des plats exotiques. Un Noël, il a rassemblé quelques pilotes et s'est envolé pour Guadalcanal, où les hommes ont troqué de l'eau-de-vie médicinale, des dindes en conserve, du jus d'ananas et d'autres produits de luxe. À son retour, il a organisé une journée portes ouvertes, distribuant de la nourriture et des boissons gratuites à ceux qui passaient par là.

Mais McCarthy n'était pas sur le point d'être considéré comme un petit rouage dans une grosse machine. Pas quand son instinct politique lui a dit que ceux qui rentraient chez eux avec les honneurs militaires seraient récompensés aux urnes. Avant longtemps, des histoires sur ses exploits militaires ont commencé à filtrer vers le Wisconsin. En 1943, lePost-croissantimprimé l'envoi suivant:

Guadalcanal — Chaque soir, le juge tient son procès dans une cabane délabrée juste à côté d'une piste d'atterrissage de la jungle au fond de la zone de combat du Pacifique Sud. Les gens du Wisconsin pourraient être un peu choqués par son manque de dignité maintenant. Il se tient torse nu devant son banc, une ancienne table remuant sur ses dernières jambes, et ouvre la cour avec: D'accord, quel genre d'enfer avez-vous donné aux Japonais aujourd'hui?



Ce n'était que le commencement. La nouvelle a atteint le Wisconsin que McCarthy était devenu un mitrailleur de queue avec le Scout Bomber Squadron VMSB-235, effectuant des missions dangereuses et pulvérisant plus de balles (4700 en une sortie) que n'importe quel marin de l'histoire. Alors que McCarthy façonnait soigneusement son image pour les gens de son pays, il racontait des exploits toujours plus impressionnants. En 1944, il a parlé de 14 missions de bombardement; en 1947, ce chiffre est passé à 17; en 1951, il culmine à 32. Il demande - et reçoit - une médaille de l'air avec quatre étoiles et la Distinguished Flying Cross, décernée pour 25 missions de combat. Les honneurs ont afflué de la part de la Légion américaine, des Gold Star Mothers et des Veterans of Foreign Wars.

En 1949, leMadison Capital-Timesa reçu une lettre du capitaine de marine Jack Canaan, un dépliant qui était en poste avec McCarthy à Bougainville. Il a affirmé que la seule expérience de combat de McCarthy avait été deux missions en une journée. Il m'a dit qu'il l'avait fait pour une valeur publicitaire, a écrit Canaan. En fait, dans un hôpital des Nouvelles-Hébrides, il m'a personnellement montré la coupure de l'Associated Press sur le fait de tirer plus de coups que n'importe quel tireur en une journée… Je crois que le jour où il les a tirés, les avions japonais sur Rabaul étaient tous morts. Canaan a conseillé au journal de vérifier la veste officielle de McCarthy à Washington. Cela dénoncerait, pensa-t-il, le gars pour la fraude qu'il est.

leCapital-Timesn’a pas suivi le conseil, mais d’autres journalistes en ont eu vent et ont lancé leur propre enquête. Avant longtemps, la véritable histoire des exploits de McCarthy dans le Pacifique avait émergé. En 1943, son escadron est affecté à Henderson Field, Guadalcanal. Le travail variait - des vols de repérage de routine sur la Nouvelle-Géorgie, la plus grande des îles Salomon, aux bombardements sur l'île de Nouvelle-Bretagne dans l'ouest de la Nouvelle-Guinée. Parfois, pour atténuer l'ennui, les pilotes essayaient de battre tous les records de vol sur les livres - la plupart des missions en une journée, la plupart des munitions dépensées, etc. Selon un marine, tout le monde à la base qui pouvait le faire est allé pour le tour sur certaines de ces missions - il faisait chaud, poussiéreux et terne sur le sol, et un tour dans un SBD [Scout Bomber Douglas] était cool et une rupture dans la monotonie. C'était aussi assez sûr - il n'y avait pas d'avions japonais ou d'artilleurs anti-aériens dans les parages.

McCarthy voulait battre le record de la plupart des munitions utilisées dans une seule mission. Il a donc été attaché à un siège de mitrailleur de queue, envoyé en l'air et autorisé à exploser sur les cocotiers. Par habitude, l'agent des relations publiques lui a remis le dossier et a rédigé un communiqué de presse pour les journaux du Wisconsin. Quelques semaines plus tard, McCarthy est entré dans la hutte du camarade en agitant une pile de coupures de presse. Cela vaut 50 000 voix pour moi, dit-il avec un sourire. Les deux hommes ont ensuite pris un verre pour célébrer la création de Tail-Gunner Joe.

Au total, McCarthy a effectué une douzaine de vols dans le siège du mitrailleur de queue. Il mitraillé des aérodromes déserts, heurta des décharges de carburant et tomba sous le feu de l'ennemi au moins une fois. Ses copains ont rappelé qu'il adorait tirer avec les armes. Ils lui ont décerné un prix pour avoir détruit la vie végétale de l’île, et ils ont ri de façon hystérique quand il a perdu le contrôle des jumeaux 30 et a pompé des balles à travers la queue de son avion.

C'est au cours de l'une de ces missions que McCarthy a affirmé avoir été blessé au combat. Plus tard, dans ses campagnes au Sénat, il marchait en boitant, disant que son avion s'était écrasé ou qu'il portait dix livres d'obus dans sa jambe. Lorsqu'on lui demandait des détails, il se référait à une citation de l'amiral Chester Nimitz, commandant en chef de la flotte américaine du Pacifique: bien que souffrant d'une grave blessure à la jambe, [le capitaine McCarthy] a refusé d'être hospitalisé et a continué à exercer ses fonctions en tant que un officier du renseignement de manière très efficace. Son dévouement courageux au devoir était conforme aux plus hautes traditions du service naval.

Des citations comme celle-ci étaient faciles à trouver. Dans le cas de McCarthy, il l’a apparemment rédigé lui-même, falsifié la signature de son commandant et l’a envoyée à Nimitz, qui a signé des milliers de ces documents pendant la guerre. Ce qui dérangeait certains journalistes, c'est que McCarthy n'avait jamais reçu de Purple Heart. Se pourrait-il que sa blessure ne soit pas liée à la guerre? Peut-être est-il tombé d'un tabouret de bar, se dit Robert Fleming, leJournal de MilwaukeeLe journaliste de crack, alors qu’il commençait à reconstituer l’incident. Fleming découvrit bientôt que McCarthy était à bord de l'annexe de l'hydravionChandeleurle jour de la blessure. C'était le 22 juin 1943 et leChandeleurL’équipage du navire organisait une initiation à coque lorsque le navire traversait l’équateur. Pendant le bizutage, McCarthy a été forcé d'attacher un seau en fer à un pied et de faire fonctionner le gantlet des marins à la pagaie. Il a glissé, est tombé dans une cage d'escalier et a subi trois fractures de l'os métatarsien (pied moyen). Telle était l'étendue de ses blessures de guerre.

Il n'est pas rare que quelqu'un, en particulier un politicien, exagère son bilan de guerre. Ce n'est pas non plus le genre de mensonge qui blesse généralement les sentiments ou la réputation des autres. Pourquoi, alors, la controverse sur Tail-Gunner Joe? La question peut être répondue de plusieurs manières. D'une part, la galanterie gonflée de McCarthy n'était pas un cas isolé de tromperie, mais plutôt un exemple de la façon dont il a constamment déformé ses actions. Pour un autre, McCarthy a utilisé son bilan de guerre à un avantage éhonté. Il ne pensait pas à attaquer les opposants politiques comme de lâches fainéants ou à revendiquer le droit exclusif de parler pour les vétérans handicapés et pour les héros morts. Enfin, comme certains fanfarons compulsifs, McCarthy semblait de plus en plus incapable de différencier les faits de la fantaisie. Il a menti si souvent et si hardiment sur ses exploits qu'il en est venu lui-même à accepter leur véracité. Ses amis ont insisté sur le fait que McCarthy était toujours resté fidèle à son bilan de guerre, même en privé. Quand Urban Van Susteren a une fois posé des questions sur la blessure, McCarthy a retroussé son pantalon, a exposé une cicatrice désagréable et a grogné.

Ce serait un euphémisme de dire que McCarthy a lancé sa campagne pour l'investiture républicaine au Sénat américain en 1944 comme une tentative de loin. Il était, après tout, un novice politique résidant à environ 15 000 kilomètres du Wisconsin et se heurtant à un titulaire. Et sa plate-forme de campagne élaborée à la hâte se composait de deux déclarations vaguement formulées sur la sécurité de l'emploi pour chaque homme et femme et une paix durable dans le monde. Pourtant, l'idée même d'un marin à deux poings candidat à une fonction politique était à la fois nouvelle et patriotique.

Mais il y avait une complication. Selon la loi du Wisconsin, les juges ne peuvent exercer aucune fonction de confiance publique, à l'exception d'une fonction judiciaire, pendant le mandat pour lequel ils sont élus. McCarthy violait-il la loi? Le secrétaire d'État le pensait, mais le procureur général a adopté une approche plus libérale. McCarthy pouvait courir, décida-t-il, et les tribunaux pourraient démêler le désordre s'il gagnait. Bien sûr, McCarthy ne s'attendait pas à gagner. Il était dans la course pour l'expérience, la publicité et la chance de se positionner pour une course sérieuse en 1946. Avec la campagne à la vitesse supérieure, il a obtenu un congé de 30 jours et est revenu à l'accueil d'un héros. Quand Joe a mis le pied sur Main Street ce matin, il a écrit leChef de soirée Shawano, il n'a pas eu à marcher loin pour trouver un ami. C'était «Bonjour Joe», à gauche et à droite, au jeune juge qui a laissé un siège sur le banc… pour en prendre un autre… derrière les canons arrière d'un bombardier en piqué.

De retour dans le Pacifique, il a demandé un autre congé, affirmant que ses fonctions judiciaires avaient été trop longtemps négligées. Lorsqu'elle fut refusée, il démissionna de sa commission, obtenant sa décharge officielle en février 1945. Alors que la guerre était loin d'être terminée, le juge combattant avait autre chose en tête. Une élection nationale majeure était dans seulement un an, avec un autre siège au Sénat à gagner. Qu'elle appartienne à Robert M. La Follette Jr., une figure aux proportions héroïques, ne signifiait pas grand-chose pour McCarthy. Moins d'un mois après sa libération, il se préparait activement à défier La Follette à la primaire du Sénat du GOP.

Les piliers de l'establishment du GOP dans le Wisconsin n'ont peut-être pas aimé McCarthy, mais ils pensaient qu'il était le meilleur pari pour vaincre La Follette. Ils ont donc mis toutes les ressources à sa disposition, y compris une firme de relations publiques, un personnel de campagne et un gros budget. Le comité d'élire Joe McCarthy a dépensé plus de 75 000 $ pendant la course. Le chiffre de La Follette était d'environ 13 000 $. Pour McCarthy, l'argent est devenu le grand égaliseur.

Une grande partie a été utilisée pour produire une brochure élégante (The Newspapers Say) avec des pages de photographies et de brèves remarques favorables de la presse locale. Le lecteur a appris que McCarthy était un homme aux racines ouvrières de petite ville; un homme autodidacte, libre de richesses héritées et de privilèges; un homme robuste qui avait été un fermier, un boxeur, un canonnier de marine coriace. C'était un morceau exceptionnel de littérature de campagne, soulignant les qualités mêmes qui le distinguaient de La Follette. McCarthy a adoré la brochure. Il a dit à Van Susteren que la plupart des gens votent avec leurs émotions, pas avec leur esprit. Montrez-leur une image et ils ne liront jamais.

Une grande partie de la littérature a joué strictement sur le bilan de guerre de McCarthy. Les vétérans du combat ont toujours bien réussi aux urnes, et 1946 a été une belle année pour les coups de poitrine patriotiques. Ses annonces dans les journaux étaient trompeuses mais efficaces. Ils ont expliqué comment il avait refusé un emploi non contraignant exempt de devoir militaire; comment il a rejoint les marines en tant que soldat; comment lui et des millions d'autres Joes ont empêché le Wisconsin de parler japonais. Et ils se sont tous terminés de la même manière: aujourd'hui Joe McCarthy est à la maison. Il veut servir l'Amérique au Sénat. Oui, les amis, le congrès a besoin d'un hachoir.

McCarthy s'est alors concentré sur l'échec de La Follette à s'enrôler. (Le sénateur, âgé de 46 ans lorsque Pearl Harbor a été bombardé, est resté à Washington avec pratiquement tous ses collègues du Congrès.) Qu'est-ce que La Follette a fait pour l'effort de guerre, à part tirer des rations grasses? a demandé un dépliant de campagne. Un autre appela La Follette un profiteur de guerre, une accusation que McCarthy pressa avec beaucoup de plaisir. Le sénateur, semble-t-il, avait investi dans une station de radio de Milwaukee et a été récompensé par un bénéfice de 47 000 $ en 1944-1945. Notant que la Federal Communications Commission a autorisé la station, McCarthy a allégué que La Follette avait fait d'énormes profits en traitant avec une agence fédérale qui existe en vertu de son vote.

L'accusation était absurde. Toutes les stations sont autorisées par la FCC. Bien que McCarthy n'ait pas essayé de prouver qu'il y avait eu collusion, ses affirmations ont éveillé les électeurs libéraux au fait que La Follette avait fait une mise à mort financière sur un investissement limité. Son image d'ennemi juré du privilège commençait à s'épuiser.

McCarthy a peu parlé de sa propre plate-forme de campagne. Il a soutenu les pensions des anciens combattants et la création d’une armée entièrement volontaire - des questions qu’il savait très appréciées des anciens combattants de retour et de leurs familles. Ses discours sur les affaires étrangères étaient empreints de généralités qui plaisaient à la fois aux isolationnistes et aux internationalistes. Son thème principal était que l'Amérique avait le devoir soit de diriger le monde, soit de n'y jouer aucun rôle. Il n'a jamais dit quelle alternative il préférait.

McCarthy a devancé La Follette par 5 000 voix. Quelques mois plus tard, il a remporté les élections générales dans le cadre d'un glissement de terrain du GOP qui a donné aux républicains le contrôle du Congrès pour la première fois en 18 ans.

En tant que sénateur américain de première année, McCarthy était principalement connu pour son comportement bruyant. Des collègues en colère l’ont accusé de mentir, de manipuler des chiffres et de ne pas tenir compte des traditions les plus chères du Sénat. En 1950, sa carrière politique était en grande difficulté. Il était réélu en 1952 et la plupart des analystes politiques s'attendaient à ce qu'il perde. Il a estimé qu'il avait besoin d'une question pour attirer l'attention - quelque chose pour faire sentir son importance au-delà des murs de la salle du Sénat.

Le 9 février 1950, lors d'un dîner de routine devant un club républicain de femmes à Wheeling, Virginie-Occidentale, McCarthy déclara qu'il détenait une liste de 205 communistes qui façonnent activement la politique au Département d'État. Du jour au lendemain, sa notoriété s'est multipliée par mille.

Bien que McCarthy ait à peine découvert l'exploitabilité politique de l'infiltration communiste, il était particulièrement doué pour l'utiliser pour se promouvoir publiquement. Il a convaincu une Amérique de plus en plus effrayée que les Rouges et leurs compagnons de voyage avaient orchestré une conspiration si immense qu'on pouvait faire confiance à lui - et à lui seul pour en délivrer la nation.

Mais bientôt la vie de McCarthy se désintégrerait rapidement. En février 1954, le Sénat avait autorisé son enquête par un vote de 85 voix contre 1. Huit mois plus tard, il l'avait condamné par un vote de 67-22. Et huit mois plus tard, cela écraserait son esprit - et ce qui restait de sa carrière - en votant 77–4 pour le censurer.

Dans l'intervalle entre son célèbre discours Wheeling en 1950 et sa censure officielle du Sénat environ quatre ans plus tard, McCarthy a perdu son identité d'homme au profit de celle d'un isme, son nom vanté par ses ennemis comme un symbole d'opportunisme politique, de coercition et d'insouciance. accusation. Le maccarthysme est encore un gros mot dans le vocabulaire politique américain.

Bien que la censure ait humilié McCarthy, son déclin physique était évident depuis des années. Dans la dernière partie de 1956, McCarthy a été traité à l'hôpital naval de Bethesda pour une variété de maux: hépatite, cirrhose, delirium tremens et ablation d'une tumeur graisseuse de sa jambe. Entre les visites, ses amis l'ont supplié d'arrêter de boire, mais en vain. Je lui crierais dessus, se souvient Van Susteren. Je dirais: «Tu te tues, putain.» Et il dirait, embrasse mon cul, Van. »Et c’était tout.

McCarthy est entré de nouveau à Bethesda le 28 avril 1958. Il est décédé le 2 mai. La cause officielle du décès a été répertoriée comme une hépatite aiguë - ou une inflammation du foie. Il n'y avait aucune mention de cirrhose ou de delirium tremens, bien que la presse ait laissé entendre, à juste titre, qu'il s'était bu à mort.

David M. Oshinsky, historien lauréat du prix Pulitzer, est professeur d'histoire à l'Université de New York et directeur de la Division des sciences humaines médicales à NYU Langone Health. Il est l'auteur deUne conspiration si immense: le monde de Joe McCarthy(Free Press, 1983), dont cet article est adapté.

Cet article paraît dans le numéro du printemps 2020 (Vol.32, No.3) deMHQ - Le journal trimestriel d'histoire militaireavec le titre: War Stories | L'artilleur de queue

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