Game of Kings: Hnefatafl était-il le secret stratégique le mieux gardé des Vikings?



Alors que les représentations romantiques de Vikings pourraient suggérer qu'ils se sont lancés imprudemment dans la bataille, l'archéologie suggère que les anciens pillards étaient légèrement plus scientifiques dans leur approche de la guerre - par exemple, en perfectionnant leurs compétences tactiques avec des jeux de société tels quehnefatafl. Connue sous le nom de Table du roi,hnefatafla été joué sur un plateau à damier ou un tissu qui présente des similitudes avec les échecs, mais il englobe un style de jeu plus agressif et polyvalent.



Danshnefataflun joueur avait un roi, placé au centre du plateau, défendu par des guerriers. L'autre joueur avait des pions positionnés sur les bords du plateau. Le premier joueur a gagné s'il a amené son roi sur l'une des quatre cases d'angle, a expliqué le Dr David Caldwell, président de la Society of Antiquaries of Scotland, dans une interview avecHistoire militaire.

Une caractéristique unique surhnefataflest-ce que - comme en temps de guerre - l'attaque et la défense alternent entre les joueurs. Au cours de chaque partie, un joueur défend une position centrale, tandis que l'autre attaque. Ainsi, l'expérience de jeu est complètement différente en fonction du rôle joué par un joueur. Les rôles peuvent être inversés pour donner aux joueurs une plus grande expérience, ce qui leur permet de penser du point de vue d’un adversaire et de s’entraîner à l’offensive et à la défense.

Les gens pensent que les jeux étaient des loisirs, mais ils ne l'étaient pas. Ils étaient une façon de pratiquer la guerre stratégique et tactique, selon l'expert viking Dr. Charlotte Hedenstierna-Jonson de l'Université d'Uppsala. dans une conférence de mars 2019 .Il existe un lien très important entre la vie martiale et le jeu.

Le jeu Viking de hnefatafl pourrait être joué en utilisant un tableau ou un chiffon.



Des traces du jeu de société ont souvent été trouvées dans les sites funéraires des Vikings, y compris les navires. Le jeu est généralement apparu dans les tombes d'hommes avec d'autres preuves suggérant leur identité en tant que guerriers ou chefs. Au début des années 2000, les pièces de jeu ont été trouvées parmi 40 guerriers vikings mâles de Suède enterrés en Estonie; le chef du groupe, symbolisé par son épée en anneau, avait été enterré avechnefatafl pièce de roi placée cérémonieusement dans sa bouche. La présence du jeu dans les tombes masculines suggère qu'il y avait un lien reconnu entre [les jeux de société] et le idéologie guerrière d'hommes d'élite », selon l'historienne Helene Whittaker dansAtlas Obscura.

Pourtant, les Vikings n'ont pas attribué de maîtrise de la stratégie militaire aux hommes seulement, selon les preuves archéologiques. Une tombe célèbre appelée Bj 581, fouillée à Birka, en Suède, contenait les restes d'un guerrier particulièrement puissant - enterrée sur une hauteur élevée à côté d'une garnison militaire et marquée d'un rocher, la tombe du défunt était remplie d'un riche éventail de équipement de combat, y compris une hache à deux mains, un couteau de combat, des lances, une épée, deux boucliers et deux chevaux bridés. De toute évidence, la tombe appartenait à quelqu'un que les Vikings estimaient mériter d'être reconnu dans l'art de la guerre. Les historiens avaient toujours présumé que ce guerrier professionnel était un homme - cependant, des examens médico-légaux approfondis ont confirmé c'était en fait une femme.

La femme, comme d'autres chefs de guerre vikings, a été enterrée avec unhnefataflJeu. Le jeu comprenait 28 pièces, dont un roi et trois dés. Le cadavre semble avoir été enseveli en position assise. Le jeu de stratégie avait été placé sur ses genoux. L'inclusion du jeu dans sa tombe suggère que, comme beaucoup de ses contemporains masculins, elle avait pris des décisions stratégiques, qu'elle était aux commandes, a déclaré Hedenstierna-Jonson, chef de l'équipe de recherche enquêtant sur le Bj 581.Le New York Timesen 2017.



Les pièces de jeu étaient souvent faites de matériaux coûteux et fins, notamment des os de baleine, du verre et de l'ambre. Malgré cette opulence, Caldwell suggère que le jeu était plus courant qu'on ne pourrait l'imaginer. Des jeux commehnefataflet les échecs ont peut-être été introduits parmi l'élite, mais il existe de nombreuses preuves qu'ils ont fini par être joués par tous les grades de la société, a-t-il déclaré.

Caldwell estime quehnefataflprobablement apparu pour la première fois en Écosse pendant l'âge du fer. Un plateau de jeu double face, griffé sur une ardoise, a été trouvé à Jarlshof dans les Shetland sur le site d'une ancienne colonie viking. L’influence scandinave s’est retrouvée dans la culture écossaise grâce à des colonies dans les régions des Orcades, des Shetland, de Caithness et de Sutherland, ainsi que dans les îles occidentales. Le célèbre Échecs de Lewis découvert en Ecosse peut avoir été utilisé pour jouerhnefatafl.

Nous estimons que de nombreuses pièces de Lewis ont été utilisées pourhnefataflainsi que les échecs, a déclaré Caldwell. Danshnefataflil y avait un besoin d'un roi, de pions et d'autres guerriers pour défendre le roi.



Les Vikings ont également laissé une forte empreinte militaire sur l'Écosse, y compris une philosophie guerrière et des approches de la bataille.

Une grande partie de l'équipement, y compris les navires et les armes utilisés par les Écossais médiévaux, en particulier dans les îles occidentales et les West Highlands, dérivent de prototypes vikings, a déclaré Caldwell.Histoire militaire. La société médiévale de ces régions d'Écosse était fortement militarisée, et c'était probablement un mode de vie dérivé finalement de l'époque viking.

Quiconque est curieux d'essayerhnefataflsera soulagé de savoir que le jeu existe toujours sous forme de réplique et qu'il est disponible à l'achat. Les règles sont livrées avec des ensembles de jeux et sont également disponibles en ligne. MH

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