George C. Marshall et le Marshall Center - Entretien avec Rachel Thompson


La maison Marshall et la statue de George C. Marshall. Photo gracieuseté du George C. Marshall International Center.



On se souvient du général George Catlett Marshall comme de l'organisateur de la victoire des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale et de l'architecte du programme européen de relèvement d'après-guerre, populairement connu sous le nom de plan Marshall. Il a été chef d'état-major de l'armée américaine de 1939 à 1945, période pendant laquelle il a supervisé la construction de l'armée d'une force de 200 000 hommes en temps de paix à une hauteur de 8 millions en temps de guerre. En 1947, alors qu'il était secrétaire d'État, il a présenté le plan Marshall pour la reconstruction d'une Europe dévastée par la guerre. Ce dernier lui a valu le prix Nobel de la paix en 1953. Une brève biographie de lui enSeconde Guerre mondiale: une histoire sociale, politique et militaire(ABC-CLIO, 2005) déclare, sinon le plus grand soldat américain, le général de l’armée George Marshall était l’un des chefs militaires les plus compétents du pays et certainement l’une des personnalités les plus influentes du XXe siècle.



Rachel Yarnell Thompson est la directrice des projets spéciaux du George C. Marshall International Center. Le centre est situé près de la maison Marshall, connue localement sous le nom de Dodona Manor, l'ancienne résidence du général à Leesburg, en Virginie. Elle est également l'auteur d'un nouveau livre,Marshall: un homme d'État façonné dans le creuset de la guerre. Le 16 juillet 2014,HistoryNetlui a parlé du livre, The Marshall House et The George C. Marshall International Center.

HistoryNet:Comment avez-vous commencé à travailler avec le Marshall Center? Vous êtes-vous déjà intéressé à sa vie ou est-ce arrivé plus tard?



Rachel Yarnell Thompson
Rachel Yarnell Thompson Rachel Thompson:J'ai commencé ma vie au Marshall Center en tant que docent au Maison Marshall . Le Centre international George C. Marshall se trouve sur la propriété de ce site. Après avoir pris ma retraite de l'enseignement au milieu des années 1990, je voulais m'impliquer dans un travail bénévole qui reflétait mon intérêt pour l'histoire et, après tout, en tant qu'enseignant, j'avais perdu mon public. Alors je suis devenu un docent. Après environ un an dans ce rôle, j'ai été sollicité pour développer des projets spéciaux pour le Centre. Nous avions reçu une subvention de l'Allemagne pour développer du matériel pédagogique. Avec Mary Skutt de Lexington, Virginie, j'ai co-écrit une courte biographie,Héros de l’Amérique dans le monde: George C. Marshall, et du matériel pédagogique pour le soutenir. La promotion de ces matériels dans les écoles de la région a rapidement conduit à d'autres activités de sensibilisation éducative.

HN:Pourriez-vous nous parler un peu de The Marshall House, en commençant par pourquoi il a été nommé Dodona?

RT:La maison se trouve sur une propriété de 3,88 acres à Leesburg. Il y avait de beaux chênes - en fait, on l'appelait autrefois Oak Hill. Dodona était un sanctuaire de la Grèce antique, situé sur la colline à l'extérieur de la ville du même nom, où les oracles interprétaient le bruissement des feuilles de chêne dans le vent, qui étaient censées véhiculer des messages de Zeus. En importance, Dodona était le deuxième après le temple de Delphes. Un ancien propriétaire de la propriété Leesburg qui connaissait sa mythologie grecque a nommé la maison Dodona. Nous savons que George et Katherine Marshall ont utilisé ce nom parce que c'était sur leur papeterie personnelle.



Marshall est devenu chef d'état-major de l'armée le jour même où Hitler a envahi la Pologne, le 1er septembre 1939. Katherine était très intéressée à leur trouver un week-end à la maison loin de l'agitation de Quarters # 1, Fort Myer. Elle a vu cette propriété à l'automne 1940, en est tombée amoureuse et a déposé 10 $ d'argent sérieux sur place. Le mois de mai suivant, les Marshall ont payé 16 000 $ pour cela. À part une maison d'hiver à Pinehurst, en Caroline du Nord, c'était la seule maison qu'ils possédaient ensemble et leur résidence la plus importante. Après la mort de Marshall, Katherine a déménagé dans un hôtel résidentiel en Caroline du Nord et a laissé la propriété à sa belle-fille, Molly Winn. (Molly Winn était la mère de actrice Kitty Winn .-Éditeur)

À la fin des années 1980, un promoteur voulait démolir Dodona et construire un mini-centre commercial sur la propriété, mais les habitants de Leesburg ont convaincu la belle-fille de ne pas le vendre à des fins commerciales lorsqu'elle a déménagé en 1991. En 1995, le George C. Marshall Preservation Fund a levé la mise de fonds pour un prêt de 2,5 millions de dollars pour l'achat de la maison. Nous avons environ 95% de tous les biens de Marshall. Ils nous ont été donnés par les descendants, nous avons donc une restauration très authentique de la maison telle qu'elle aurait été dans les années 1950.

HN:Vous êtes directeur de projets spéciaux depuis Le Centre international George C. Marshall depuis plusieurs années maintenant. Quelle est la mission du Centre et quels sont certains des projets spéciaux auxquels vous participez?

RT:Le Centre était une excroissance de l'organisation de préservation et date d'environ 1995; J'y ai commencé mon travail en 1999. Sa mission est avant tout de préserver la mémoire de Marshall et de faire progresser son héritage à travers des programmes qui reflètent et propagent sa pertinence à notre époque. Le Centre gère un programme d'échange international vigoureux, car Marshall croyait que ce type de sensibilisation intercontinentale était très important.

L’un des moyens de faire progresser l’héritage de Marshall passe par le milieu scolaire. Pour atteindre cet objectif, la pierre angulaire de ce programme est le Marshall Immersion Workshop organisé chaque été pour les enseignants du secondaire afin de les informer sur Marshall, en mettant l'accent sur le plan Marshall - son rôle dans son développement conceptuel et son passage au Congrès. Le fait est que George Marshall est omniprésent dans l'histoire du 20e siècle et nous voulons que les enseignants le reconnaissent.

Une chose que j’ai compris très tôt, c’était que les enseignants ne pouvaient pas apprendre grand-chose sur Marshall parce qu’ils ne savaient pas grand-chose sur lui eux-mêmes. Bien qu'ils aient reconnu le plan Marshall, ils ne savaient vraiment pas en quoi il différait des autres programmes d'aide dans l'après-guerre.

Nous avons réalisé que si les professeurs apprenaient à connaître Marshall, ils intégreraient son histoire dans leurs leçons. Après une semaine d'apprentissage enrichissante, les enseignants retournent dans leurs écoles respectives avec tout le matériel de l'atelier sur une clé USB. Bien que nous sachions qu'ils ne peuvent pas passer deux semaines de contenu sur lui, avec ces matériaux à leur disposition, ils peuvent amener Marshall dans ces paramètres en fonction de leur programme particulier. Les enseignants doivent avoir au moins cinq ans d'enseignement avant la retraite pour participer à l'atelier, de sorte que l'effet multiplicateur de leur expérience d'atelier d'été puisse avoir le meilleur impact à long terme. Au cours des treize années du programme, nous avons atteint au moins 180 écoles aux États-Unis et en Europe.

Le Centre a également de nombreuses expositions spéciales. J’ai eu l’occasion en 2009 d’organiser une exposition de lettres échangées entre Marshall et (le Premier ministre britannique) Winston Churchill. Intitulé With Affection and Admiration, il a révélé une relation fascinante façonnée dans le creuset de la Seconde Guerre mondiale. De plus, en tant que directeur des projets spéciaux, je suis souvent appelé à donner des conférences sur Marshall. J'apprécie vraiment ça; Je suis, après tout, un enseignant à la retraite!

HN:Vous êtes l'auteur d'un livre récemment publié Marshall: un homme d'État façonné dans le creuset de la guerre . Qu'est-ce qui vous a incité à commencer à travailler sur ce projet?

RT:Tu veux dire mon voyage de trois ans? Ma vie avec George C. Marshall? Chaque écrivain a une image particulière d'un personnage historique à présenter. J'espère avoir raconté l'histoire sous un angle différent.

Premièrement, ayant travaillé chez Marshall pendant 15 ans, je sens que je connais sa vie de près et personnellement. En fait, mon mari a taquiné au sujet d'une liste de miel pour la maison Marshall - je lui demande de temps en temps de faire une petite réparation ou deux ici et là. Une fois, alors que je faisais une tournée, un homme a déclaré que j'avais peut-être le béguin intellectuel pour Marshall. Je ne l'ai pas encore photographié dans des photos de famille, mais il semble clair que j'ai beaucoup étudié à son sujet au cours de ces années et que je le tiens en haute estime.

En écrivant le livre, je voulais aller au-delà de l'homme en uniforme. En plus de ses réalisations impressionnantes, il était aussi un père aimant, un beau-père et un ami de confiance. Même en parcourant les livres de sa bibliothèque personnelle, les gens n'obtiennent pas une perspective en ne lisant que ses carrières militaires et diplomatiques.

J'espère faire comprendre aux gens à quel point Marshall a travaillé, si souvent dans les coulisses, à façonner des situations mondiales dont les résultats positifs étaient généralement attribués à d'autres. Je voulais faire de lui quelque chose de plus qu'une ombre pâle des présidents qu'il servait. Pendant la Première Guerre mondiale, Marshall a servi sous (le général John J.) Pershing. Aux plus hauts niveaux de pouvoir, il a appris comment les militaires interagissaient avec le gouvernement civil. Dans les années de la guerre intérieure, il a travaillé avec le Civilian Conservation Corps, développant des méthodes solides pour diriger les jeunes hommes qui deviendraient finalement les soldats de la Seconde Guerre mondiale. Tout au long, il a acquis des compétences qui seraient aiguisées par cette guerre. De ces expériences, d'autant plus qu'il a contribué au développement de l'Alliance anglo-américaine avec Roosevelt et Churchill, il est devenu un homme de vision. Bien qu'il ait toujours eu la discipline d'un soldat, il a rompu ce rôle limité pour apporter un programme éclairé de reconstruction à l'Europe déchirée par la guerre.

Je voulais parler de Marshall à travers la narration. Il y a beaucoup d'anecdotes incluses dans le livre. C'était un homme qui détenait un grand pouvoir mais qui n'a jamais été tenté d'en abuser; un homme qui pourrait être général cinq étoiles sans perdre le lien avec le soldat de rang inférieur; il pourrait être dans la mêlée politique tout en restant fidèle à ses principes. Je voulais révéler les traits de Marshall à travers des exemples spécifiques et convaincants, et aussi souvent que possible, en utilisant ses propres mots.

Marshall n’était pas parfait. Il a travaillé dur toute sa vie pour contrôler son humeur, par exemple. Mais son intégrité résiste à l'épreuve d'un examen attentif, et je le dis après 15 ans à creuser profondément dans sa vie. Souvent, creuser profondément dans une figure historique fait réaliser à un écrivain, Whoa, cette personne n'était pas celle que je pensais. Mais avec Marshall, son intégrité résiste à un examen minutieux.

J'ai certainement raconté l'histoire d'un soldat professionnel - il y a beaucoup de guerre dans ce livre - mais je l'ai racontée du point de vue de quelqu'un qui n'a pas de formation militaire. Cela a rendu le livre difficile à écrire pour moi dans certains cas parce que j'ai dû briser des batailles, des noms de code et d'autres aspects de cette profession qui ne m'étaient pas familiers. Cependant, j'espère que mon point de vue rendra le livre plus lisible pour une personne non militaire. Une partie de ce besoin de lisibilité vient de mon expérience d'enseignant. J'avais des étudiants d'honneur qui voulaient apprendre et qui ont appris, mais cela ne veut pas dire qu'ils aimaient s'attaquer à un livre épais et sec. Cette biographie a 195 photos d'archives entrecoupées d'un bout à l'autre; une photo apparaît à côté de son texte pertinent. Ces images, ainsi que les sous-titres en gras, divisent le contenu pour le lecteur. C'est pour la personne qui aime lire des non-fiction, aime apprendre, mais n'est pas nécessairement un érudit dans ce domaine. La plupart d'entre nous ne ressemblent pas à John Adams, qui a lu cinq chapitres de la Bible en grec avant le petit déjeuner - parfois nous avons besoin d'un peu d'aide en cours de route.

HN:Compte tenu de vos connaissances approfondies sur George C. Marshall, que pensez-vous qu’il aurait pu faire pour résoudre les problèmes d’aujourd’hui au Moyen-Orient?

RT:Je voudrais simplement commenter cela en donnant un exemple tiré de son travail. La situation me fait penser à sa mission en Chine après la Seconde Guerre mondiale pour y amener un cessez-le-feu entre les forces nationalistes et communistes chinoises. L'objectif plus large des États-Unis était d'aider à établir un gouvernement constitutionnel où les nationalistes l'emporteraient en tant que parti dominant, mais les communistes chinois auraient un siège légitime à la table.

La situation était très complexe. Lors de son atterrissage à Shanghai en décembre 1945, Marshall rencontra pour la première fois le major général de l'armée américaine Albert Wedemeyer. Marshall avait pris sa retraite en tant que chef de cabinet en novembre, et ici il était sur le terrain en Chine (en tant qu’envoyé spécial du président Harry Truman) avant Noël. Lors de la réunion initiale, Marshall a présenté la mission décrite par Truman. Wedemeyer lui a dit tout de suite que ce que les États-Unis voulaient accomplir n'était pas en rapport avec la réalité. Il avait déjà dit au Département d'Etat que la situation approchait du chaos; il n'y avait aucune chance de faire travailler ces deux factions ensemble. Marshall s’est mis en colère, ce qui n’était pas normal pour lui de traiter avec des officiers subalternes, en disant brusquement à Wedemeyer: cela peut être fait, et vous allez m’aider à le faire.

Il n’était pas dans la nature de Marshall d’admettre sa défaite avant le début de la bataille. En fin de compte, la mission n’a pas fonctionné, mais il n’accepterait pas l’échec sans un effort total. Même dans les derniers instants avant de quitter la Chine, il s'efforçait toujours de rapprocher les deux factions.

George C. Marshall avec Dwight D. Eisenhower
George C. Marshall avec Dwight D. EisenhowerQuant à ce qu'il pourrait faire du Moyen-Orient aujourd'hui, nous savons qu'en tant que secrétaire d'État en 1947-48, il avait des opinions bien arrêtées sur cette région. Marshall s'est opposé avec véhémence à la reconnaissance immédiate d'Israël en 1948. Cette question a conduit à l'une de ses réunions les plus difficiles avec Truman, qui a décrit son intense débat avec Marshall à ce sujet aussi brutal qu'un torchis. Marshall était très sympathique à ce qui est arrivé aux Juifs aux mains des Allemands, mais il a également reconnu les problèmes inhérents à un changement aussi important au Moyen-Orient. Il a reconnu que les deux parties devaient obtenir quelque chose de tout règlement, et un tel résultat était peu probable lorsque les esprits étaient élevés pendant une période de grands changements. Il voulait du temps pour que les Nations Unies élaborent un traité de paix entre Israéliens et Palestiniens. En outre, une partie de la colère de Marshall était alimentée par son sentiment que les opinions de Truman étaient façonnées par les considérations politiques de la prochaine élection présidentielle. Ce genre de motivation - mettre la politique au-dessus du bien du pays - était un anathème pour Marshall.

Il est difficile de dire ce que Marshall ferait du Moyen-Orient aujourd'hui. Il reconnaîtrait certainement que le problème était énorme, mais je pense qu'il appellerait les meilleurs esprits pour y travailler et le résoudre. Son approche serait de dire: qu'allons-nous faire à ce sujet? au lieu d'essorer à la main. Marshall était toujours prêt à faire le plus dur, et j'ai toujours admiré cela chez lui.

HN:Merci d'avoir pris le temps, malgré un horaire très chargé, de parler avec nous. Souhaitez-vous ajouter quelque chose en terminant?

RT:Parfois, les gens aiment dire que la vie de Marshall n’est pas une lecture intéressante parce qu’il n’était pas un commandant de terrain comme Patton. Certes, Roosevelt voulait faire de lui le Commandant suprême allié de l'invasion de la Normandie. Il croyait que Marshall méritait ce devoir sur le terrain, et cela le dérangeait qu'en tant que chef d'état-major, son impressionnant service puisse être oublié. En discutant de cela avec Eisenhower, il lui a demandé, comme pour prouver son point de vue: Qui se souvient du chef d'état-major pendant la guerre civile? Cependant, il est devenu clair grâce à une myriade de canaux gouvernementaux et médiatiques que Marshall était nécessaire à Washington pour gérer les nombreuses questions liées à ce rôle primordial complexe. Pourtant, Roosevelt était prêt à faire de Marshall le commandant allié, lui laissant la décision en lui demandant ce qu'il préférait. Marshall n'a pas dit, indiquant clairement au président qu'il voulait servir là où ses compétences seraient les plus précieuses pour gagner la guerre. C'est ainsi que Roosevelt l'a gardé à Washington en tant que chef de cabinet. Malgré cela, je ne pense pas qu’il soit vrai que sa vie soit sans intérêt. Les débats stratégiques auxquels Marshall a été confronté tout au long de la guerre en font un récit vif et passionnant.

Dodona, juin 2011. Avec l
Dodona, juin 2011. Avec l'aimable autorisation du Marshall Center.Marshall n'était pas le moins du monde attaché à l'auto-agrandissement. Il ne tiendrait même pas un journal parce qu'il a dit que vous ne pouviez pas faire cela sans réfléchir à la façon dont cela serait jugé plus tard, ce qui préjugerait automatiquement le compte. Il n’allait certainement pas écrire ses propres mémoires. Bien qu'il ait tenu un journal pendant la Première Guerre mondiale, il ne le publiera pas, bien que sa belle-fille l'ait fait des années après sa mort.

Marshall avait deux grands amours. Il a perdu sa première femme, Elizabeth Coles, après 25 ans de mariage, et (trois ans) plus tard, il a épousé Katherine Tupper Brown. Il a perdu un beau-fils qui a été tué dans la campagne d'Italie, six jours seulement avant l'invasion de la Normandie. Outre le drame des deux guerres mondiales, sa vie professionnelle a couvert de nombreux événements dramatiques de l'histoire du milieu du XXe siècle. Il a souffert des frondes et des flèches de l'ère McCarthy et a été profondément impliqué dans la décision de destituer (le général Douglas) MacArthur pendant la guerre de Corée. Je trouve que l'histoire de sa vie est riche, complexe, engageante et inspirante. J'espère que les gens qui liront le livre ressentiront la même chose.

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