Comment les Irlandais rendent une vieille faveur à la nation Choctaw



La nation Choctaw a été, en 1831, parmi les premières à être réinstallée de force de ses terres ancestrales en Alabama, au Mississippi et en Floride vers l'Oklahoma. Au cours de plusieurs années, le Trail of Tears a tué environ 2 500 à 4 000 Choctaws.



Seize ans après le génocide Sentier des larmes , les Choctaw luttaient pour survivre sous les politiques laissées par le président Andrew Jackson.

Pourtant, en 1847, en apprenant le sort des Irlandais affamés au milieu des affres de la famine mortelle de pommes de terre, les membres de la nation Choctaw ont fouillé dans leurs propres poches, collectant 170 $ de ses membres. L'argent est finalement arrivé à la Society of Friends à Dublin.

Alors que la famine de la pomme de terre ravageait l’Irlande, faisant près d’un million de morts et un quart de la population du pays fuyant le pays, l’argent, équivalent à 5 000 dollars aujourd’hui, a été distribué pour fournir de la nourriture à ceux qui en avaient grand besoin.



Jackson, ironiquement, était le fils de deux immigrants irlandais.

Une illustration montrant les expulsions de paysans pendant l
Une illustration montrant les expulsions de paysans pendant l'hiver 1848 (Popperfoto / Getty Images)

Padraig Kirwan, maître de conférences à la Goldsmiths University et co-auteur du prochain livreFamine Pots: The Choctaw Irish Gift Exchange 1847-présent, RacontéTemps que le don de Choctaw était un moment d'empathie, de compréhension de ce que signifie avoir perdu.



Alors que la réponse lamentable du gouvernement britannique à la famine irlandaise continuait d’aggraver la crise humanitaire, les Choctaw se sont sentis proches des Irlandais en difficulté et ont cherché à les aider.

Depuis lors, la bonne volonté a persisté entre les Irlandais et la Nation Choctaw. En 1995, à l'occasion du 150e anniversaire de leurs dons désintéressés, Mary Robinson, alors présidente de l'Irlande, s'est rendue aux Choctaws dans l'Oklahoma pour les remercier.

En 2017, le chef des Choctaws s'est rendu à Midleton, en Irlande, pour la dédicace d'une sculpture créée par l'artiste irlandais Alex Pentek pour honorer le don que les Choctaws ont fait, écrit le Washington Post .



Aujourd'hui, les citoyens irlandais honorent cette relation en nature. Alors que Covid-19 continue de dévaster les populations aux États-Unis, les efforts de secours irlandais pour les communautés amérindiennes affluent via GoFundMe .

Le chef des Choctaw, Gary Batton, a déclaré mardi dans un communiqué qu'il était satisfait de cette effusion. Cependant, il a déclaré que la nation Choctaw n’avait pas besoin de l’aide des fonds collectés et a souligné les peuples Navajo et Hopi qui ont été durement touchés par Covid-19. Nous sommes devenus des esprits apparentés aux Irlandais dans les années qui ont suivi la famine irlandaise de la pomme de terre, a-t-il déclaré. Nous espérons que les peuples irlandais, navajo et hopi développeront des amitiés durables, comme nous l'avons fait.

Un agent de santé navajo prend une brève pause alors que les véhicules s
Un agent de santé navajo prend une brève pause alors que les véhicules s'alignent pour les tests de Covid-19 à l'extérieur du centre de santé de Monument Valley dans l'Utah le mois dernier. (Kristin Murphy / AP)

La nation Navajo est l'épicentre de l'une des pires épidémies de coronavirus aux États-Unis. Au sein de la communauté, les taux d'asthme, de diabète, d'obésité et de maladies cardiaques sont élevés, ce qui rend de nombreux résidents plus vulnérables au virus.

Jonathan Nez, le président de la Nation Navajo, annoncé hier sur NPR que plus de 20 250 Navajos avaient été testés pour le coronavirus, dont 3 245 étaient positifs. Nous avons 103 morts sur la Nation Navajo, a déclaré Nez.

Depuis lors, de nombreux citoyens irlandais ont orienté leurs efforts de secours vers les autres tribus indigènes dans le besoin.

Ethel Branch, une ancienne procureure générale de la nation Navajo, a commencé la collecte de fonds après s'être inquiétée pour sa mère qui vit sur la réserve Navajo. Sa mère, comme beaucoup dans la réserve, vit sans eau courante ni électricité, et Branch s'inquiétait du fait que Covid-19 pourrait provoquer une pénurie encore plus grande de nourriture et d'eau là-bas.

Le 2 maiThe Irish Timesjournaliste Naomi O’Leary a partagé la collecte de fonds de la succursale sur Twitter, les Amérindiens ont collecté une somme considérable pour soulager la famine en Irlande à un moment où ils en avaient très peu. Il est temps pour eux [sic] d’en venir à bout.

Johnnie Henry, président de la Nation Navajo
Johnnie Henry, président du centre communautaire de la salle capitulaire de Church Rock de la Nation Navajo, transporte de l'eau potable aux voisins de Gallup, au Nouveau-Mexique (Morgan Lee / AP)

Le message a depuis recueilli des milliers de likes et de retweets, et à ce jour, 3 740 530 $ ont été collectés au titre des efforts de secours.

De nombreux Irlandais qui ont fait un don ont déclaré qu’ils espéraient rendre la pareille à l’acte de bonté des Choctaws.

Un donateur, Ben O’Leary Fitzpatrick, a écrit sur la page de collecte de fonds: Le peuple irlandais se tient aux côtés de nos frères et sœurs Choctaw. Vous étiez là quand nous étions dans le besoin, les gens d'Éire seront toujours à vos côtés, solidaires de nos frères et sœurs. Nous ne pourrons jamais vous rembourser la générosité que vous nous avez accordée.

Un autre donateur, Kevin O'Donnell, a écrit: À nos amis de 173 ans, en nous rendant votre gentillesse lorsque vous pouviez le moins vous le permettre.

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