Aigle africain d'Italie

Pendant la Première Guerre mondiale, au moins cinq aviateurs noirsa surmonté à la fois les défis technologiques de l'aviation précoce et les préjugés des pairs pour entrer dans diverses armes aériennes en temps de guerre. Le 11 novembre 1916, le 1er lieutenant de la marine ottomane Ahmet Ali Celikten, petit-fils d'un esclave nigérian Yoruba, s'est qualifié pour voler des missions de reconnaissance et a poursuivi sa carrière dans l'armée de l'air turque. Sgt. William Robinson Clarke, de Kingston, en Jamaïque, a obtenu ses ailes du Royal Flying Corps le 26 avril 1917. En août 1917, Eugene Jacques Bullard, membre du Lafayette Flying Corps, né en Géorgie, est entré au service français en tant que pilote de chasse, avant de revenir aux mois d'infanterie. plus tard après une altercation avec un officier. En 1918, Pierre Réjon de la Martinique a également piloté des chasseurs pour les Français. Il a été tué dans un accident d'après-guerre.





Cependant, battre en l'air ces quatre pionniers intrépides était un orphelin d'Afrique de l'Est. Né à Asmara, en Érythrée, le 30 juin 1886, Wolde Selassie était un Tigre chrétien dont la patrie a été colonisée de force par les Italiens en 1890. Un an plus tard, le colonel de l'armée italienne Attilio Mondelli a adopté l'orphelin de 5 ans. Emmené en Italie, le rebaptisé Domenico a suivi les traces de son père adoptif, étudiant dans les collèges militaires de Rome et de Modène. Diplômé en 1905 en tant que sous-lieutenant, il commande une succession de compagnies dans l'infanterie d'élite Bersaglieri. Développant un intérêt pour l'aviation, Mondelli s'est qualifié le 20 février 1914 pour un certificat de la Fédération Aéronautique Internationale.

Quand l'Italie est entrée dans la Première Guerre mondialeDu côté allié, le 24 mai 1915, le capitaine Mondelli est affecté au 7e Escadron de reconnaissance et de combat et effectue de nombreuses missions de reconnaissance dans les IVM de Nieuport. Au milieu des première et deuxième batailles de l'Isonzo, entre mai et août 1915, Mondelli fut cité pour son zèle dans la recherche d'artillerie austro-hongroise. Le 18 février 1916, il prend le commandement du 7e Escadron de bombardement nouvellement formé. Dans ce rôle, il a mené des raids sur les régions austro-hongroises de la Slovénie et de la Vénétie Julienne à l'aide de bombardiers trimoteurs Caproni Ca.33. Du 14 au 25 juillet 1917, il commanda le XI Bombardment Group, comprenant les 2e, 3e, 4e, 6e et 15e escadrons.

À ce moment-là, Mondelli est revenu à un rôle d'infanterie. Le 10 octobre, il a été promu major et a assumé le commandement des XXXIII Crimson Flames, une unité nouvellement formée de troupes d'assaut spéciales surnommée arditi (l'audacieux). Le 1er mai 1918, Mondelli prend le commandement du 1er bataillon, 242e régiment d'infanterie et le dirige pendant la bataille du solstice du 15 au 24 juin le long de la rivière Piave. Le 19 août, il est promu lieutenant-colonel. À la fin de la guerre, son leadership sur le champ de bataille lui a valu deux médailles d’argent pour la vaillance militaire, une autre médaille de bronze et le titre de chevalier de l’Ordre de la Couronne d’Italie.



Mondelli a dirigé un bataillon d'assauten Albanie, lorsque l'Italie tenta d'affirmer le contrôle de ce pays par un mandat de juin 1917, provoquant les Albanais à la résistance armée le 4 juin 1920. Après deux mois de combats, les Italiens abandonnèrent leurs revendications avec un protocole signé le 2 août. Mondelli a reçu une autre médaille de bronze pour la vaillance militaire.

Lorsque les fascistes sous Benito Mussolini sont arrivés au pouvoir, les ambitions de Mondelli se sont heurtées à un mur de briques de discrimination raciale. En 1925, sa promotion imminente au grade de colonel fut bloquée par une armée qui ne permettait pas à un officier noir de commander des soldats blancs.

Il passa la Seconde Guerre mondiale à l'écart et essayant simplement de survivre jusqu'à ce que Rome tombe aux mains des forces alliées en juin 1944. Par la suite, il rejoignit l'armée, s'élevant au grade de lieutenant général en 1968. Le 10 juin 1970, il reçut le titre de Grand Officier de l'Ordre du Mérite de la République italienne, le plus haut rang de sa nation adoptive. Mondelli est décédé à Rome le 13 décembre 1974, laissant derrière lui un héritage remarquable dans l'aviation et les réalisations militaires. MH



Cet article est paru dans le numéro de novembre 2020 deHistoire militairemagazine. Pour plus d'histoires, abonnez-vous ici et visitez-nous sur Facebook :

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