Jutland

Le choc des dreadnoughts était aussi gigantesque qu'indécis. Les deux côtés ont été perdants. Néanmoins, la bataille a été un tournant.

L’inspiration de John Keegan a été de se concentrer sur quelque chose de trop souvent négligé: l’expérience du soldat sur le champ de bataille. Combien de terreur, de douleur et de confusion sont incarnées dans ces inévitables flèches cartographiques montrant les mouvements des unités et des navires, comme la navette anonyme de wagons couverts dans un railyard Keegan’sLe visage de la bataille(Viking) est devenu l'une des œuvres les plus influentes de l'histoire militaire au cours des deux dernières décennies, et à juste titre. Il a récemment ajouté une version navale,Le prix de l'amirauté(Viking), dont le récit suivant du Jutland est extrait. Dix-neuf seize fut l'année des énormes batailles de matériel - Verdun et la Somme ainsi que le Jutland - au cours desquelles la force industrielle brutale des Alliés occidentaux commença à épuiser l'Allemagne d'une manière que leur leadership militaire sans inspiration ne pouvait pas. Le Jutland fut le premier - et aussi le dernier - grand affrontement de dreadnoughts, merveilles technologiques de leur époque; les ravages mécanisés infligés à leurs équipages étaient épouvantables. Bien que toute la confrontation n'ait duré que 12 heures, il s'agissait pour des milliers de personnes d'une épreuve cauchemardesque. En termes de pertes comparatives en navires et en hommes, la flotte allemande de haute mer a été le vainqueur, de justesse. Mais parfois même des batailles indécises peuvent être décisives, et dans ce cas décisives, ce mot aggravé peut s'appliquer. Pourquoi la flotte de haute mer ne se battrait-elle plus jamais?



L’amiral Reinhard Scheer, commandant de la flotte allemande de haute mer pendant la Première Guerre mondiale, s’est avéré un marin de marque nelsonienne. Réservé dans l'expression et modeste dans ses manières, Scheer n'a atteint le haut commandement que parce que la maladie mortelle a éliminé son prédécesseur. Une fois établi en fonction, cependant, il a montré une capacité marquée pour écarter les difficultés, se concentrant sur les forces plutôt que sur les faiblesses de la marine allemande. Spécialiste des torpilles, il pensait que ses forces de surface et sous-marines avaient la capacité d'infliger des dommages inacceptables à la Grande Flotte britannique si elle pouvait être manœuvrée dans des circonstances défavorables. Tout au long du printemps 1916, il a travaillé sur le perfectionnement des plans pour une opération prolongée qui conduirait les cuirassés et les croiseurs de bataille de ses adversaires sur une série de champs de mines posés par des sous-marins, et permettant à ses navires capitaux de ramasser les pertes et les unités détachées à petit prix pour lui-même. .



En 1916, la flotte de haute mer comptait 16 dreadnoughts (nouveaux cuirassés révolutionnaires à turbine qui étaient plus lourdement armés et blindés que n'importe quel navire à ce moment-là) et cinq croiseurs de bataille pour les 28 dreadnoughts et neuf croiseurs de combat de la Grande Flotte; il avait également six pré-dreadnoughts (les cuirassés les plus lourds transportant des batteries de calibre mixte avant le développement du dreadnought). L’équilibre des forces, compte tenu de ce qui se construisait alors, ne pouvait s’améliorer en faveur de Scheer. Il a donc conclu que le moment d'agir était maintenant ou jamais; et au petit matin du 31 mai 1916, il ordonna à ses escadrons de prendre la mer dans l'espoir de retourner au port avec des pertes moins importantes que celles qu'il infligea.

Au total, 22 cuirassés, cinq croiseurs de bataille, onze croiseurs et 61 torpilleurs de la flotte de haute mer ont pris la mer. Les navires capitaux modernes étaient organisés en deux escadrons de cuirassés de huit dreadnoughts chacun, ainsi que le 1er groupe de reconnaissance de cinq croiseurs de guerre. Scheer commandait les cuirassés; Le vice-amiral Franz Hipper commandait les croiseurs de combat. Les navires de Hipper ont commencé à quitter leurs ports de la mer du Nord à une heure du matin; Scheer a suivi à 2h30 du matin.La meilleure vitesse des escadrons de dreadnought, déterminée par leurs navires les plus lents, lesPosen,Rhin, et,Nassau, etWestphalie, était de 20 nœuds; mais il a été encore réduit à 18 nœuds par six pré-dreadnoughts que Scheer avait inclus pour augmenter le nombre. Le 1er groupe de reconnaissance avait une vitesse maximale de 26 nœuds et s’était engagé à trouver et à fixer l’emplacement de la flotte ennemie jusqu’à ce que les navires les plus lourds arrivent.



Le plan de Scheer n’envisageait pas une action décisive. De façon réaliste, il a reconnu que son infériorité en nombre de navires et en poids de bordé (400 000 à 200 000 livres, reflétant les calibres plus légers de l'armement principal de ses navires) excluait un Trafalgar allemand. Il espérait néanmoins s'en tirer le mieux en emmêlant la Grande Flotte avec une ligne de sous-marins qu'il avait déployée au large des bases britanniques et en infligeant des pertes à des navires et des escadrons temporairement séparés du corps principal. La flotte de haute mer devait se diriger plein nord, vers l'embouchure extérieure de la Baltique, le Skagerrak, par laquelle les Allemands devaient nommer la bataille qui s'ensuivit. On croyait que la nouvelle de sa sortie attirait la Grande Flotte vers le sud à un rendez-vous.

Cependant, la nouvelle parvint à la Grande Flotte beaucoup plus tôt que ne l'avait prévu Scheer. Grâce à la capture de trois livres de chiffrement, l'Amirauté avait acquis la clé de tout le système de chiffrement maritime et d'outre-mer allemand - un avantage inestimable qui a permis à l'Amirauté de détecter l'intention de Scheer de sortir dès le 16 mai, lorsque ses sous-marins sont partis. pour leurs lignes de patrouille. Il a été confirmé le 30 mai et l'amiral Sir John Jellicoe, commandant la Grande Flotte, a été immédiatement averti. Comme il avait en main des plans pour son propre balayage, le troisième entrepris cette année-là, il traduisit rapidement son plan d'enquête en commandes pour une action majeure. Deux heures avant que Hipper ne quitte Jade Bay, la Grande Flotte, y compris sa flotte de croiseurs de combat, était déjà en mer, se dirigeant vers une rencontre au large de la côte ouest du Jutland danois.

La bataille qui a suivi est classiquement divisée par les historiens navals en cinq phases: l'action du croiseur de combat, englobant deux des phases - une course vers le sud et une course vers le nord; les première et deuxième rencontres des cuirassés; et une action de nuit, impliquant de nombreux affrontements entre forces légères, au cours de laquelle la flotte de haute mer s'est échappée vers l'Elbe et la baie de Jade.



La flotte de croiseurs de bataille, commandée par le vice-amiral Sir David Beatty, comprenait ses six navires les plus rapides, leLion,tigre,Princesse royale,Reine Mary,Infatigable, etNouvelle-Zélande–Et était accompagné des cuirassés rapides du 5e Escadron de bataille, leBarham,Vaillant,Warspite, etMalaisie. C'étaient les navires les plus redoutables de chaque côté, lourdement blindés, équipés de canons de 15 pouces, et capables de 25 nœuds - aussi proche de l'idéal chéri du kaiser d'un vaisseau capital rapide que cela était alors possible. Ils étaient supérieurs à tout autre cuirassé et à peine plus lents que les croiseurs de combat les plus rapides, qui n'étaient en sécurité contre eux qu'en prenant leur envol.

La flotte de croiseurs de combat est passée sans être détectée par la ligne de patrouille des U-boot de Scheer (comme le feraient plus tard les cuirassés de Jellicoe), privant ainsi la sortie de la flotte de haute mer d’une grande partie de son point - et compromettant gravement sa sécurité. Mais l'état-major de l'Amirauté avait perversement mal interprété l'intelligence chiffrée, et ainsi assuré à Jellicoe que l'ennemi était toujours au port neuf heures après sa mise en mer.

En conséquence, les croiseurs de combat Beatty et Hipper ont réussi à arriver à moins de 50 miles l'un de l'autre, à environ 90 miles à l'ouest de l'embouchure du Skagerrak, à deux heures de l'après-midi, sans avoir non plus connaissance de la proximité de l'autre. Le hasard les a rapprochés: les forces légères de chaque côté ont détecté un navire marchand neutre se trouvant entre leurs axes d'avance et se défoulant. Se détournant pour enquêter sur le vaisseau inconnu, ils se trouvèrent. Le feu a été échangé, des signaux ont été envoyés (HMSGalatée: Ennemi en vue. Deux croiseurs probablement hostiles en vue portant une trajectoire ESE inconnue), et les croiseurs de combat ont reçu l'ordre de leurs commandants de changer de cap et de se diriger l'un vers l'autre.



Par le genre de malheur qui aurait été excusable à Trafalgar, lorsque les drapeaux étaient le seul moyen d'intercommunication, mais pas au Jutland, où la radio offrait un moyen de duplication, les cuirassés rapides de Beatty ont raté son palan les dirigeant vers les Allemands et ont persisté dans un Tournez au nord au rendez-vous avec Jellicoe. Le résultat a été que Beatty a conduit ses croiseurs de combat légèrement blindés pour défier les navires de Hipper sans soutien. Et quand l'action s'est jointe, à 15 h 45, elle n'a pas suivi la voie britannique.

Hipper, en apercevant les navires de Beatty, a ordonné un virage pour les faire descendre sur les cuirassés de Scheer en suivant quarante milles à l’arrière. Les Britanniques, silhouettés par le soleil dans le ciel occidental, se sont manifestés nettement dans les télémètres allemands. Soudain, mon périscope a révélé quelques gros navires, a enregistré Georg van Hase, officier d'artillerie de Derff Unger. Monstres noirs; six grands géants aux larges poutres fumant sur deux colonnes. Quelques minutes plus tard, Hipper a signalé le feu ouvert et les croiseurs de combat allemands ont commencé à observer et à corriger leur chute de tir. Beatty, dont les preneurs de gamme avaient surestimé la distance séparant les deux lignes, était occupé à faire passer un message radio à Jellicoe et n'a pas encore répondu. Environ cinq minutes après le début de l’engagement des Allemands, le capitaine du drapeau de Beatty a ordonné le feu ouvert sous sa propre responsabilité et a également commencé à observer les effets.

Parce que la télémétrie britannique était inférieure à l'allemand (en raison de la meilleure qualité de l'optique allemande), la flotte de croiseurs de combat, qui dépassait le 1er groupe de reconnaissance, s'était permis de courir dans la zone de tir des canons de l'ennemi. Les armements de 11 et 12 pouces de Hipper chevauchaient donc et marquaient des coups sur les navires de 12 et 13 pouces de Beatty alors qu’une manipulation plus prudente des navires leur aurait refusé cette opportunité. Une mauvaise signalisation a également mal orienté les artilleurs britanniques, de sorte que l’un des cinq navires de la ligne de Hipper (Der flinger) a été complètement épargné par les navires de Beatty pendant près de 10 minutes. Les conséquences n'ont pas été longtemps retardées. Les officiers de contrôle du tir des deux côtés essayaient de frapper des coques et en particulier des tourelles qui, même si elles étaient lourdement blindées, étaient les points d'accès aux chargeurs, dont la détonation était le moyen le plus rapide de mettre un ennemi hors de combat.

Un tel coup direct sur un secteur légèrement blindé et non protégé du navire tuait ou blessait normalement tous ceux qui se trouvaient à proximité. Sur l'armure, cependant, les obus ont exercé des effets erratiques. Dans la tourelle Q du HMStigre, qui a été touché sur son toit blindé à 15 h 55. par un obus de 11 pouces du Moltke, deux hommes ont été tués sur le coup et un aspirant a été mortellement blessé. Quatre autres marins ont été blessés, mais trois d'entre eux ont pu aider à remettre la tourelle en action. Les morts ont été placés de côté, selon un rapport, les blessés ont reçu les premiers soins et les remplaçants nécessaires ont été amenés d'en bas pour remplacer les blessés.

Une rapide étude des dommages a révélé que les machines et les instruments les plus fragiles avaient été désactivés mais que les canons et le matériel de chargement étaient toujours en état de fonctionnement; comme les directeurs des bombardements stratégiques devaient le découvrir pendant la Seconde Guerre mondiale, il est presque impossible de détruire des machines en acier de haute qualité avec des explosifs, quelle que soit la précision de leur livraison.

Mais il y avait une chose qui mettait les canons allemands à un avantage: tous les vaisseaux capitaux britanniques avaient un défaut de conception fondamental - une insuffisance de dispositifs anti-flash entre les tourelles et les chargeurs. Les Allemands avaient appris une leçon du croiseur de guerreSeydlitzUn incendie interne presque fatal après un coup direct sur une tourelle l’année précédente à la bataille de Dagger Bank. Le feu avait parcouru le tronc de la tourelle - le tube pour ramener les obus du chargeur. En conséquence, les navires de la flotte de haute mer avaient été modifiés pour éviter le passage d’éclair sur le tronc de leur tourelle. Les navires britanniques ne l'avaient pas fait. Une enquête ultérieure a révélé que les équipages britanniques, dans leur détermination à atteindre les cadences de tir les plus élevées possibles dans les compétitions de tir, avaient retiré les dispositifs antiflash des coffres sans se rendre compte que le flash de cordite dans le labyrinthe de la tourelle représentait le plus grand danger pour les dreadnoughts. Un tiers des croiseurs de combat britanniques serait détruit en conséquence.

Cela a failli arriver au produit phare de Beatty, leLion. Sa tourelle Q a été touchée par un obus de 12 pouces duLützowà quatre heures, tuant tout le monde dans la caserne. Mais l'un des numéros de l'arme, alors qu'il mourait, a involontairement envoyé la cage de chargement de l'arme droite dans la chambre de travail. Un incendie, apparemment répandu le long des câbles électriques de la tourelle, a enflammé la cordite dans la cage et la chambre de travail; et le feu y passa le long du tronc de la tourelle vers les magasins. L'officier de tourelle, le major F.J.W. Harvey, réussit avec son dernier souffle (il avait perdu ses deux jambes) à ordonner que les portes du magazine soient fermées et que le magazine soit inondé. En donnant cette commande, pour laquelle il a reçu à titre posthume la Croix de Victoria, il a sauvé le navire.

L'incendie que l'obus a déclenché sous la tourelle a été fatal à tout l'équipage dans les espaces de travail au-dessus du magasin. Comme indiqué dans un rapport ultérieur:

[Il] a fait descendre le coffre principal dans la salle des coquilles et la salle de manutention et remonté le coffre de secours dans le compartiment du tableau. Dans ce dernier compartiment étaient postés, à côté des standardistes et de certains du réparateur électrique, le service médical après sous la responsabilité d'un chirurgien. Tous ces hommes, ainsi que l'équipe du magazine et de la salle des coquillages, ont été tués par le feu de cordite… [Leurs] corps et vêtements n'ont pas été brûlés et, dans les cas où les mains avaient été levées involontairement, les paumes en avant, pour protéger les yeux , le dos des mains et la partie du visage masquée par les mains n'étaient même pas décolorés. La mort de ces hommes a dû être instantanée.

Le capitaine du pavillon de Beatty a sorti le navire de la ligne pour l’emmener hors de la zone de danger. Les Allemands la croyaient terminée.

Peu de temps après, leInfatigable, qui avait échangé des salves avec leDu tann, a également subi des coups. leLion«S devaient prouver leur survie; lesInfatigableCe n’était pas le cas. Une salve pénétra son pont finement blindé. Un autre, frappant près de sa tourelle avant, a déclenché une explosion interne fatale, et à quatre minutes et quatre heures, elle s'est retournée et a coulé.

En termes de croiseurs de combat, les nombres étaient désormais égaux. Je regardais cela avec étonnement, me souvenais-je du capitaine du drapeau de Beatty. Il n'y avait que cinq croiseurs de combat dans notre ligne…. J'ai jeté un coup d'œil rapide vers l'ennemi. Combien d'entre eux étaient à flot? Encore cinq. Beatty a maintenant ordonné à ses forces légères de passer à l'action dans l'espace de 15 000 verges séparant les deux lignes de bataille. Des croiseurs légers et des destroyers, engagés par l’armement secondaire des croiseurs de combat allemands, ont tenté de lancer des torpilles contre les unités lourdes de l’ennemi; Les forces légères de Hipper se sont mises en action contre eux. Et puis, alors que les croiseurs légers et les destroyers tiraient leurs canons de 6 et 4 pouces les uns contre les autres, les quatre cuirassés du 5e Escadron de bataille, enfin redirigés sur leurs cibles appropriées, ont commencé à tirer leurs obus, lançant des colonnes d'eau plus grandes que tout ce qui avait encore été vu autour de la ligne de bataille allemande. Soudain, les chances parmi les navires lourds étaient à nouveau en faveur de Beatty: neuf contre cinq, avec une plus grande portée et un plus grand poids d'obus de son côté.

Mais l'artillerie allemande a remporté un autre succès: une salve complète de 12 pouces a frappé leReine Mary, épouse dutigreetLion. Elle n'a pas survécu. Vers 16 h 26, après plusieurs coups précédents, elle a été frappée sur l'une de ses tourelles avant. Un feu de cordite est entré dans le magasin avant et l'explosion qui en a résulté a fait sauter l'avant du navire. Peu de temps après, un coup sur la tourelle X a fait exploser le chargeur arrière et les restes du navire ont chaviré. Le maté de l’artilleur Francis, un survivant de l’équipage de la tourelle X, a décrit la séquence:

Puis vint la grosse explosion [la détonation du chargeur avant], qui nous secoua un peu, et en regardant le manomètre, j'ai vu que la pression [hydraulique] avait échoué. [L'énergie hydraulique a entraîné la tourelle, a élevé les canons et a fait fonctionner les monte-munitions et les pilonneuses de chargement.] Immédiatement après cela est arrivé… le grand fracas et j'étais suspendu en l'air sur une ligne de bowling, ce qui m'a évité d'être jeté sur le sol de la tourelle. … Les numéros deux et trois du pistolet gauche ont glissé sous le pistolet, et le pistolet m'a semblé être tombé à travers ses tourillons et brisé ces deux numéros. Tout dans le navire était aussi silencieux qu'une église, le toit de la tourelle était bombé et les canons étaient absolument inutiles…. J'ai mis ma tête dans le trou du toit de la tourelle et j'ai failli retomber. La batterie de quatre pouces après a été brisée, hors de toute reconnaissance, puis j'ai remarqué que le navire avait une liste affreuse à mettre en communication. [La tourelle X, derrière le pont, n'a donné aucune vue sur les parties avant manquantes du navire.] Je suis retourné à l'intérieur de la tourelle et j'ai informé le lieutenant Eward [l'officier de la tourelle] de l'état des choses. Il a dit, Francis, nous ne pouvons rien faire de plus que leur donner une chance; dégagez la tourelle. Dégagez la tourelle, j'ai appelé, et ils sont tous partis.

Francis et l'aspirant Lloyd-Owen de la tourelle X devaient être parmi lesReine MaryLes 20 survivants, sur un équipage de 58 officiers et 1 228 hommes. L'Infatigable a coulé avec la perte de tout sauf deux de son équipage de mille. Ces catastrophes, avec la perte ultérieure de l'Invincible, devaient être les grandes tragédies du Jutland, en raison de leur caractère inattendu. La vulnérabilité duInvincibleetReine Maryle feu à longue portée, perforant les blindés a été le résultat le plus troublant de tous les événements de la rencontre du Jutland. C'était leReine MaryLa perte de Beatty a suscité la remarque notoire de Beatty: Il semble y avoir quelque chose qui ne va pas avec nos vaisseaux sanglants aujourd'hui.

Pendant ce temps, cependant, sous l’effet cumulatif du tir beaucoup plus lourd de Beatty, la ligne de Hipper s’enfonçait de plus en plus dans le danger. Des salves bien ciblées tombaient autour de ses vaisseaux toutes les 20 secondes; certains marquaient des coups sûrs, et les officiers britanniques sur les ponts des croiseurs de combat et des cuirassés qui pouvaient voir suffisamment pour juger du déroulement de l'action étaient maintenant certains que la destruction du 1er Groupe de Scoutisme était à portée de main.

Puis, à 16 h 30, Beatty a reçu un signal de l'un de ses croiseurs légers avancés indiquant qu'elle avait aperçu la flotte de combat ennemie portant approximativement SE, cap de l'ennemi N. L'implication était claire: si Beatty continuait sa course vers le sud, il arriverait sous les canons des cuirassés Scheer, contre lesquels sa flotte de croiseurs de combat, même avec le soutien du 5e escadron de combat, ne pouvait espérer se tenir sans conséquences dévastatrices. À 4 h 40, il a donc signalé un virage, vers les escadrons de Jellicoe, et la course vers le nord a commencé.

Le commodore W.E. Goodenough, commandant les croiseurs légers britanniques qui avaient aperçu les navires de Scheer - c'étaient les nuages ​​denses de fumée noire de leurs moteurs à charbon, fonctionnant à plein régime, qui avaient attiré son attention vers l'horizon oriental, tenu loin dans la zone de danger. pendant qu'il établissait leur nombre et leur portée. Lorsqu'il se détourna enfin, il fut suivi de torrents d'obus, dont l'un quelconque aurait pu l'effacer lui-même ou un époux. Quarante gros obus sont tombés à moins de 75 mètres du croiseur Southampton alors qu'il s'échappait à 25 nœuds en direction de Jellicoe, zigzaguant entre les fontaines d'obus pour dérouter les preneurs de tir allemands.

Les croiseurs de combat de Beatty avaient quant à eux mis suffisamment de distance derrière eux pour être hors de danger. Mais les cuirassés rapides du 5e Escadron de combat, encore une fois induits en erreur par un signal, ne l'ont pas fait. Ils avaient cinq minutes de retard pour se détourner, et dans l'intervalle leBarhametMalaisieont été touchés par des tirs allemands, lesMalaisiefortement. Une de ses batteries secondaires a été assommée et elle a été trouée sous la ligne de flottaison. Mais l’avantage des cuirassés rapides en matière de puissance de canon a répondu. Plusieurs cuirassés allemands et croiseurs de combat ont été frappés par des salves de navires britanniques en retraite, leSeydlitzsi fort qu'elle risquait de couler.

Mais leSeydlitzelle-même a marqué des coups, notamment sur le cuirasséWarspite. Vers 5h30 leWarspitea été touché à plusieurs reprises. Dans les minutes qui ont suivi, un obus a éclaté dans la batterie secondaire tribord. Le commandant Walwyn a rapporté qu'une nappe de flammes est descendue à travers les fentes des volets coulissants… [et il] a entendu beaucoup de gémissements. Lorsqu'il a avancé, il a constaté que la rafale avait déclenché un incendie dans la cordite prête à l'emploi parmi les canons de la batterie secondaire tribord. Le feu avait terriblement brûlé deux équipages de canons et flambait également autour de la tourelle, à travers la fente de laquelle les signaleurs et les messagers scrutaient ... ressemblaient à des grives dans un nid, béantes et criant: `` Éteignez le feu. '' Nous avons finalement eu un conduite de vapeur connectée et a eu de l'eau.

L’incendie s’est également installé en contrebas, dans la cabine de l’officier de navigation, brûlant un magasin de 400 gilets de sauvetage à proximité.

La puanteur du caoutchouc brûlant était parfaitement horrible… les montants en bois fumants des portes continuaient à éclater à nouveau… les ponts étaient tous déformés et la résine sous corticine [revêtement de pont] crépitait comme du houx brûlant…. [E] tout ce qui se trouvait dans la superstructure avant a été détruit et cela ressemblait à une usine incendiée, toute noircie et des poutres tordues partout…. Douze pouces étaient passés par l'entonnoir arrière, à travers le grillage du bœuf [zone de stockage de la viande] et brisé le deuxième couteau pour correspondre au bois. En traversant la grille à bœuf, il avait emporté avec lui un mouton entier, qui était coincé dans les grilles. Au début, je pensais que c'était une victime.

Le fait qu’une carcasse de mouton puisse être confondue, même brièvement, avec une victime humaine témoigne de la nature effroyable des blessures que les projectiles explosifs infligent fréquemment dans les espaces confinés des navires blindés.

Mais la course vers le nord, bien qu'un retrait, avait marqué des coups sûrs sur les navires allemands et réuni Beatty avec Jellicoe. Ce fut donc autant un succès britannique que la course vers le sud avait été un revers britannique. Pourtant, les deux avaient été des engagements préliminaires. Peu de temps après 18h00 les flottes de combat elles-mêmes se sont enfin rapprochées les unes des autres. Leurs écrans de couverture de croiseurs et de croiseurs légers avaient déjà été en action et les Allemands étaient tombés sous les canons des croiseurs de combat de Beatty avec des résultats désastreux: Trois croiseurs - leWiesbaden,Pillau, etFrancfort-avait subi des dommages paralysants. Mais il en était de même pour un destroyer britannique, leRequin, accablé par un feu plus lourd, et un croiseur, leChester, dans lequel le garçon héros du Jutland, Jack Cornwell, avait été tué. (Le garçon de première classe de 16 ans, bien que blessé, est resté à son poste et a reçu la Croix de Victoria à titre posthume.) Et il devait y avoir plus de pertes avant que les dreadnoughts ne commencent leur duel d'artillerie. Deux croiseurs blindés britanniques, soutenant les navires de combat de Jellicoe, ont essuyé des tirs de Scheer alors qu’ils avançaient devant la Grande Flotte; lesguerriera été rapidement détruit et leLa défenseexplosés, tous deux touchés par des obus contre lesquels leurs parois minces n'offraient aucune protection, à des distances trop longues pour que leurs canons de 8 pouces puissent chevaucher.

Et il devait y avoir une autre catastrophe avant que les cuirassés de Jellicoe et de Scheer ne se voient. Trois croiseurs de guerre, leIndomptable,Inflexible, etInvincible, les plus anciens et les plus faibles de leur type, accompagnaient la Grande Flotte. À 18 h 01, leLion, qui était revenu au combat, était venu en vue de Jellicoe, qui fit signe à Beatty: Où est la flotte de combat ennemie? La réponse était ambiguë, mais elle persuada le commandant qu'il devait maintenant anticiper une action imminente et déployer de colonne en ligne - la formation la mieux adaptée à la concentration de la puissance maximale du canon sur l'ennemi. Alors que ses six colonnes commençaient leur déploiement de 15 minutes, leInvincible, fuyant devant la formation principale, hors de vue de Jellicoe mais en vue de Beatty, arriva également à la vue des Allemands.

Ce fut un rendez-vous malchanceux. Les nuages ​​et la brume, qui jusqu'alors dissimulaient leur présence, se sont soudainement séparés pour révéler l'escadre isolée de trois croiseurs de guerre aux principaux cuirassés allemands, qui ont ouvert le feu instantanément. leInvincible, le navire de tête, était au centre de l'attaque et a été touché à plusieurs reprises. À 18 h 33 un obus a pénétré le toit de la tourelle Q au milieu du navire et l'a soufflée en deux. Parmi les six survivants de ses mille hommes, il y avait le filleul du compositeur Richard Wagner, qui avait observé la chute de tir du plus haut point du navire.

Heureusement, les croiseurs de combat survivants ne devaient pas supporter le poids de l'action qui s'ensuivit, tandis que les cuirassés, qui étaient, avaient un blindage externe suffisamment épais pour empêcher les projectiles qui avaient endommagé leInvincibleet les navires de Beatty si mortellement. De plus, les cuirassés de Jellicoe devaient se joindre à l’action de Scheer's à des conditions très avantageuses.

Aussi ambigu et intermittent que le signalement de ses forces d'avance eût été, Jellicoe était le plus pleinement alerté des deux commandants de l'approche de son adversaire. Hipper avait été en mesure d'avertir Scheer de l'imminence de l'action de la flotte sans signal plus clair que quelque chose se cache dans cette soupe. Nous ferions bien de ne pas nous y plonger trop profondément. Scheer, qui avait jusque-là cru qu'il avait la flotte britannique de croiseurs de combat dans un piège, devait maintenant lutter avec l'angoisse qu'elle pourrait être soutenue par le reste de la grande flotte, mais sans indication claire de son emplacement. Jellicoe, d'autre part, connaissait non seulement les positions et le cap de Scheer, mais pouvait également calculer que son propre cap le mettait entre Scheer et sa ligne de retraite vers les ports nord-allemands, et donc qu'il pourrait Trafalgar l'ennemi si la lumière du jour et la précision. de son artillerie a profité.

Les 28 cuirassés de la Grand Fleet, se déployant de colonnes en lignes en passant devant l’épave duInvincible(de nombreux marins britanniques pensaient qu'il s'agissait d'un navire allemand et applaudissaient en la voyant), profitaient maintenant de l'avantage de la lumière - un avantage qui plus tôt dans la journée avait été celui de l'ennemi - et pouvaient voir clairement leurs cibles sur la ligne d'horizon ouest. Pour les tireurs de gamme de Scheer, les navires de Jellicoe étaient indiqués à l’horizon devant nous [seulement] par le tir de canons de gros calibre. L'arc entier s'étendant du nord à l'est était une mer de feu. Les éclairs de museau étaient clairement vus à travers la brume et la fumée à l'horizon, bien qu'il n'y ait toujours aucun signe des navires eux-mêmes.

Le champ de tir d'ouverture était d'environ 12 000 mètres, bien à la portée des canons des principaux navires britanniques qui, par la tactique classique, avaient franchi le T de la ligne allemande et tiraient sur sa tête. Les observateurs britanniques étaient convaincus qu'ils marquaient une succession de coups sûrs et de naufrages de navires. Plusieurs cuirassés allemands - et croiseurs de bataille, à la tête de la flotte - ont été touchés lors de cet échange; 22 obus ont frappé au total. Les Allemands en ont infligé 33 en retour, tous aux croiseurs de combat britanniques, aux croiseurs et aux cuirassés rapides du 5e Escadron de combat; La lignée de dreadnoughts de Jellicoe n’a pas été touchée. Alors qu'il progressait imperturbablement, fermant régulièrement le champ de tir et s'interposant plus profondément entre la flotte de haute mer et la maison, le nerf de Scheer se fissura. Après seulement 10 minutes d’engagement, il a ordonné un retournement simultané pour mettre sa flotte hors de danger.

Les navires allemands ont disparu instantanément et mystérieusement du champ de vision des tireurs de distance britanniques alors que la fumée et le crépuscule grandissant d’une soirée brumeuse les enfermaient. Ils auraient peut-être tourné vers le sud. Jellicoe devina à juste titre que Scheer avait choisi le moyen le plus rapide de se sortir du danger et tourna plein ouest, vers la côte anglaise. Il a ordonné une modification de la direction sud, pour améliorer ses chances de couper la retraite de l’ennemi, et il a gardé sa garde. De même, pendant environ 10 minutes (18 h 45-18 h 55), Scheer a fait, jusqu'à ce que, dans l'espoir de s'échapper par l'arrière de la Grande Flotte, il signale un renversement de cap et commence à se diriger plein est. Son intention était d'atteindre la côte du Jutland, puis de rentrer chez lui derrière les champs de mines qui la bordaient dans les eaux territoriales allemandes.

Son ordre, cependant, était chronométré trop tôt. Surestimant la vitesse d'avance de Jellicoe, il s'est soudainement retrouvé à environ 7 h 10 sous le feu des cuirassés britanniques, son T a de nouveau croisé, ses navires les plus faibles - les croiseurs de combat - dans la camionnette, et la dernière lumière se profilant sur sa ligne pendant qu'il cacha les navires britanniques de ses canons. Cette deuxième rencontre des flottes de combat a été bien pire que la première pour les Allemands. Ils n'ont marqué que deux coups sûrs sur la ligne de Jellicoe (tous deux sur le Colossus) tandis que les Britanniques en ont marqué 27 en retour, sur les croiseurs de combat déjà lourdement touchés.

Moins de 10 minutes de ce traitement ont persuadé Scheer d'interrompre l'action. À 7 h 18, il signala une autre inversion simultanée de sa ligne de bataille, ayant entre-temps ordonné aux croiseurs de bataille de charger l'ennemi et ses croiseurs légers et torpilleurs pour qu'ils fument et lancent une attaque de torpilles. La chevauchée de la mort de Hipper - une allusion à la dernière charge des cavaliers blindés de Prusse en 1870 - a mis tous ses navires hors de combat sauf un. L'attaque à la torpille était plus rentable. Jellicoe a déployé ses propres croiseurs légers et destroyers contre lui alors que les Allemands s'approchaient et faisaient que la plupart d'entre eux se lancaient à une portée extrême, ou ne lancaient pas du tout. Néanmoins, 21 torpilles ont parcouru la distance, forçant Jellicoe à ordonner un retournement général et les capitaines de navires individuels à manœuvrer brusquement. Aucun coup sûr n'a été marqué, mais au moment où Jellicoe a repris sa poursuite, Scheer s'était mis à une distance extrême de la Grande Flotte - quelque 10 à 11 milles - et se dirigeait vers le sud pour rentrer à la maison avec les Britanniques face à lui à l'est et légèrement à son arrière.

La lumière échouait rapidement lorsque la dernière phase de la bataille - qui deviendra plus tard connue sous le nom d'action nocturne - s'ouvrit. Le soleil se couche à 20h24 À 8 h 30, Scheer ordonna à son escadron de six pré-dreadnoughts d’aider ses croiseurs de combat, qui, couchés à l’est, étaient toujours sous le feu des navires de Beatty; le sien, à son tour, courait devant la ligne d’avance de Jellicoe. Tandis que les pré-dreadnoughts échangeaient des tirs avec la flotte de Beatty, les croiseurs de combat de Hipper ont réussi à s’échapper; finalement, alors que les preneurs de gamme de Beatty ont perdu leur définition à l’horizon qui s’obscurcit, les pré-dreadnoughts ont également perdu leur définition, qui ont pu se dégager indemnes.

Alors que l’obscurité s’épaississait, les flottes de combat convergeaient vers le sud dans l’ignorance totale de leurs allées et venues. Dans les six milles de mer qui les séparaient, neuf rencontres devaient s'ensuivre entre les forces légères allemandes et britanniques, et entre les forces légères britanniques et la flotte de combat allemande. Dans le premier, aucune des quatre torpilles tirées n'a touché une cible. Dans le second, le destroyer britanniqueCastora été touché à plusieurs reprises et, dans la confusion, n'a pas signalé la position allemande à Jellicoe pendant une demi-heure. Dans le troisième, le croiseur britannique Southampton a coulé le croiseur allemandLouange aux femmespar torpille. Dans le quatrième et plus grand engagement, le destroyerTipperarya été coulé avec de lourdes pertes, et leElbing, le navire qui avait ouvert la bataille quelques heures plus tôt, a été mortellement paralysé; il a coulé quatre heures plus tard. Dans le cinquième, des destroyers britanniques ont attaqué les dreadnoughts allemands à des distances proches de mille mètres et en ont endommagé un par éperonnage. Dans le sixième, un destroyer britannique a mis une torpille dans le pré-dreadnought allemandPommem, a trouvé son magazine et l'a fait sauter. Dans le septième, un croiseur blindé britannique, lePrince Noir,a été incendié par des salves d'un dreadnought allemand et a également explosé. Les huitième et neuvième étaient des actions de destroyer, dans lesquelles un torpilleur allemand a été perdu.

Tandis que ces rencontres brèves et chaotiques, la dernière chronométrée à 3 h 30 le 1er juin, se déroulaient, la flotte de haute mer, conservant son cap sud et faisant plusieurs nœuds de moins que la grande flotte, était passée derrière les Britanniques et avait obtenu en toute sécurité jusqu'à la côte du Jutland et ses champs de mines. C'était dans une situation difficile. L'un de ses croiseurs de guerre, leLützow, avait coulé; des quatre restants, un seul, leMoltke, était encore capable de se battre.

leLützowLe capitaine de la capitaine a décrit sa fin, qui est survenue tôt le matin du 1er juin:

Après qu'il est devenu clair qu'il n'était pas possible de sauver le navire, car elle avait 8 300 · tonnes d'eau en elle et était sur le point de gîte, j'ai décidé de renvoyer l'équipage…. l'eau est arrivée à la tour de contrôle et la tige était tout de suite sortie. Sur mes ordres, le navire a été coulé par une torpille tirée par le G-38 [un torpilleur allemand]. Elle s'est inclinée et après deux minutes a coulé rapidement avec son drapeau flottant.

Le seul autre navire capital allemand à ne pas revenir du Jutland était le pré-dreadnoughtPoméranie, qui avait explosé pendant l'action de nuit par une torpille tirée du destroyerAssaut. Les pré-dreadnoughts allemands n'étaient pas subdivisés de manière élaborée et n'avaient aucune protection sous-marine. L'explosion a éclatéPommemà moitié. Il n'y avait aucun survivant de son équipage de 844.

Ce terrible bilan s'explique en grande partie par la quasi-impossibilité de retrouver des survivants à la surface de la mer pendant les heures d'obscurité. Que certains aient initialement survécu à son épave est suggéré par les conséquences de laReine MaryetInvinciblecatastrophes, dont 26 ont été ramassées; même duInfatigable, deux membres d'équipage ont survécu et ont atterri aux mains des Allemands. lePommemLa coque cassée du navire est restée à flot pendant au moins 20 minutes après la frappe de la torpille. L'hypothèse est que le navire a été détruit par une succession d'explosions, commençant dans les magasins de l'armement secondaire et se propageant là où les charges et les obus de 11 pouces ont été stockés. Des hommes au sommet et sur le pont ont dû être jetés à la mer, et d'autres sur les ponts supérieurs auraient probablement pu s'échapper. Tous ont été perdus par la suite, cependant, dans l'obscurité et le froid.

Les plus menacés par une explosion interne - en fait sans espoir de fuite - étaient les munitions et les équipages de la salle des machines. Les manutentionnaires de munitions, s'ils étaient au point d'éclair, ont subi une extinction instantanée. Les chauffeurs et les mécaniciens pourraient subir une agonie prolongée et terrible. Cela doit certainement avoir été le sort des équipages de la salle des machines sur lePommem, ainsi que sur leInfatigableetReine Mary, emprisonné dans des poches d'air sous les ponts, plongé dans l'obscurité, englouti par la montée des eaux, peut-être aussi menacé par la vapeur surchauffée et les machines devenant incontrôlables.

Les détails des dernières minutes de ces espaces de la salle des machines nous sont heureusement cachés. L'expérience de l'équipage de la salle des machines du Warrior, le croiseur blindé britannique attaqué parDerfflinger et d'autres croiseurs de guerre allemands vers 18h00. leguerrier, qui tentait de façon tout à fait inappropriée de soutenir la ligne de croiseurs de guerre britanniques, a été touché par 15 obus lourds, dont l'un a frappé à la ligne de flottaison, provoquant des inondations dans tout l'espace de la salle des machines.

Les dégâts ont piégé les survivants parmi l'équipage de la salle des machines dans les espaces de travail. Il y en avait initialement huit. L'officier mécanicien responsable a tenté de faire sortir les autres de la salle des machines, mais il a été vaincu. Il découvrit à la lueur de la seule lampe à huile restante que l'eau passait par-dessus les plaques de plancher, que les manivelles étaient pleines et que les manivelles tournoyaient au milieu. leguerriern'était pas un navire à turbine mais un moteur à pistons à pistons massifs fonctionnant dans des cylindres aussi hauts que le plafond de la salle des machines, parfaitement en toute sécurité alors que le navire se déplaçait normalement, mais au grand risque pour l'équipage de la salle des machines dès que tout a mal tourné. Selon un rapport ultérieur, l'officier du génie a d'abord essayé d'alléger les moteurs et d'éteindre la vapeur, craignant de nouveaux accidents, mais à ce moment-là, l'eau était au-dessus des plaques de plancher et il a décidé que la seule chose à faire était de nettoyer. . Mais à ce moment-là, les échelles étaient inaccessibles car les plaques de plancher ont été délogées, et il y avait toutes les chances d'être entraîné dans les manivelles de course. Ils ont grimpé sur les tuyaux et les condenseurs, se tenant la main pour éviter que l'eau tourbillonnante ne les emporte. Malheureusement, leur chaîne a été cassée deux fois, avec pour résultat que plusieurs hommes se sont coincés et se sont noyés. Le reste a grimpé d'un point de vue à un autre alors que l'eau montait jusqu'à ce qu'ils atteignent les grilles supérieures, mais à ce moment-là, il faisait assez sombre, et n'ayant aucun achat où ils ne pouvaient pas déloger les grilles au-dessus de leur tête, et se trouvaient apparemment condamnés à certains décès.

Non seulement ils s'attendaient à être noyés, mais les échappées de vapeur les étouffaient presque, et ils n'arrêtaient pas de répandre de l'eau huileuse sur leurs visages pour ne pas se décoller. Certains hommes avaient enroulé des écharpes autour de leur tête pour se protéger, et tous gardaient autant de tête que possible dans l'eau. La chose surprenante était que les moteurs ont continué à fonctionner jusqu'à ce que l'eau soit à mi-hauteur des cylindres et ne se sont arrêtés qu'alors parce que les chaudières ont été coupées.

[L] son ​​agonie de terreur a duré près de deux heures et demie dans l'obscurité totale et le désespoir apparent ... Un petit officier de chauffeur ... a absolument refusé de reconnaître l'horreur de la situation et a continué à parler et à les encourager tous ... [T] ] hey se sont gardés l'un l'autre pour sauver leur vie le plus longtemps possible, mais un par un ils ont continué à tomber et à se perdre et se noyer dans l'eau, jusqu'à ce qu'il n'en reste plus que trois. (L'officier mécanicien lui-même aurait été perdu, ayant glissé de sa cale et se retrouvant entraîné dans la machinerie, mais le maître s'est accroché à lui et l'a gardé debout jusqu'à ce qu'il se rétablisse quelque peu.) Ils ont pensé à un moment donné que le navire avait été abandonné… puis ils ont senti un jet d'eau sensiblement froid entrer… et de là ils ont apparemment eu l'idée que le navire devait être en route, et donc remorqué par quelqu'un, ce qui les a encouragés. Enfin, ils entendirent un ordre circuler autour du navire et ils crièrent tous ensemble, ce qui mena à leur sauvetage.

Il ne devait y avoir aucun sauvetage pour l'équipage de la salle des machines du cuirasséPommem, pas plus qu'il n'y en avait eu pour ceux des croiseurs de combatReine MaryetInfatigable. Les équipages des croiseurs de combat à turbine ont été épargnés par l'horreur de l'écrasement et du démembrement par les manivelles et les pistons alors que les coques brisées de leurs navires les emportaient dans les profondeurs. Le plus vieuxPommem, un mastodonte de la mer, a dû mutiler bon nombre de ses chauffeurs et mécaniciens lors de son dernier plongeon. Et dans les trois navires, la fuite de la vapeur propulsive aurait écorché les hommes vivants avant que la noyade ne les prive de la vie.

À 6 h 30, le 1er juin, la plupart des navires de la flotte de haute mer avaient atteint la sécurité de l'estuaire de Jade; la dernière victime était le cuirasséFrise orientale, qui à 5 h 30 a heurté une mine posée par le HMSAbdielmais a néanmoins réussi à boiter à la maison. leSeydlitz, qui reposait à deux reprises sur l'approche de laJade, a dû être transporté ignominieusement dans la poupe du port en premier. Les flottes Battle Cruiser et Grand, accompagnées de bancs de destroyers et de croiseurs, étaient de retour à Scapa Flow et Rosyth le 2 juin. À 9 h 45 ce soir-là, Jellicoe signala à l'Amirauté que ses navires de guerre étaient prêts à repartir à la vapeur quatre heures plus tard. ' remarquer.

Ce signal écrit le verdict stratégique sur le Jutland. La marine britannique restait apte à une action renouvelée, quelle que soit la date à laquelle elle devait arriver. L’Allemagne ne l’a pas fait. Le kaiser a préféré ignorer ce fait. Il a exulté que la magie de Trafalgar a été brisée, a distribué des croix de fer en gros aux équipages de la flotte de haute mer quand il l'a visitée le 5 juin, et a embrassé de nombreux capitaines. Il a promu Scheer au rang d'amiral et l'a investi de la Pour le Mérite, la plus haute distinction militaire d'Allemagne. Scheer lui-même était cependant beaucoup moins convaincu de sa victoire. Peu de temps après la bataille, réfléchissant à sa conduite envers ses camarades amiraux, il a concédé que j'étais venu à la chose comme la vierge l'avait fait quand elle avait eu un bébé, et dans son rapport officiel sur le Jutland au kaiser le 4 juillet, il a averti que même le le résultat le plus réussi de l'action de la flotte, qu'il a implicitement admis que le Jutland n'avait pas cédé, ne forcera pas l'Angleterre à faire la paix.

La flotte de haute mer, a déclaré Scheer dans son rapport au kaiser, sera prête à la mi-août pour de nouvelles frappes contre l'ennemi. Cependant, contempler et agir sont deux choses différentes.

Fidèle à la parole de Scheer, la flotte de haute mer a pris la mer, le 19 août, et a fumé vers le nord pour faire bombarder la ville de Sunderland sur la côte est anglaise. L’approche de Scheer était cependant couverte par 10 des zeppelins qu’il n’avait pas pu emmener dans le Jutland, et quand on a signalé que la Grande Flotte le fonçait sur lui depuis les mouillages écossais, il a inversé le cap et a couru pour rentrer chez lui. Les cryptographes de l'Amirauté avaient détecté sa sortie et devaient le faire à nouveau lors de sa prochaine mise en mer, en octobre, avec le même résultat humiliant. Ce devait être le dernier défi ouvert de la flotte de haute mer à la Royal Navy. En avril 1918, quand il a glissé hors du port une fois de plus, sa mission était un simple raid commercial contre les convois scandinaves. Un accident dans la salle des machines de l'un des croiseurs de combat, provoquant également une réduction de vitesse des cuirassés, obligea Scheer à interrompre l'opération et à retourner au port.

Pendant plus de la moitié de la guerre, donc - du 1er juin 1916 au 11 novembre 1918, 29 mois en tout - la flotte de haute mer avait été au mieux une flotte en existence, et pour sa dernière année à peine même. Cela explique en grande partie son inactivité: la croissance de la force de la Grande Flotte par rapport à la sienne (la Grande-Bretagne a lancé neuf navires capitaux entre 1916 et 1918, l'Allemagne seulement trois), l'ajout des Américains à la flotte de dreadnought britannique après avril 1917, et le kaiser de plus en plus opposition névrotique à la prise de tout risque naval. Mais le facteur central dans la réduction de la flotte de haute mer à une force inopérante était l'action du Jutland lui-même. L'Allemagne avait construit une marine pour la bataille. Mais dans la seule bataille livrée par ses forces unies, la marine avait subi une expérience qu'elle n'avait pas choisi de répéter.

L'Allemagne pouvait célébrer publiquement le Jutland parce que le taux de change brut était en sa faveur. La flotte de haute mer a infligé des dommages bien plus importants qu’elle n’en avait souffert. Trois croiseurs de guerre britanniques, leInfatigable,Invincible, etReine Mary, ont été coulés, de même que trois croiseurs blindés, lePrince Noir,La défense, etguerrieret huit destroyers. Et cinq navires capitaux britanniques avaient été touchés par des obus de 11 pouces ou plus, notamment leLion,tigre, etWarspite. La flotte de haute mer, en revanche, n'avait perdu qu'un seul croiseur de guerre, leLützow; les autres victimes des navires étaient soit des pré-dreadnoughts comme lePoméranieou des unités secondaires comme les quatre croiseurs légers et cinq torpilleurs.

Trois contre un, en termes grossiers, donnaient au Jutland plus l'air d'une victoire allemande que britannique. Mais calculé en termes raffinés plutôt qu'en termes bruts, le rapport d'échange était beaucoup plus en faveur de la Grande-Bretagne que de l'Allemagne. Trois de ses cuirassés rapides -Warspite,Barham, etMalaisie-avait subi des dommages nécessitant l'attention du chantier naval. Mais la flotte de cuirassés elle-même était presque indemne; et malgré les pertes, la flotte de croiseurs de bataille, le 1er juin, était toujours plus nombreuse que le 1er groupe de reconnaissance allemand, qui de plus était paralysé par les dégâts. Les cuirassés dreadnought allemands avaient également beaucoup souffert.Roi,Markgraff, etGrande Kurfursttous avaient besoin de rénovations majeures à leur retour au port, et la ligne de bataille allemande n’aurait pas pu rencontrer les Britanniques à quatre semaines de préavis, encore moins quatre heures », sauf au risque d’une défaite pure et simple. L'équilibre des forces n'avait pas été sensiblement modifié par les pertes relatives. La Grande Flotte était toujours plus nombreuse que celle de Scheer, 28 dreadnoughts contre 16.

Le coût humain, cependant, était tombé beaucoup plus lourdement sur les Britanniques. Certes, sa longue tradition de suivi de la mer et sa grande population de marins rendaient ses pertes plus faciles à remplacer que celles des Allemands. Mais la vérité est que plus de 6 600 officiers et marins britanniques sont descendus avec leurs navires ou ont été tués sur leurs ponts alors que les Allemands n'en ont perdu que quelques-uns de plus de 2 000.

Les pertes d'une guerre à toute épreuve, par rapport à celles de la guerre des murs en bois, étaient horribles. Le tir solide échangé par les navires à Trafalgar démembré ou décapité, et jette des pluies d'éclats de bois entre et à travers les ponts. Mais si les missiles ne tuaient pas carrément, leurs victimes conservaient une chance de guérison propre et rapide, même sous les mains de chirurgiens dont les seuls outils étaient la sonde et le couteau. Les blessés du Jutland ont subi des blessures presque inconnues de la génération précédente de chirurgiens navals: blessures par fragmentation du métal, traumatisme par écorchure par écaillage d'obus et, le plus douloureux et le plus difficile de tous, les effets de flash et de brûlure et l'écorchage à la vapeur réelle. Un officier sur le destroyerTipperarydécrit avoir croisé un marin avec une grande partie de sa cuisse enlevée, probablement le résultat d'un écorçage par un éclat d'obus. «Que puis-je faire avec cela, monsieur?» Demanda le torpilleur qui tentait de secourir… J'ai simplement couvert la blessure avec un gros morceau de coton et mis une couverture sur lui. «Ça va déjà beaucoup mieux», a déclaré le blessé. Il faisait partie de la majorité qui s'est noyé lorsque leTipperarya sombré deux heures plus tard.

Même les blessés qui venaient se faire soigner là où les soins étaient organisés - aussi bien qu'ils pouvaient l'être - ne trouvaient pas un grand réconfort. Le médecin du croiseur de combatPrincesse royaledécrit un centre chirurgical dans lequel des hommes blessés ont de nouveau été blessés par des obus allemands entrants (le lendemain, environ 3 livres de fragments d'obus… ont été emportés du pont) et où les vapeurs d'explosions ailleurs dans le navire, coulant à travers les espaces internes parce que plus lourd que l'air, obligé le personnel et les patients à porter des respirateurs.

Des blessés ont commencé à arriver, parmi eux une couche de canon de la tourelle arrière, qui avait été mise hors service par un coup direct.

Il… avait un pied presque emporté… .Cette arme à feu avait développé la rougeole allemande environ deux jours auparavant, et aurait dû être atterri de droit, mais en raison de la douceur de sa plainte, et parce qu'il était une note importante, il avait été isolé à bord et autorisé à prendre la mer. Plus tard, j'ai amputé sa jambe… .J'ai procédé à une opération sur un… marine qui avait été sérieusement ensanglantée à cause d'une blessure au visage perforée… .Nous avions à peine commencé à opérer avant que des tirs rapides se soient développés, et le plateau avec tous mes instruments était déposé sur le pont… [mais nous] avons procédé à l'opération sur la couche de canon. La lumière était des plus éprouvantes (les coups de feu avaient obligé les médecins à dépendre de lampes à huile à peine adéquates], la sécurisation des artères pendant l'opération étant particulièrement difficile… Le pansement d'un grand nombre de clochards, certains très étendus, occupait désormais pleinement le temps de tout le personnel… La plupart des blessés, qui étaient exactement au nombre de 100, ont été gravement brûlés.

À bord du croiseurSouthampton, qui était un navire plus petit, les médecins devaient travailler dans des conditions encore plus improvisées. La salle d’opération, selon l’un de ses lieutenants, était la salle de bain des chauffeurs… environ huit pieds de haut, 12 pieds de large et 12 pieds de long. Le centre de la pièce était occupé par une table d'opération portative légère. Une rangée de lavabos coulait sur un côté et les murs d'acier ruisselaient de sueur… En marchant prudemment entre les rangées de formes qui étaient alignées de chaque côté du couloir, je mis ma tête à l'intérieur de la porte étroite. Armés nus, le chirurgien de la flotte et un jeune médecin travaillaient avec une hâte désespérée mais méthodique. Ils prenaient juste la jambe d’un homme au-dessus du genou….

Je suis retourné à l'arrière et je suis descendu dans la salle de service. Le désordre a présenté une apparence extraordinaire. Comme c'était la plus grande pièce du navire, nous y avons placé tous les blessés graves. [LeSouthamptonavait subi 40 morts et 40 à 50 blessés.] La longue table était couverte d'hommes, tous couchés très immobiles et silencieusement blancs. Quand je suis entré (le médecin) a fait signe au steward de la couchette de faire sortir un homme sur qui [m] il s'était penché. Quatre chauffeurs, toujours crasseux du stokehold, ont soulevé le corps et l'ont emporté. Deux hommes étaient sur le dessus du buffet, d'autres étaient dans des fauteuils. Un trou dans le côté permettait à l'eau de pénétrer dans la salle de service, qui éclaboussait alors que le navire roulait doucement. Dans le déluge jusqu'aux chevilles, des bandages tachés de sang et d'innombrables morceaux de petits débris de guerre flottaient dans les deux sens…. [L] es cas les plus terribles étaient les clochards - mais ce sujet ne peut pas être écrit.

Les deux flottes, alors qu'elles rentraient au port après leur rencontre peu concluante avec la mer du Nord, étaient encombrées sous les ponts de cas terribles dont on ne peut pas parler. Le premier - ce devait être aussi le dernier grand affrontement de dreadnoughts avait infligé des dégâts humains épouvantables à leurs équipages. Mais le bilan des victimes ne doit pas être comparé aux effusions de sang du front occidental. Exactement un mois civil après le Jutland, le Corps expéditionnaire britannique devait attaquer la ligne de tranchée allemande sur la Somme et subir 20 000 morts en une seule journée d'action. Il y avait eu de tels massacres auparavant, et d'autres suivraient avant que l'épuisement des armées de combattants ne mette fin à l'agonie de la guerre des tranchées. Contre les 5 millions de morts au combat subis pendant la Première Guerre mondiale par les seules armées britannique, française et allemande, le Jutland est une petite bière. En proportion des équipages présents, soit environ 110 000 en tout, le total des victimes mortelles, approchant les 9 000, est élevé, mais il doit être mis en regard du fait que l'événement était unique. Les actions précédentes n'avaient pas été coûteuses en vies humaines et il ne devait y avoir aucune action majeure de la flotte après le 31 mai 1916.

Le Jutland compte parmi les batailles navales les plus coûteuses jamais livrées. Il faudra attendre les grands affrontements nippo-américains de la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique pour que l'action en mer mette la mort à tant de marins. Et il y a une autre dimension à l'engagement: il a remis en question toutes les présomptions sur lesquelles les grandes flottes de fer - les dreadnoughts étant leur ultime incarnation - avaient été construites.

Comme Ernie Chatfield, commandant d'état-major du vice-amiral Beatty dans la flotte de croiseurs de bataille, l'a rétrospectivement dit:

Ce qui se passerait [à l’époque de Nelson] lorsque deux navires se rencontraient et s’engageaient était, du point de vue matériel, connu dans des limites définies par l’expérience transmise et par une centaine de combats en mer. [Nelson] connaissait exactement les risques qu'il courait et les admettait avec précision. Il avait une connaissance claire, grâce à des expériences de combat de longue date, combien de temps ses navires pouvaient supporter le désavantage de tir temporaire nécessaire pour gagner la position tactique dominante qu'il visait pour une grande victoire ... Nous avons dû acheter cette expérience, pour nos armes n'ont pas été essayés. Les risques ne pouvaient pas être mesurés sans cette expérience… Les dreadnoughts ne s'étaient jamais engagés, les attaques massives de destroyers mod em n'avaient jamais eu lieu.

Le passage des murs en bois et l'arrivée du navire de guerre en fer à vapeur avaient arraché la stratégie navale de ses fondations. Pendant environ deux siècles, les amiraux avaient manipulé un système naval dans lequel les qualités de combat de leurs navires et la rare transaction de combat - terme de Clausewitz - n’avaient été que deux des facteurs par lesquels l’équilibre de la puissance maritime était atteint. Il y en avait beaucoup d'autres, y compris la possession de bases outre-mer à des points stratégiques, la disponibilité de marins qualifiés, la distribution de ports adaptables aux opérations navales, l'interopérabilité de la terre avec les forces maritimes, et, en plus de tout cela, la volonté et la capacité d'un gouvernement pour maximiser ses avantages matériels à des fins militaires dans les grandes eaux.

Les Britanniques s'étaient révélés extrêmement efficaces dans l'ajustement des moyens aux fins de la poursuite du pouvoir national grâce au maintien d'une marine à parois de bois. Mais le remplacement du bois par le fer et de la voile par la vapeur au milieu du XIXe siècle avait contraint la Royal Navy à résoudre une crise invisible qui, même s'il faudrait des décennies pour émerger dans sa plénitude, menaçait de saper tous les hypothèses sur lesquelles la suprématie des murs de bois avait été établie. Les marines de fer, vulnérables à la défaite en un après-midi, comme Winston Churchill le disait de façon percutante, étaient des instruments fragiles de la suprématie nationale. Ils étaient l'expression de la force non pas de tout un système national - social, financier et industriel, mais d'un seul de ses aspects technologiques.

La technologie navale allemande a été prouvée par le Jutland comme étant supérieure à celle de la Grande-Bretagne. Ses vaisseaux étaient plus forts, ses canons plus précis, ses munitions plus destructrices. Les obus allemands avaient généralement pénétré l'armure britannique lorsqu'ils frappaient; l'inverse n'avait pas été le cas. Parce que la marine allemande a pris la deuxième place dans la vie nationale après l'armée allemande, sur laquelle la majeure partie de la richesse de l'État était dépensée, les amiraux allemands ne pouvaient pas transformer la technologie en avantage stratégique sur leurs homologues britanniques. Mais comme les amiraux britanniques étaient eux-mêmes les serviteurs d’une technologie navale soutenue par une puissance financière et industrielle qui, depuis les années 1870, était en déclin relatif et irréversible, leur posture stratégique était également défectueuse. Dans les années 1914 à 1916, la Grande Flotte, et son appendice de croiseur de combat, était peut-être la plus grande incarnation de la force navale que le monde ait jamais vue en poids de puissance de feu, c'était incontestablement. Mais c'était une pyramide de puissance navale tremblant à son sommet, au risque d'être renversée par tout nouveau développement technologique qui menacerait son intégrité.MHQ

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'hiver 1989 (vol. 1, n ° 2) deMHQ - Le journal trimestriel d'histoire militaireavec le titre: Jutland

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