Avis MHQ: La chair et le sang derrière Horatio Hornblower



SIR EDWARD PELLEW, plus tard Lord Exmouth, fait partie de cette foule de personnages historiques qui se trouvaient autrefois au sommet de la renommée, mais qui sont maintenant largement oubliés. Dans l'introduction àLe commandant, une nouvelle biographie de Pellew qui est aussi bienvenue que tardive, Stephen Taylor note que Pellew, qui a encadré de nombreux officiers de marine à succès, est peut-être mieux connu aujourd'hui comme le mentor d'Horatio Hornblower, le protagoniste du milieu du XXe siècle de CS Forester. série de romans (plus tard dramatisés pour la télévision) sur les officiers britanniques en mer pendant les guerres napoléoniennes. En effet, à part les fans de Hornblower, rares sont aujourd'hui ceux qui reconnaissent probablement son nom.

Heureusement, avec le travail de Taylor, le monde a maintenant un moyen de connaître le vrai Pellew.Le commandantest construit à partir d'un riche trésor de sources primaires, y compris, incroyablement, des malles métalliques des papiers personnels de Pellew que l'auteur a trouvés sous une bâche dans une ferme à Exeter.

Le commandantest la troisième biographie de Pellew. Le premier était une œuvre hagiographique commandée par le frère aîné de l’amiral; le second, publié en 1934, était le premier livre de l'historien naval britannique Cyril Northcote Parkinson, alors à seulement 23 ans et à des décennies de son célèbreLoi de Parkinson. Il est certainement temps pour une biographie mise à jour, et le travail de Taylor est presque tout ce que l'on pourrait souhaiter, racontant la montée de Pellew d'un serviteur de commissaire bagarreur et peu instruit à un rang de pairie et de drapeau.



Pellew est entré en service en 1770, à l'approche de la Révolution américaine, de la Révolution française et des guerres napoléoniennes. Pendant plus de la moitié des quelque 60 années de service de Pellew, la Grande-Bretagne était en guerre, ce qui signifiait qu'il y avait une opportunité considérable de gloire et de promotion.

Pellew en a pleinement profité dès le départ. En 1776, lorsque tous les officiers supérieurs ont été blessés à bord de la goéletteVoiture lettonsur le lac Champlain, le jeune aspirant prend le commandement et met le navire en sécurité. En 1778, il est promu lieutenant, puis peu de temps après, il obtient son propre commandement. En 1793, en tant que capitaine de la frégateNymphe, il remporte la première victoire navale de la guerre avec la France, capturant leCléopâtredans la Manche.

Taylor n'a pas peur de citer abondamment ses sources primaires, permettant aux acteurs historiques de raconter l'histoire et de donner de la profondeur et de l'authenticité à l'œuvre. Pellew se révèle comme un héros, mais imparfait, un subordonné difficile, souvent aveuglé par sa loyauté envers ses amis et sa famille. Il n'est pas étonnant qu'il ait excellé au début de sa carrière en tant que capitaine de frégate, opérant avec une grande indépendance et remportant d'impressionnantes victoires dans des actions de navire à navire. Mais en tant que commandant d'un navire de ligne, contraint d'opérer dans le cadre d'une flotte, Pellew se frottait et se heurtait à ses supérieurs, notamment l'irascible amiral John Jervis, comte de Saint-Vincent, entachant sa renommée antérieure.



Le livre, de même, n'est pas sans défauts, bien qu'ils soient petits. Couvrant une longue vie et une longue carrière en quelque 300 pages, l'auteur sacrifie nécessairement parfois la profondeur. Taylor aurait peut-être fait plus pour définir le contexte des actions de Pellew. Nous avons droit à de merveilleux détails du jeune capitaine de frégate sur leInfatigable(à bord duquel le Hornblower fictif sert d'aspirant) dans la Manche pendant les premières années de la Révolution française, et son blocus de 1799 de la flotte française à Brest avec leImpétueux. Mais nous en apprenons peu sur la manière dont les batailles de Pellew s’inscrivent dans l’ensemble.

Plaintes mineures.Le Commodoreest une excellente biographie, qui présente un vrai portrait d'un homme complexe.

James L. Nelsonest l'auteur deAvec Fire and Sword: la bataille de Bunker Hill et le début de la révolution américaine.



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