Payback: Neuf sous-marins américains vengent la mort d'une légende



À un bruit nerveux brisa le silence à l'intérieur du sous-marin. Cela ne ressemblait pas à l'alarme de plongée Klaxon. Et cela ne ressemblait pas à la sirène de collision. Cela ressemblait à, eh bien, l’équipage l’appelait Hell’s Bells. Chaque fois que le sonar expérimental du navire a détecté une mine mortelle dans l'eau, il a retenti, envoyant un frisson dans tous les membres d'équipage à bord de l'USSplanche à roulettecomme lui et huit autres sous-marins américains ont tenté une pénétration sous-marine des eaux fortement minées du détroit de Tsushima menant à la mer du Japon.



Leur mission était enracinée dans la vengeance. Deux ans plus tôt, en octobre 1943, l'USSWahoopatrouillait dans la mer du Japon lorsque les forces ennemies l'ont attaqué et coulé de toutes les mains, y compris son commandant, le légendaire Dudley W. Mush Morton. La perte a dévasté le vice-amiral Charles A. Lockwood, commandant de la Force sous-marine de la flotte américaine du Pacifique. C'est le pire coup que nous ayons eu, écrit-il dans son journal. J'ai le coeur brisé. Dieu punit les japonais!

Pour Lockwood, Morton représentait son idéal du guerrier sous-marin: il avait une véritable soif de combat et il était le type de combattant le plus meurtrier - le genre froid. Lockwood résolut qu'il viendrait un jour - un jour de visite - une heure de vengeance. Maintenant, presque deux ans après leWahooétait perdu, ce jour était arrivé. La mission de la meute de loups américains, une bande de neuf sous-marins surnommés les Hellcats, était de pénétrer les champs de mines submergés dans la mer du Japon, de surprendre l'ennemi et de dévaster leur expédition.

LA LÉGENDE DUWAHOOa commencé en janvier 1943, lorsque Morton a pris le commandement du sous-marin pour sa troisième patrouille de guerre. Il a prouvé qu'il était un skipper agressif en naviguant dans le port de Wewak en Nouvelle-Guinée et en attaquant un destroyer japonais. Après son cinq premières torpilles à arc manquèrent, l'ennemi le repéra, se retourna et chargea droit sur laWahoo. Morton attendit froidement que le destroyer soit à moins de 800 mètres et tire une torpille dans la gorge du destroyer. Il s'est cassé le dos, nota Morton dans son rapport de patrouille. L'explosion a été terrible. leWahooa coulé quatre autres navires avant de retourner à Pearl Harbor.

Commandant célèbre, Dudley Mush Morton a coulé 19 navires japonais en neuf mois, faisant de lui une icône parmi les sous-mariniers américains.



Lors de ses deux prochaines patrouilles, leWahooa coulé neuf autres grands navires marchands et en a endommagé deux, dont un appel d'offres pour hydravions de 15 000 tonnes. Mais ses deux patrouilles ultérieures - toutes deux dans la mer du Japon - furent des échecs. Au cours de la première, le sous-marin a tiré neuf torpilles sans couler ni même endommager une seule cible. Morton a rapporté avec colère que les torpilles étaient défectueuses. Après son retour à Pearl, leWahooa reçu un chargement de nouvelles torpilles et, le 9 septembre 1943, a mis le cap sur la mer du Japon par sa porte la plus septentrionale, le détroit de La Pérouse.

Morton a coulé quatre navires au cours de la première semaine d'octobre. Puis quelque chose s'est mal passé. À 9 h 20 le 11 octobre, les forces anti-sous-marines japonaises, alertées de la présence d'un sous-marin dans la partie nord de la mer du Japon, ont repéré une nappe de pétrole flottant dans le détroit. Concluant qu'un sous-marin endommagé tentait de s'échapper dans les eaux libres, les Japonais ont envoyé six avions et cinq navires sur le site et, au cours des huit heures suivantes, l'ont pilonné avec 69 charges de profondeur et 40 bombes aériennes. En fin d'après-midi, les forces japonaises sont revenues à la base, convaincues d'avoir détruit un sous-marin américain. Ils avaient. leWahooet son équipage et son commandant ont été une grave perte pour la marine américaine. En seulement neuf mois, Morton avait coulé 19 navires ennemis; un record spectaculaire qui a fait de lui une icône parmi les sous-mariniers américains.

Officier naval de carrière, l’amiral Lockwood avait pris le commandement de la Force sous-marine du Pacifique en février 1943 et avait commencé à explorer les possibilités technologiques d’affiner la doctrine des sous-marins tactiques de la marine. Lui-même sous-marin vétéran, Lockwood a visité les laboratoires de San Diego de la Division de recherche sur la guerre de l'Université de Californie (UCDWR) en avril et a plaidé pour le développement de dispositifs pour aider ses bateaux à survivre aux attaques anti-sous-marines de plus en plus meurtrières de l'ennemi. Un de ces gadgets, simplement surnommé le détecteur de petits objets, était un prototype grossier de sonar à modulation de fréquence (FM).



Le sonar FM fonctionnait sur le même principe de base que le sonar actif standard. Il a transmis un signal qui, après avoir heurté un objet solide, est retourné en écho à l'unité émettrice. Mais au lieu d’émettre un signal sonore, le flux de signaux du sonar FM était silencieux et, comme les scientifiques de l’UCDWR l’ont bientôt découvert, il pouvait localiser des objets sous la surface, tels que des affleurements rocheux, des filets sous-marins et des bouées immergées. Les résultats sont apparus sous forme d’images lumineuses en forme de poire sur un écran indicateur accompagnées de sonneries claires - les Hell’s Bells. Les sons ont aidé un opérateur de sonar qualifié à distinguer les bancs de poissons des mines réelles; le premier a produit une tonalité audio boueuse, tandis que le second a sonné net et clair.

La capacité du sonar FM à localiser les objets submergés a impressionné Lockwood, mais lui et le personnel du laboratoire ne savaient pas exactement comment la boîte expérimentale pouvait être utilisée à bord des sous-marins. Le laboratoire a continué à affiner la technologie, découvrant que l'appareil pouvait même suivre les baleines nageant sous l'eau. Et en septembre 1943, lorsque les scientifiques ont de nouveau rencontré Lockwood, ils ont évoqué la possibilité d'utiliser un sonar FM pour détecter les mines. Lockwood a réalisé que l'appareil pouvait permettre à ses navires de naviguer dans les eaux fortement minées au large des îles japonaises.

Puis, juste un mois plus tard, leWahooa été perdu. Croyant avoir heurté une mine japonaise, Lockwood a décidé à contrecœur de ne plus risquer de sous-marins dans la mer du Japon.



À la fin de l’été 1944, la marine a achevé des essais visant à tester la capacité du sonar FM à détecter les obstacles sous-marins. Un câblage défectueux avait condamné les premiers tests de l’appareil. Cela ressemblait à une «chambre des horreurs», se souvient le sonarman Neal Pike de l'USSSpadefish. Cela a hurlé quelque chose de terrible. L'équipage a réparé le câblage et les choses ont commencé à s'améliorer; les essais ultérieurs ont montré une amélioration significative de la capacité de détection du sonar FM.

Lockwood a ressenti un raz-de-marée triomphant face aux succès. Comme il l'a rappelé plus tard, j'avais beaucoup misé - même les blue chips de ma réputation professionnelle - sur la capacité du FM à crocheter la serrure et à ouvrir les portes qui gardaient nos sous-marins hors des eaux fortement minées. Avec une force croissante de sous-marins de détection de mines, Lockwood a décidé qu'il était temps de pousser les cuivres supérieurs pour un déploiement très spécial - quelque chose que ses collègues ont appelé le projet animal de compagnie de Lockwood.

L'amiral Charles Lockwood a envisagé une opération de la mer du Japon pour venger la perte de l'USS Wahoo et Morton.

LE 3 DÉCEMBRE 1944, Lockwood a envoyé une note intitulée Japan Sea — Patrol of à l'amiral Ernest J. King, commandant en chef de la marine américaine. Dans ce document, Lockwood a fait valoir qu'il y avait beaucoup d'objectifs de navigation dans la mer du Japon et que les progrès du sonar FM permettaient de franchir son entrée la plus au sud - le détroit de Tsushima de 40 milles de large mais parsemé de mines - avec un risque minimal. Un courant rapide traversant le détroit et continuant directement vers le nord à travers le détroit de La Pérouse a encore fait pencher la balance en leur faveur. À la fin du mois, King a approuvé le plan.

Malgré les améliorations du sonar FM, Lockwood savait que les appareils n'étaient toujours pas toujours fiables. Par conséquent, ni les laboratoires de l'UCDWR ni le Commandement de la flotte du Pacifique n'étaient disposés à approuver pleinement la technologie pour une utilisation opérationnelle; on ne pense pas que, dans son état actuel de développement, le sonar FM soit fiable sur le plan opérationnel, selon un rapport d'évaluation de février 1945 lu. Un Lockwood sombre se pressa. Il est parti avec les bateaux équipés d'un sonar FM pour des exercices d'entraînement, souvent lui-même actionnant l'équipement. Et il a demandé à deux reprises à l'amiral Chester W. Nimitz, commandant en chef de la flotte du Pacifique, s'il pouvait faire une patrouille de guerre à bord d'un sous-marin équipé d'un sonar FM. Nimitz a rejeté les demandes de Lockwood.

Au printemps 1945, cependant, les choses ont commencé à s'améliorer pour Lockwood. Plus de sous-marins—Poisson volant,planche à roulette,Bonefish,Crevalle, etChien de mer—A reçu des ensembles de sondeurs FM. Les tests se sont poursuivis à un rythme soutenu et certains sous-marins ont même détecté et tracé les champs de mines autour de l'entrée du détroit de Tsushima. Ils sont revenus avec des renseignements précieux, y compris des nouvelles selon lesquelles les Japonais avaient quatre lignes de mines sous-marines dans le détroit, étirées du nord-ouest au sud-est.

En avril, Lockwood a choisi le commandant William Barney Sieglaff - un vétéran de sept patrouilles de guerre, avec un record de 15 navires coulés - pour prendre en charge l'entraînement, la planification et l'exécution de la mission, baptisée Opération Barney. Sieglaff a assemblé neuf sous-marins équipés de sonars FM en une meute de loups appelée Hellcats, divisée en trois trios portant le même nom: les Hepcats, les putois et les Bobcats. Sieglaff placéChien de merLe capitaine Earl Hydeman au commandement général.

HEPCATS

USS Sea Dog

USS Crevasse

USS Spadefish

POLECATS

USS Tunny

Skate USS

USS Bonefish

BOBCATS

USS Flying Fish

USS Bowfin

USS Tinosa

À la mi-mai, ils étaient prêts; Le sonar FM était encore imparfait, mais Lockwood et les sous-mariniers se sentaient suffisamment en confiance pour procéder à l'opération. Le 27 mai 1945, les Hepcats quittèrent le port d’Apra de Guam et se dirigèrent vers les îles japonaises. Les putois sont partis le lendemain et les Bobcats ont navigué le 29 mai. Tous les Hellcats ont traversé le Pacifique sans incident, à l'exception de l'USS des Bobcats.Tinosa. Vers midi le 1er juin, Lockwood a commandéTinosa, qui était à 600 milles au large des côtes japonaises, pour détourner le cap et rechercher l'équipage d'un bombardier B-29 abattu, leGratte-ciel I. Le lendemain,Tinosatrouvé et ramassé les 10 aviateurs. Mais quand l'équipage a appris queTinosase dirigeait vers la mer du Japon, ils ont demandé à être renvoyés à leur embarcation de sauvetage, préférant le large à une mission dans les eaux japonaises. Heureusement pour eux, le sursis est venu sous la forme d'un sous-marin à destination.

JUSTE APRÈS MINUIT, le 4 juin 1945, les Hepcats sont devenus les premiers Hellcats à atteindre l'entrée du détroit de Tsushima.Chien de mer, en tant que produit phare, a pris les devants. Mais quand il a atteint la première ligne de mines,Chien de merLe sonar FM de sonar a pépin: il n'a détecté que de vagues taches et ses cloches de l'enfer semblaient molles alors qu'elles auraient dû sonner clairement et clairement. Cependant,Chien de merlabouré en avant, et par quelque miracle le sous-marin a évité les quatre lignes de mines. Les deux autres sous-marins ont suivi et, après 20 heures de tension sous l'eau, les trois Hepcats se sont retrouvés à la surface avant de partir pour leurs stations assignées au nord de Honshu.

Les putois ont traversé le détroit de Tsushima la nuit suivante. Moins d'une heure après l'immersion,planche à rouletteatteint la première ligne de mines sans aucun problème. Mais dans la deuxième ligne, les mines n'étaient espacées que de 50 mètres - juste la moitié de la longueur du sous-marin. Pendant que le bateau enfilait l'aiguille,planche à roulettetomba sur un groupe de mines très proche. Avec le courant les poussant vers les sphères mortelles, il n'y avait pas de temps pour manœuvrer. Soudain, l'équipage a entendu un bruit déconcertant à l'extérieur de la coque. C'était le grincement du métal sur le métal, un son qui ne pouvait signifier qu'une chose: le sous-marin raclait le long d'un câble de mine. Si le câble en acier s'accrochait dans les plans d'étrave ou la superstructure du sous-marin, la mine serait tirée vers le bas du câble jusqu'au navire, marquant l'extrémité explosive deplanche à roulette. Ça y est, a dit un marin. Ça y est.

Albert Olufsen,planche à rouletteL’opérateur de l’hydrophone a augmenté le volume pour que ses camarades entendent mieux. Ils sont tous devenus blancs, se souvient Olufsen. Pendant une minute atroce, l'équipage a écouté en retenant son souffle pendant que le sous-marin continuait de frotter contre le câble. Ensuite, ils ont fini.

Le 6 juin, c'était au tour des Bobcats. Ce temps,Tinosafrotté un câble de mine. C'était un son étrange, écrivit plus tard le torpédiste Benny Bentham dans sa laiterie. Le compagnon Don Pierson de Motor Machinist a rappelé que la tension à bordTinosaétait si haut pendant le transit, si vous jetiez un sou sur le pont, les gens seraient au plafond. Mais eux aussi ont réussi.

Une fois que les neuf sous-marins ont traversé le détroit, ils se sont reformés et sont partis à la chasse, désireux de venger leWahoo.

AU COURS DES 17 PROCHAINS JOURS, les Hellcats se sont déchaînés dans la mer du Japon, coulant tout ce qui était en vue.Tinosaa eu les premiers coups de langue le 9 juin quand il a mortellement endommagé un cargo japonais. Au nord,Crevallecoula un autre cargo, tandis queChien de merdétruit un navire marchand et un gros pétrolier. Au lieutenant enthousiaste James P. Lynch,Chien de merDirecteur général, c’était comme tirer sur du poisson dans un tonneau.

Malgré l'abondance des cibles, plusieurs équipages Hellcat ont connu des appels rapprochés au cours de la mission. En ciblant quatre navires ancrés dans une crique,planche à rouletteévité de peu de s'échouer et de s'écraser dans les profondeurs inégales. Néanmoins, il a tiré ses six torpilles à arc et a touché les quatre navires. Quelques jours plus tardChien de mers'est temporairement échoué, tandis qu'un avion japonais tournait au-dessus de sa tête. Heureusement pourChien de mer, le sous-marin n'a pas été détecté. Tôt le 13 juin,Spadefisha mal identifié et a coulé un navire noirci qui s'est avéré être un cargo maritime russe, leTransbalt. L'Union soviétique, alors neutre dans la guerre contre le Japon, a condamné avec colère le naufrage. Ne voulant pas admettre que ses sous-marins opéraient dans la mer du Japon, la marine américaine a blâmé leTransbaltNaufrage sur un sous-marin japonais.

planche à rouletteL’équipage de l’équipage a eu une expérience qui donne à réfléchir en coulant un sous-marin japonais, leI-122. Alors que le sous-marin ennemi était tout un sac, l'équipage américain ressentit un sentiment modéré d'empathie pourI-122S sous-mariniers. Il y eut une soudaine réalisation que le sous-marin en train de couler aurait puplanche à roulette, a rappelé plus tard le responsable des communications Bill Burlin. L'opérateur d'hydrophone Albert Olufsen a ajouté: Là, mais pour la grâce de Dieu, allez-y.

Fin juin, il était temps de rentrer à la maison.Chien de merLe capitaine Hydeman a décidé une évasion de surface à grande vitesse pour épargner aux équipages fatigués un autre transit submergé à travers les champs de mines. Mais lorsque les sous-marins se sont réunis à l'extérieur du détroit de La Pérouse,Bonefishn'était pas parmi eux. Ce n'est qu'après le retour des sous-mariniers à Pearl Harbor qu'ils ont appris que les forces anti-sous-marines japonaises avaient attaqué et coulé leur compagnon de meute le 19 juin.

Juste après le coucher du soleil le 24 juin,Chien de mermenait le peloton de huit sous-marins vers l'est à 21 nœuds lorsque son radar de recherche de surface s'est arrêté.Crevalleprit la tête, faufilant le peloton devant plusieurs navires japonais. Alors qu'ils traversaient le détroit, les Hellcats passèrent sans le savoir à quelques kilomètres deWahooLa tombe sous-marine de. Tôt le lendemain matin, les Américains se sont dégagés du détroit de La Pérouse et sont rentrés chez eux.

LE 4 JUILLET, LE PREMIER groupe de Hellcats est revenu à Pearl Harbor pour un accueil enthousiaste. Lockwood est monté à bord de chaque bateau pour féliciter son skipper et son équipage. Après les célébrations, il est retourné directement à la préparation de plus de sous-marins pour de futures missions dans la mer du Japon.

Les Hellcats ont apprécié un retour célèbre à Pearl Harbor. Chaque bateau - y compris l'USS Tinosa (photo) - a volé des drapeaux pour signifier ses victimes.

En ce qui concerne Lockwood, l'opération Barney a été un succès remarquable. Malgré des problèmes techniques, la plupart des sonars FM ont fonctionné admirablement. La nouvelle technologie, combinée à une planification détaillée, des équipages de sous-marins crackerjack et des sous-marins fiables, avait aidé les neuf Hellcats à couler 28 navires japonais, dont un sous-marin et un destroyer. J'ai senti que l'esprit intrépide des Hellcats et de Dudley MortonWahooétait avec moi quand j'ai rapporté leur succès à l'amiral Nimitz, Lockwood a écrit dans son livre de 1955 sur l'opération,Hellcats de la mer. Maintenant, je pourrais dire avec tristesse et fierté: «Va avec Dieu,Wahoo! »

Les sentiments de Lockwood étaient sincères, mais la mission de vengeance des Hellcats avait eu un prix élevé: la perte de 85 sous-mariniers surBonefishet les marins russes ont perdu leTransbalt.

Se vengeaitWahoovaloir la peine? Lockwood le croyait certainement. Sensible aux critiques d'après-guerre selon lesquelles la mission n'avait pas eu de valeur stratégique durable, l'amiral a vigoureusement défendu sa décision. En tant que celui qui a passé près de deux ans à s'y préparer et qui se souvient maintenant de près de dix ans, a-t-il écrit, je ressens encore plus fermement qu'en ces jours essoufflés de 1945 que c'était nécessaire - vital.

Dans son livre de 2010,Hellcats: l'histoire épique du raid sous-marin le plus audacieux de la Seconde Guerre mondiale, l’auteur Peter Sasgen était en désaccord avec l’évaluation de Lockwood. À l'été 1945, la marine américaine avait déjà détruit une grande partie de la flotte marchande japonaise; couler les navires qui sont restés près des îles japonaises aurait nécessité de nombreuses missions ultérieures comme l'opération Barney. De plus, un mois à peine après le retour des Hellcats à Pearl Harbor, les États-Unis ont largué des bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki. La guerre a pris fin des semaines plus tard. Je crois qu’il est juste de dire que malgré le courage et le dévouement des sous-mariniers Hellcat, l’opération Barney ne valait tout simplement pas les risques qu’impliquait de couler des navires dans la mer du Japon et de venger Morton et leWahoo, A écrit Sasgen. Cela ne valait certainement pas la perte duBonefish.

La mission avait un avantage incontesté, comme terrain d'essai pour le sonar FM. Ce qui a commencé en 1942 comme un appareil au potentiel inconnu - une maquette primitive de fils, de tubes, d'interrupteurs et de boutons - a évolué au fil des décennies pour devenir un outil de recherche électronique sophistiqué. Aujourd'hui, les forces anti-sous-marines larguent des bouées son avec des transducteurs FM pour rechercher des bateaux hostiles. Les pêcheurs commerciaux utilisent des appareils FM pour trouver des bancs de poissons. Les systèmes de reconnaissance d'obstacles portatifs basés sur la FM permettent aux personnes malvoyantes de se déplacer. Les sonars à balayage latéral multicanaux ont révolutionné la cartographie et la localisation des objets sur le fond marin. La diversité de ces appareils aurait étonné l'homme dont l'obsession les a tous rendus possibles.

La perte de l’un des USS Bonefish a tempéré le succès de l’opération Barney. Après avoir coulé un cargo japonais dans la baie de Toyama, l'USS Bonefish subit le feu féroce des navires d'escorte ennemis jusqu'à ce qu'il coule de toutes les mains - une perte de 85 hommes.

L'histoire qui a commencé avec l'amiral Lockwood a bouclé la boucle en 2005 lorsqu'un effort de recherche multinationale, utilisant un sonar FM à balayage latéral de pointe, a localisé une épave de sous-marin à 213 pieds sous la surface, à environ 12 miles du point le plus au nord. de Hokkaido. C'était l'USSWahoo. Des plongeurs russes ont déclaré que le sous-marin malheureux avait été touché directement par sa tourelle de commandement. La marine américaine a confirmé la découverte et a organisé une cérémonie de dépôt de gerbes sur le site en juillet 2007.Wahoorepose là maintenant sur une patrouille éternelle. ✯

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre / décembre 2016 de La Seconde Guerre mondiale magazine. S'abonner ici .

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