Reckoning the West au centenaire

Les visiteurs de l'Exposition internationale du centenaire de Philadelphie en 1876 ont vu des preuves de la croissance et de la prospérité dans les États et territoires occidentaux - mais la nouvelle des Indiens sauvages et la disparition de Custer ont brouillé cette jolie image.



Martha Ann Maxwell se tenait à côté d'une montagne rocheuse fabriquée peuplée de tant d'espèces d'animaux qu'un écrivain a dit qu'il semblait que l'arche de Noé venait de décharger son chargement. Sortez-vous dans la nature pour votre partie? demanda un spectateur à la chasseresse et taxidermiste Coloradan. Non, ils viennent directement en ville pour se faire tirer dessus, répondit-elle avec seulement un petit sourire. L’écrivain a admis de vagues notions selon lesquelles, dans les Territoires, on pouvait mettre un ours ou un cerf hors de la fenêtre. D'autres messieurs aux notions vagues se sont également demandé comment toutes ces bestioles auraient pu être abattues et empaillées par une femme, même une de l'Occident indompté.



Les échanges ont eu lieu à l'intérieur du Kansas Building à l'Exposition internationale du centenaire de Philadelphie, qui a recueilli plus de 8 millions d'entrées payantes entre le 10 mai et le 10 novembre 1876. Mais de tels échanges étaient monnaie courante sur les 284 acres de terrain de Fairmount Park, à une époque où Les Américains étaient pleins d'idées fausses et de préjugés sur l'Occident. Par exemple, les impressions d'un homme de l'Indiana qui a visité le bâtiment de l'Arkansas: j'avais l'idée que les habitants de cet État n'étaient guère civilisés et que je devais rencontrer un groupe de voyous des frontières. Mais la salle de réception était remplie d'un groupe des personnes les plus cultivées que j'avais vues pendant la journée. Toujours sceptique, le Hoosier s'attarda jusqu'à ce qu'il soit convaincu qu'ils étaient les vrais habitants indigènes.

Maxwell, un innovateur de dioramas réalistes de la faune, était l'un des nombreux exposants occidentaux cherchant à présenter un Nouvel Ouest aux sceptiques. Son travail représentait le Colorado, tout comme des échantillons de minerai riche en argent et en or et un bloc de charbon de 15 700 livres mesurant 9 pieds de long, 5 pieds de large et 5 pieds d'épaisseur. Le Colorado, devenu le 38e État (l'État du centenaire) le 1er août 1876, occupait une aile du Kansas Building. La Californie et le Nevada partageaient également une salle, tandis que l'Arkansas, l'Iowa et le Missouri avaient chacun leur propre pavillon. Ces sept États occidentaux espéraient attirer des capitaux et attirer les immigrants, étrangers et nationaux, avec des démonstrations d'abondance agricole et de richesse minérale.



Les exposants occidentaux avaient du pain sur la planche. La moitié de la population de la nation centenaire ne vivait toujours pas plus à l'ouest que Cincinnati, et beaucoup de ceux-ci considéraient l'Ohio, l'Illinois et l'Indiana comme l'ouest. Le territoire au-delà du fleuve Mississippi est resté en grande partie un mystère, même si le chemin de fer transcontinental avait fêté ses 7 ans le 10 mai, jour de l'ouverture de l'exposition. Les perceptions de l'Occident ont été influencées par des romans de dix cents extrêmement populaires qui présentaient des personnages stéréotypés tels que des peaux rouges coquelicots, des desperados tirant dans le dos et des héros flamboyants. Les exposants occidentaux ont cherché à présenter un ouest moins sauvage que celui décrit dans ces romans colorés, mais toujours intéressant et potentiellement enrichissant.

Peu de temps après le 4 juillet, moins de deux mois après le début de leur grand plan, des nouvelles inquiétantes atteignirent l'Est: les Indiens hostiles du territoire du Montana avaient anéanti le commandement immédiat du héros de la guerre civile George Armstrong Custer à la petite rivière Little Bighorn (voir encadré, P. 38). Les Orientaux se sont demandés,À quel point cela pourrait-il être apprivoisé et sûr dans les territoires si les sauvages massacraient encore les cavaliers américains?

Le salon se poursuivait toujours à Philadelphie, les exposants occidentaux démontrant clairement les progrès réalisés à la frontière. Ce qui est arrivé à Custer au Little Bighorn était une aberration; après tout, la plupart des Indiens vivaient paisiblement dans des réserves et certains s'étaient même mis à l'agriculture. Ce n'était qu'une question de temps, ont insisté les exposants, avant que l'Occident ne soit finalement conquis et que l'ancienne frontière soit aussi civilisée que Philadelphie.



En octobre 1872, la Commission du centenaire des États-Unis a appelé à la participation des États et des territoires à l'exposition de Philadelphie. Certains responsables ont vu l'événement comme une opportunité d'investissement. Le gouverneur de l'Iowa, Cyrus C. Carpenter, s'attendait à ce que l'argent dépensé pour assurer une représentation appropriée de l'Iowa dans cette exposition soit restitué à l'État au moins quadruplé. En janvier 1874, les commissaires du centenaire de l’État ont demandé de manière rhétorique si son espace d’exposition devait être vacant ou encombré d’articles montrant l’immense richesse agricole et minérale du jeune géant de l’Occident. En 1875, le gouverneur de l'Arkansas, Augustus Hill Garland, déclara que l'argent serait bien investi pour représenter l'État à Philadelphie; le législateur s'est approprié 15 000 $ pour provoquer un afflux d'immigration et de capitaux.

En août de cette année-là, le Kansas Board of Centennial Managers a fait preuve d'une verve similaire, annonçant: Le besoin pressant du Kansas aujourd'hui, ce sont les hommes et l'argent. Un mouvement d'immigration vigoureux au «centenaire» garantira les deux. Le conseil a proposé une brochure contenant des cartes et d'autres informations publiées dans plus de langues que la nôtre, pour encourager l'immigration au Kansas.

Le coup de pouce potentiel était le bienvenu. Une récente panique financière a balayé la valeur des terres au Kansas et stoppé l'immigration, nous laissant nos terres et nos dettes, a écrit le conseil. En plus de la panique, la dévastation de la sauterelle. Le gouverneur Thomas A. Osborn a déclaré que le grand désastre résultant de la visite des sauterelles était une calamité purement exceptionnelle dans son caractère et n'aurait aucun effet durable à moins que des préjugés injustifiés ne s'enracinent dans l'esprit du grand public. Les responsables ont vu l'exposition comme une opportunité de neutraliser ces préjugés. Le commerce de transport de bétail était important à Wichita à l'époque, mais bientôt le marché passerait à Dodge City et Wichita, comme d'autres anciennes villes de bétail, passerait à une économie agricole. Les responsables du Kansas ont réalisé que les agriculteurs locaux, et non les bouviers du Texas, étaient la clé de la croissance à long terme.

Mais le conseil d'administration du centenaire craignait que les produits de son État, même de qualité supérieure, ne soient engloutis dans la plus grande exposition des nations plus riches. Il a demandé l'autorisation de construire un bâtiment séparé. Des demandes similaires ont suivi de 23 autres États.

Les cérémonies d'ouverture de ce qui a été officiellement appelé l'Exposition internationale des arts, des manufactures et des produits du sol et de la mine ont débuté à 10 h 15 le 10 mai 1876. Une foule estimée à 110 500 personnes a regardé l'évêque Matthew Simpson a offert une prière deux fois plus. aussi longtemps que le discours d’ouverture du Président Ulysses S. Grant. Un journal a rapporté des foules suffisamment nombreuses pour menacer de mort par compression. Les 249 bâtiments comprenaient 15 structures réservées à neuf pays étrangers. À 1880 pieds de long et 464 pieds de large, le bâtiment principal des expositions couvrait 20,2 acres et était le plus grand bâtiment du monde à l'époque.

Un autre monstre architectural était le Machinery Hall, mesurant 1402 pieds de long et 360 pieds de large. Imaginez toutes les machines que le monde contient en mouvement en même temps, et ajoutez-y environ cinq millions de machines supplémentaires, a écrit un humoriste. À l'avant et au centre se trouvait une énorme machine à vapeur Corliss qui alimentait pratiquement toutes les expositions du centenaire. Ici, Alexander Graham Bell et Elisha Grey ont exposé leurs téléphones électriques. Bell a écrit à sa fiancée: Je souhaite vraiment que vous puissiez être ici, en mai, pour voir l’exposition.… C’est si prodigieux et si merveilleux qu’il est absolument stupéfiant de comprendre ce que signifie le mot «exposition du centenaire». Pensez simplement à avoir les produits de toutes les nations condensés en quelques acres de bâtiments. À l'extérieur de la salle, les visiteurs pouvaient grimper sur la Bartholdi Electric Light, un bras gigantesque et une torche pour une statue à ériger dans le port de New York.

L'art et la photographie occupaient trois bâtiments. La marine a envoyé le voilier USSFourniren Italie pour présenter des œuvres européennes à l'exposition. Le responsable de l'art à l'exposition a calculé que suspendus côte à côte, les œuvres représenteraient une bande de 9 pieds de haut et de 21⁄2 miles de long. Cent vingt-six des illustrations de la vie indienne de George Catlin couvraient tout le côté d'une pièce. Un écrivain a noté: Les couloirs d'approche sont trop étroits pour une bonne vue des images qui les bordent - même si ceux-ci n'étaient pas encombrés la majeure partie de la journée avec une foule déferlante.

Les peintres Albert Bierstadt et Thomas Moran ont exposé leurs paysages occidentaux avec un grand succès. Le travail de Bierstadt a reçu un prix d’éminence dans la peinture de paysage. De sa peintureKansas occidental, un critique a déclaré qu'il était chanceux que le monde des étrangers rassemblés ici sur la côte atlantique puisse voyager sur le balai magique de l'un de ses colossaux pinceaux au cœur du Grand Ouest. Dans l’un des nombreux guides de l’exposition, James D. McCabe a appelé Moran’sSources chaudes de YellowstoneetMontagne de la Sainte Croixdeux des plus beaux paysages de montagne qui existent.

Le bâtiment du gouvernement des États-Unis a organisé des expositions d'entités fédérales, y compris les levés géologiques des territoires, dirigés par le Dr F.V. Hayden et le major John Wesley Powell. Le travail de Powell s'appuie sur son exploration de dix ans des montagnes et des rivières occidentales. Des photos, des cartes, des graphiques et des modèles détaillaient les réalisations des deux hommes. Un diorama, selon J.S. Le guide d'Ingram, qui représentait une partie d'une ancienne grotte en ruine dans le Rio de Chelly, en Arizona, montrant la colonie dans son état d'origine probable, et de minuscules hommes et femmes devaient être vus à leur travail quotidien. D'autres modèles représentaient les falaises du sud de l'Utah, le Grand Canyon et le parc national de Yellowstone nouvellement créé.

Une grande fenêtre à une extrémité de la salle comportait de belles photographies, sur verre, de nos paysages sauvages et lointains de l'Ouest.The Atlantic Monthlyécrit de ces panneaux, Nous prenons conscience d'un caractère semi-mythique qui leur appartient, et d'une sorte d'influence surnaturelle qui en respire. Le même article a présenté une démonstration très curieuse et sinistre du Bureau du recensement qui comparait les taux régionaux de suicide et d'homicide, notant une proportion plutôt plus grande de ces derniers dans l'Ouest. En examinant les graphiques, l'écrivain a entendu un jeune visiteur dire: Mon! Regardez le Texas! Un autre a répondu: Oui, ils croient au meurtre au Texas.

Le Bureau indien du Département de l’intérieur et la Smithsonian Institution ont collaboré à l’une des principales attractions du bâtiment, ce que le Smithsonian a appelé une exposition très exhaustive de tout ce qui concerne les tribus indiennes des États-Unis. La collection comprenait des berceaux, des nattes, des pochettes, des vêtements, des raquettes, des instruments de musique, des sculptures, des breloques, des outils et des ornements - des artefacts rassemblés par plusieurs messieurs ayant une grande expérience dans les recherches ethnologiques, y compris Powell.

Pour compléter l'exposition, le ministère de l'Intérieur a demandé aux agents indiens de récupérer des objets dans leurs quartiers, une demande en conflit direct avec la tâche d'assimilation des agents, qui décourageait toute expression de la culture autochtone. Un agent a rapporté qu'il n'y avait rien de valeur dans toute sa tribu. Powell a spécifiquement averti les collectionneurs de s'éloigner de la région de Denver, car les Indiens achetaient des produits à des commerçants blancs, puis les revendaient à des ethnologues et à des touristes centenaires.

La politique d'assimilation n'était pas la seule raison pour laquelle les articles domestiques traditionnels étaient rares. Le Smithsonian a rapporté que dans le sud de la Californie, les tribus autrefois nombreuses ont depuis longtemps été exterminées, et leur histoire ne peut être lue qu'à partir des articles enterrés dans leurs tombes.

Spencer Fullerton Baird, secrétaire adjoint du Smithsonian et conservateur fondateur du National Museum, espérait présenter à Philadelphie une exposition de représentants vivants des principales tribus indiennes. Baird voulait qu'ils apportent leurs vêtements, outils, ustensiles, appareils et habitations indigènes, par opposition aux tentes en toile fournies par le gouvernement dans lesquelles vivaient de nombreux Indiens. Baird voulait également que les Indiens poursuivent leurs diverses occupations, telles que le tissage, l'habillage des peaux et la fabrication de poteries et de paniers.

Une liste de contrôle de sélection en 13 points faisait qu'il était peu probable que les participants soient représentatifs. Sont exclues les tribus qui vivaient dans des régions plus sédentaires du pays, car leur mélange avec des blancs ou des nègres et leur adoption de leurs mœurs et coutumes les rend moins intéressantes en tant qu'objets d'affichage ethnologique. De plus, les participants devaient être issus de familles influentes de la tribu, parler anglais, être les plus propres et les plus beaux et avoir un enfant propre, un chien et un poney.

Baird a demandé au Congrès de l'argent pour montrer au peuple américain, puis aux visiteurs de l'étranger, le caractère général des Amérindiens et pour impressionner les Indiens avec les pouvoirs et les ressources des États-Unis et de la civilisation en général. Le financement gouvernemental de l'exposition était déjà une question litigieuse et, à la fin, les dépenses prévues de 115 000 $ ont mis un terme au spectacle de chiens et de poneys. Après l'ouverture de l'exposition, le Congrès a examiné une résolution autorisant le secrétaire de l'Intérieur à permettre à une délégation d'Indiens des tribus à l'ouest du Mississippi de visiter l'Exposition du centenaire, à leurs propres frais. Bien sûr, personne ne s'attendait à ce que des personnes comme Sitting Bull ou Crazy Horse réservent volontairement un passage à Philadelphie. Le projet de loi est mort tranquillement en comité.

En l'absence de représentation officielle indienne à l'exposition, Baird a substitué de nombreuses figures grandeur nature pour montrer toutes les variétés de costumes indiens et de décoration personnelle. Les mannequins excitants - au moins un portant un tomahawk surélevé et une ceinture de cuir chevelu humain - ont reçu beaucoup plus d'attention que le trésor d'artefacts. Un magazine a noté une représentation très réaliste de Red Cloud, chef des Oglala Sioux, vêtu d'un costume de guerre complet, de peinture, de plumes et tout.

Les articles de la collection plus large variaient en taille, comme le disait McCabe, de petits articles ménagers d'apparence diabolique à deux totems de la côte du Pacifique. Un autre guide vantait un véritable wigwam indien, fait de peaux de buffle fumées, d'environ 16 pieds de diamètre. Ces grands objets étaient très différents de l'art figuratif victorien trouvé ailleurs dans l'exposition, et les perceptions enregistrées de la collection en disaient souvent moins sur les Indiens que sur les visiteurs. Un guide mentionnait les noms des mannequins, indiquant leurs dispositions assoiffées de sang. Un observateur a déclaré que les totems en particulier prouvaient que le niveau moral des aborigènes devait être du plus bas niveau possible. L'écrivain et critique William Dean Howells a été intrigué par les photographies et les modèles des anciennes villes indiennes du Nouveau-Mexique, mais a écrit dansThe Atlantic MonthlySi l'extermination des sauvages rouges des plaines devait avoir lieu assez tôt pour sauver ce peuple pacifique et industrieux qu'ils harcelaient depuis des centaines d'années, on ne pourrait guère regretter la perte d'un certain nombre d'Apaches et de Comanches.

Howells a poursuivi en disant dans ce même article, L'homme rouge, tel qu'il apparaît en effigie et en photographie dans cette collection, est un démon hideux, dont les traits malins peuvent difficilement inspirer une émotion plus douce que l'horreur.

Quoi qu'il en soit, trois mois plus tard, un autre écrivainThe Atlantic Monthlyvu la figure de Red Cloud et noté: Avec le destin tragique du général Custer et de ses braves troupes si fraîches à l'esprit, peu d'entre nous sont enclins à ressentir des sentiments pour l'Indien en ce moment; mais il y a aussi matière à mélancolie et à remords dans la situation des choses… Il est faux de dire que le mal n'est pas de notre temps et de nos actes.

Baird s'attendait à ce que dans 100 ans, les Indiens aient entièrement cessé de présenter des caractères distinctifs et soient fusionnés dans la population générale, et que la collection Smithsonian serait la seule exposition du passé. Les journalistes ont présenté les perspectives des Indiens de manière plus cynique. On pensait qu’un agent indien devrait être dépeint simultanément en train d’escroquer les Indiens et le gouvernement, ajoutant que le fonctionnement de la «politique de paix» devrait être illustré par la descente d’un détachement de cavalerie sur un camp aborigène.

L’exposition du bâtiment du gouvernement du Smithsonian présente également une collection d’animaux montés, notamment des ours, des bisons, des moutons des Rocheuses et d’autres espèces indigènes de l’Ouest. Son étalage de minéraux comprenait du plomb, du fer et du charbon du Missouri; et l'or, l'argent et le cuivre du Colorado, de l'Utah, de l'Idaho, de l'Arizona, de la Californie et du Nevada. Un spectacle de coffre-fort ouvert a enveloppé l'or du Territoire du Montana, avec des pépites comme des pois, collant de la roche de quartz, de la manière la plus alléchante, a déclaré un guide. Aucune mention n'a été faite de Sitting Bull et d'autres grands vainqueurs de Little Bighorn parcourant toujours ce territoire.

Ailleurs sur le terrain d'exposition se trouvaient divers camps, y compris un campement d'environ 300 Indiens - une représentation non officielle de 53 tribus. McCabe a rapporté que ces Indiens étaient sous la responsabilité de George Anderson, un célèbre guide et éclaireur texan, et, comme les critères de Baird, ont été sélectionnés pour leur perfection de forme et de développement physique, ou pour leurs actes distingués; de sorte qu'ils constituent l'aristocratie même de la nation indienne. Les Indiens fabriquaient des vêtements, des paniers, de la poterie et d'autres produits pour faire la lumière sur les premiers habitants de ce pays et leur mode de vie. Forest & Stream Publishing Company a construit un camp de chasseurs dans un ravin sur le terrain, centré sur une cabane meublée de tout l'attirail dont un pionnier poussé et ingénieux aurait besoin. Plusieurs chasseurs pratiques en peau de daim étaient présents, a écrit Ingram.

Le bâtiment de l’Iowa ressemblait à une maison à deux étages et contenait une salle de lecture et les bureaux des commissaires du centenaire de l’État. Un écrivain, cependant, a trouvé l’agréable impression d’intimité atténuée par un spectacle mélancolique dans le salon: deux énormes couronnes, chacune composée de 750 fleurs en cheveux humains, le résultat de huit mois de travail constant. Le bâtiment adjacent du Missouri était similaire et présentait des échantillons de minéraux et de bois de l'État. (Le gang James-Younger, qui était toujours aussi fort à l'époque, ne méritait pas d'être mentionné.)

L'Arkansas occupait l'un des plus grands bâtiments, une structure octogonale à carreaux multiples qu'Ingram vantait comme l'une des structures les plus fraîches et les plus aérées sur le terrain. La structure a également impressionné les juges de l'exposition, qui l'ont citée pour ses caractéristiques frappantes et uniques dans sa construction. Les expositions comprenaient des céréales indigènes, des herbes et des bois, des balles de coton et des tiges de maïs de 16 pieds. Le pavillon de la Californie et du Nevada a mis en valeur les produits agricoles et minéraux des deux États. Le Nevada a également accueilli une deuxième structure, le Nevada Quartz Mill, juste au sud de Machinery Hall. Quatre mines du Nevada ont expédié du minerai par chemin de fer directement au parc des expositions; à l'usine, les visiteurs pouvaient observer chaque étape pendant que le minerai était broyé en poudre et transformé en argent.

Le plus grand bâtiment de l'État - et le meilleur, selon les journaux contemporains de Philadelphie - appartenait au Kansas, un édifice en forme de X avec un hall central de 80 pieds de large et 43 pieds de haut. L'état naissant du Colorado occupait l'aile ouest, tandis que le chemin de fer Atchison, Topeka & Santa Fe, qui avait fait la promotion de produits locaux lors d'expositions plus petites et offert des terres du Kansas à vendre, achetait de l'espace dans l'aile est.

L'extrémité nord était centrée sur une carte de 13 pieds sur 24 pieds du Kansas aux côtés de 1000 échantillons en bouteille de sol et de céréales, chacun étiqueté afin qu'un visiteur puisse localiser son origine sur la carte. D'autres expositions se vantaient de récoltes et de bois illimités. Ingram a signalé des navets et des betteraves aussi longs que l’avant-bras d’un homme et des pommes et des poires pesant 2 livres chacune. Plusieurs cabinets contenaient des spécimens ornithologiques et géologiques, et un autre présentait de la soie et des cocons du Kansas. Suspendue au plafond, une cloche de la liberté représentative fabriquée à partir de grains dans la tige, d'herbes, de maïs à balai et de courges. Des têtes de buffles pendaient aux murs et des échantillons de tumbleweed ornaient la salle de lecture du journal. Les responsables du centenaire de l’État ont déclaré que les tumbleweeds aidaient à l’ornementation et présentaient un intérêt rare pour les peuples de l’Est qui n’en avaient jamais vu. Le bâtiment a fermé temporairement pendant la récolte d'été, mais il a rouvert le 14 septembre avec des expositions révisées de nouveaux produits, soulignées par une réplique de 20 pieds de haut du dôme du Capitole américain recouvert de fruits.

L’exposition du Colorado représentait l’État en grande partie sous forme de peintures et de photographies. Malgré les panoramas impressionnants et les expositions de la richesse minérale de l’État, la plupart des visiteurs ont été attirés par la montagne de Martha Maxwell. L'attraction principale, a rappelé un visiteur était une collection d'animaux sauvages disposés sur des rochers, du Buffalo, jusqu'aux chiens de prairie, etc. - tous ou presque tous les animaux sauvages trouvés dans ces États et tous abattus par une petite femme, une Mme Maxwell qui a assisté à un stand de photographie vendant des photos d'elle-même et des animaux. Un magazine a rapporté que la chasseresse des montagnes Rocheuses a présenté des spécimens de plus de 300 animaux qu'elle avait tués, dont trois ours, un carcajou et une variété de cerfs, d'oiseaux, de lapins et d'écureuils. Maxwell a épargné plusieurs chiens de prairie et crotales pour exposer en direct.

Ingram a écrit que la scène naturelle de Maxwell était au-delà de toute comparaison l’une des présentations les plus efficaces de toute l’exposition. Un journal a fait écho que son travail était surpassé en intérêt par rien dans toute l'exposition.

Un journaliste du magazine a écrit qu'en quittant le bâtiment, il a senti que ces nouveaux États plantés aux pieds et parmi les rochers des anciennes collines étaient en effet une terre d'espoir. Un autre critique a écrit avec admiration sur les efforts du Kansas: Vous cherchez en vain tout exploit qui peut un instant rivaliser avec le pays sauvage là-bas, au bout du monde, qui n’était que l’année dernière dévoré par les sauterelles.

ÀJournal de Bostoncorrespondant avait douté des annonces jubilatoires de la générosité des États occidentaux jusqu'à ce qu'il se rende dans la salle. Par la suite, il a écrit que les richesses démontrées font regretter à un homme de vivre dans les États du Moyen ou de la Nouvelle-Angleterre pour regarder une telle exposition .... Une telle exposition nous aidera pas un peu à mieux connaître le caractère occidental que nous de l'Orient n'ont jamais possédé.

Le législateur n'a jamais attribué de l'argent à un avantage de moitié aussi bon que celui-ci, a lancé un journal Topeka, ajoutant qu'une augmentation considérable de la population en résulterait probablement. Un employé d'une société foncière a été étonné de l'effet que cette exposition de produits du Kansas a sur les peuples de l'Est. Il savait que cela ne pouvait être bon que pour les affaires. Pendant deux mois avant de quitter Topeka, il a dit, je ne pense pas qu'il y ait eu un jour où quelqu'un n'est pas venu dans notre bureau pour dire: `` J'ai vu votre émission à Philadelphie, et je pense sortir ici pour s'installer.

Les expositions au-delà du Kansas Building ont également mis l'accent sur l'économie occidentale basée sur l'agriculture. (En 1870, un seul ouvrier américain sur 11 était employé à l'ouest du Mississippi.) Le hall agricole à lui seul abritait près de neuf acres de machines et de produits. L'exposition de la Californie comprenait des bois indigènes, des photographies panoramiques et une vitrine de vers à soie de Californie au travail, qui ont été nourris à temps pour attirer les foules. Un visiteur de 17 ans a enregistré dans son journal un point culminant fréquemment mentionné dans les guides et les récits: Saw the mamouth [sic] vigne de Californie, qui est en effet un monstre, elle semblait mesurer environ 15 pouces de diamètre. Un mensuel contemporain a convenu que la vigne mammouth de Santa Barbara était un grand centre d'attraction.

L'attrait des machines bruyantes, des blocs de charbon, des vers de travail et des vignes tentaculaires peut être perdu sur la plupart des Américains modernes, mais les gens ont envahi Philadelphie pour le centenaire. Et pendant des mois après la fermeture de l'exposition internationale le 10 novembre, des livres, des journaux et des magazines ont publié des rapports et des descriptions pour ceux qui ne pouvaient pas y assister en personne. Dans le dernier volet d'une série en six parties sur la foire internationale,The Atlantic Monthlya déclaré que l'exposition diffusait une quantité incalculable d'informations générales, géographiques, historiques et scientifiques, parmi des millions de personnes… Six mois d'exposition auraient dû faire le travail d'une vie ordinaire, en élargissant nos vues et en déracinant nos préjugés.

Bon nombre des préjugés, ainsi que des idées fausses, à surmonter concernaient l'Occident américain. La frontière des années 1870 offrait plus que de la fumée de canon et des flèches volantes. La loi et l'ordre et les communautés honnêtes avaient gagné du terrain, tandis que la croissance économique et les opportunités ne connaissaient apparemment pas de limites. Custer's Last Stand, le 25 juin 1876, aurait pu être aussi sanglant et choquant que tout ce que les romans populaires pouvaient concocter, mais au moment où l'Exposition internationale du centenaire a fermé ses portes à Philadelphie cinq mois plus tard, l'armée américaine poursuivait sans relâche les ennemis survivants. , et il devenait très clair que c'était maintenant le dernier combat pour les Indiens des Plaines.

Kevin L. Cook a travaillé comme bibliothécaire pendant 14 ans avant de s'installer dans son Oklahoma natal pour écrire des articles historiques. Suggéré pour plus de lecture:L'année du siècle: 1876, par Dee Brown;La glorieuse entreprise: l'exposition du centenaire de 1876, par John Maass;L'exposition du centenaire, décrite et illustrée, par J.S. Ingram; etL'histoire illustrée de l'exposition du centenaire, par James Dabney McCabe.

Publié à l'origine dans le numéro de juin 2009 deFar West.Pour vous abonner, cliquez ici.

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