Le choc de la guerre





La «Rage Of Battle» a hanté à jamais certains vétérans

jen 1862, Owen Flaherty quitta sa femme et son fils à Terre Haute, dans l'Indonésie, et rejoignit le 125th Illinois Infantry. Il était, de l'avis de tous, un homme calme et facile à vivre, apprécié et rapide pour partager un rire et un verre avec ses camarades. Jusqu'à la bataille de Stones River, c'est-à-dire. Après cette horrible bataille de quatre jours, menée du 31 décembre 1862 au 3 janvier 1863, Flaherty serait devenu de plus en plus morose, sombrant dans ce qu'un soldat a appelé une étude approfondie tout le temps. Il avait du mal à dormir et était constamment troublé par des cauchemars. Owen sombra encore plus dans le désespoir l'année suivante et demie, jusqu'à ce qu'un barrage d'artillerie secouant le sol à Resaca, en Géorgie, en mai 1864, l'envoie irrévocablement au-dessus du bord. Il s'égarait à toute heure, mangeait et dormait seul, et se mettait rapidement en colère. Une fois, alors qu'il était en service de piquetage, il a couru dans le camp en criant que l'ennemi arrivait, alors qu'aucune force hostile n'était à proximité.

Agréable… À l’extérieur Le comportement violent et irrationnel de l’ancien soldat Owen Flaherty le conduisit à l’hôpital des aliénés de l’Indiana en 1876. (Old Paper Studios / Alamy Stock Photo)



La vie d'après-guerre à Terre Haute n'était pas meilleure pour Flaherty. Il a perdu un emploi au haut fourneau local, apparemment parce qu'il ne pouvait pas se concentrer. Sa colère et son irritabilité ont chassé définitivement son fils de chez lui, et ses tendances violentes ont amené la police à sa porte à plusieurs reprises. Selon sa femme, il imaginait qu'ils tiraient sur lui avec des fusils. Son tempérament soudain et incontrôlable s'enflammerait à toute mention de la guerre. Sans emploi, imprévisible et très instable, Flaherty s'est mis à errer dans les rues.

Onze ans après la fin de la guerre, il a été envoyé à l'hôpital des aliénés de l'Indiana à Indianapolis et on lui a diagnostiqué une manie aiguë. Étant donné que l'établissement public ne prévoyait pas de garder ou de traiter les cas chroniques, Flaherty a été renvoyé au foyer après seulement quelques mois. Ici, un jury d'examen médical a noté sa prédisposition à la colère et à la violence irrationnelles, ainsi que sa peur délirante face à des personnes imaginaires qui ont l'intention de le tuer. Ils attribuaient son état à un choc mental probablement subi pendant le service.

Aujourd'hui, Flaherty serait très certainement diagnostiqué avec un trouble de stress post-traumatique.



PLe TSD est officiellement entré dans le lexique des diagnostics psychologiques en 1980, en tant que syndrome de stress retardé qui est causé par l'exposition au combat et peut produire des symptômes de rage, de culpabilité, de flashbacks, de cauchemars, de dépression et d'engourdissement émotionnel, et peut conduire à une variété de graves problèmes sociaux et psychiatriques - du chômage au suicide. Il est important de souligner l'aspect retardé du diagnostic. Bien qu'il soit courant que les gens subissent une réaction psychologique à un incident traumatique - un accident de voiture, un vol sous la menace d'une arme -, les personnes touchées par le SSPT en subissent les effets longtemps après l'événement ou les événements qui l'ont causé.

Bien que la technologie de la guerre ait évolué au cours des millénaires, les effets psychologiques de la confrontation sanglante ont été omniprésents et il existe une documentation suffisante pour conclure que les soldats de la guerre civile souffraient du SSPT. Ces preuves comprennent des rapports médicaux, des comptes rendus de journaux et de famille, ainsi que les lettres et les journaux des soldats eux-mêmes.

De toute évidence, la guerre civile a fourni une tempête parfaite de conditions susceptibles de déclencher le SSPT. Ce fut le dernier conflit américain à être combattu de manière traditionnelle, mais face à une technologie moderne dévastatrice. La précision des canons à longue portée et des armes rayées assurait une plus grande probabilité de mort ou d'horribles mutilations que jamais auparavant, car les hommes marchaient à plusieurs reprises en formation sur des kilomètres de champs ouverts pendant que les tirs ennemis les abattaient, en tant que soldat dans le 151e New York. L'infanterie écrivait dans son journal, comme des gerbes de blé. Ceux qui ne sont pas carrément tués souffrent souvent de blessures persistantes ou paralysantes, à une époque et dans un lieu où les solutions médicales les plus opportunes sont grossières et inadéquates. À la fin de la guerre, des centaines de milliers de personnes avaient été tuées ou blessées, tandis que d’innombrables autres avaient clairement été victimes d’un traumatisme psychologique catastrophique.

C'était une guerre à laquelle la plupart des soldats américains n'étaient pas préparés mentalement et émotionnellement. C'était l'époque victorienne, une époque où les normes de conduite virile étaient fixées de manière démesurée et irréaliste. La bataille était populairement décrite comme une quête noble et romantique, offrant à un homme la possibilité de se glorifier ou, dans le langage de l'époque, une bonne mort. Bien que le Nord se tourne vers l'industrialisation, la plupart des soldats des deux côtés étaient des jeunes de la campagne avec peu ou pas de connaissance du monde au-delà de leurs maisons, fermes et villes. Pour beaucoup, leur seule exposition à la guerre venait d'écouter les réminiscences aseptisées de leurs pères ou grands-pères, ou de lire des histoires de chevalerie comme Ivanhoe et Idylls of the King. Comme ils allaient le découvrir, c'était loin du combat chevaleresque décrit dans Scott et Tennyson, ni du genre de guerre de leurs pères ou grands-pères.

PLa situation la plus courante dans laquelle un soldat pouvait souffrir du SSPT était peut-être la participation à un combat. Il n'était pas rare que des recrues naïves attendent avec enthousiasme leur première bataille. J'étais tourmenté par… la peur que les combats ne soient terminés avant de m'y mettre, se souvient un confédéré - angoisse partagée par d'innombrables autres. Rares sont ceux qui auraient pu imaginer le choc d'être à portée de voix d'un combat: le rugissement assourdissant des fusils, le gémissement insidieux des balles, les cris pitoyables des blessés. Et quand leur tour est venu d'entrer dans la mêlée, rien n'aurait pu les préparer à ce qu'un soldat a décrit comme le terrible choc et la rage de la bataille. Le journal du confédéré John Dooley dépeint une image vivante: des cerveaux, des crânes fracturés, des bras et des jambes cassés, et la forme humaine mutilée de toutes les manières imaginables et inconcevables ... À chaque pas qu'ils font ... leurs pieds glissent dans le sang et le cerveau de leurs camarades . Un soldat de l'Union désespérait de décrire la scène: la moitié de celle-ci ne peut jamais être racontée - le langage est trop apprivoisé pour exprimer l'horreur et la signification de tout cela.

Ils n'auraient pas non plus pu prédire l'effet sur leur psyché de ses séquelles - une étendue de désolation humaine infusée de fumée et de soufre, remplie de vues, de sons et d'odeurs d'hommes morts, mutilés et mourants. Un colonel de l'Union examinant le terrain après Malvern Hill a écrit: Un tiers d'entre eux étaient en train de mourir, mais suffisamment étaient en vie pour donner au champ un effet singulièrement rampant.

Enfer sur Terre: les prisonniers de l'Union qui ont franchi la soi-disant date limite à Andersonville, en partie montrée sur cette image, seraient abattus. (Bibliothèque du Congrès)

Les soldats traités pour des blessures de guerre étaient les principaux candidats au SSPT. Les blessures elles-mêmes étaient terribles. La technologie des armes à feu pendant la guerre civile a vu l'utilisation généralisée de la balle Minié, un développement français qui n'était pas du tout une balle, mais un projectile conique à base creuse à plomb souple allant généralement de 0,58 à 0,69 calibre. Alors qu'une balle de mousquet standard pouvait casser un os au cours de sa course, la balle Minie avait tendance à briser les os et à pulvériser la chair, au point qu'un membre affecté devait normalement être amputé. Même dans les cas où le bras ou la jambe pouvaient être sauvés, les chirurgiens étaient tellement surchargés de travail - et dans certains cas, non qualifiés - que l'amputation est devenue le traitement standard. Le choc causé par la procédure elle-même a tué un certain nombre de soldats. Ceux qui ont survécu étaient exposés au risque d'infection, car le concept de stérilisation des instruments, ou même le lavage systématique des mains, était encore dans le futur. Certains soldats qui ont vécu l'opération se sont retrouvés accros à la morphine ou à l'opium donnés pour soulager la douleur.

Le simple fait d'assister à la scène horrible dans un hôpital de campagne a fait une impression indélébile. Comme décrit par un chroniqueur: [W] ès hommes dans toutes les conditions imaginables - brisés et hurlants - ont été amenés sur des civières ... Avec une puanteur insupportable imprégnant l'air, des hommes mutilés, certains avec des membres déjà pourris par la gangrène, ont couvert le sol et coulaient dans la cour alors que des chirurgiens éclaboussés de sang hissaient la prochaine victime hurlante sur la «table d'opération»… et, alors que leurs assistants maintenaient le patient en difficulté vers le bas, sciaient furieusement pour amputer un bras ou une jambe. Des seaux de sang et des tas de bras, de jambes et de pieds amputés jonchaient le sol, et les gémissements ou les appels de mort obsédants des blessés mortels résonnaient à jamais dans les oreilles de tous ceux qui étaient là.

Pour ceux qui ont survécu à la chirurgie, le retour à la maison lui-même a offert son propre type de cauchemar, exacerbant les facteurs de stress sous lesquels une victime du SSPT souffrait déjà. La plupart des soldats gagnaient leur vie grâce au travail physique avant la guerre. Qu'un homme ait été fermier ou ouvrier d'usine, équipier ou ouvrier du bâtiment, forgeron ou mineur de charbon, la perte d'un membre signifiait la fin de son gagne-pain. Ses options étaient peu nombreuses: une maison de soldats gérée par l’État, la maison des pauvres du comté ou la rue. Pour un vétéran déjà traumatisé se trouvant estropié, au chômage et incapable de subvenir à ses besoins ou à ceux de sa famille, réduit à la mendicité ou au chômage, l'impact psychologique a été dévastateur.

Il n'est pas nécessaire que les soldats aient subi des blessures physiques pour être victimes du SSPT; la proximité de l'abattage pourrait s'avérer suffisante. Plus que la blessure physique dans ces cas, a écrit un médecin de l'époque, il semble y avoir [un] effet psychique ... tel que la vue horrible de la souffrance, les cris des blessés, l'agonie des corps mutilés, et toutes sortes de scènes horribles; à cela, même s'il n'est pas blessé, viennent la terreur du danger personnel, l'agonie mentale, la peur, etc., qui affectent profondément la victime.

Pour de nombreux vétérans chevronnés ainsi que pour les recrues vertes, l'incapacité de se réconcilier avec l'expérience de la bataille est devenue insurmontable et ils ont succombé au SSPT. Dans son excellent livre Shook Over Hell: Post-Traumatic Stress, Vietnam, and the Civil War, Eric T. Dean écrit: Bien que les hommes se soient concentrés sur la tâche à accomplir et mis la sécurité personnelle de côté, ils ont quand même été témoins et réagis - même tardivement - d'horribles scènes de massacre, et ces vues et souvenirs ont eu un impact final.

Il y avait des circonstances au-delà de l'exposition au combat dans lesquelles un soldat pouvait devenir une victime du SSPT. Les horreurs inimaginables endurées par ceux qui ont été capturés - ou engloutis, selon le dicton - et envoyés dans des camps de prisonniers de guerre dépassaient souvent celles du combat. De nombreux soldats capturés des deux côtés considéraient que la détention provisoire dans un camp de prisonniers équivalait à une condamnation à mort; même s'ils ont survécu, ils ont souvent été physiquement et psychologiquement endommagés à vie. Il n'y avait rien de la décision décisive de la bataille, simplement le passage lent et angoissant de jour après jour infernal en captivité, avec un avenir qui ne contenait que la maladie, la famine et le lent déclin. La faim et la soif non soulagées, l'exposition aux conditions météorologiques extrêmes et le traitement brutal par les gardiens et les codétenus dans des fosses de misère telles que Libby, Elmira, Camp Douglas et Andersonville constituaient un purgatoire d'où la mort était souvent la seule évasion.

De nombreux survivants des camps de prisonniers présentaient des facteurs de stress du SSPT. Erastus Holmes, un sergent de quartier-maître de la 5e cavalerie de l'Indiana, a porté les symptômes classiques pour le reste de sa vie. Il a été capturé par les confédérés en juillet 1864. Après une brève incarcération à Florence, S.C., il a été transféré à Andersonville, où il a enduré une faim terrible et a dormi dans un creux trempé d'eau dans le sol. Sans surprise, il souffrait de diverses maladies et, à la fin de la guerre, ne pesait que 85 livres - environ la moitié de ce qu’il avait pesé lors de sa capture. À son retour à la maison, il pouvait à peine marcher et, selon sa sœur, c'était la chose la plus pauvre que j'aie jamais vue. Il revivait les horreurs de son expérience encore et encore, à la fois intérieurement et verbalement, se parlant constamment à lui-même, grinçant des dents, tendant ses muscles et souffrant de crises d'angoisse mentale. Il a créé un modèle détaillé du camp de prisonniers dans sa cour arrière, insistant à plusieurs reprises sur ses voisins et sa famille pour le visiter. Incapable de dormir, il mangeait de manière obsessionnelle, à toute heure du jour et de la nuit. Selon sa fille, Holmes nourrirait tous les clochards qu'il pourrait trouver… et préparerait des tartes et des gâteaux pour les oiseaux… .Il semblait qu'il ne pouvait pas supporter de voir quoi que ce soit qui semblait avoir faim.

Vingt ans après la fin de la guerre, Holmes a subi un effondrement complet et ne pouvait se souvenir de ce qui s'était passé dans sa vie après Andersonville. Il a été admis à l'hôpital Indiana pour les aliénés, où il est resté jusqu'à sa mort en 1910.

Entre 1861 et 1865, quelque 400 000 hommes avaient été engloutis, dont plus de 50 000 avaient péri. Andersonville a à lui seul enterré 13 000 de ses 45 000 prisonniers, tandis que le nombre de morts à la prison de l'Union à Elmira - ou Hellmira, comme l'appelaient ses prisonniers - atteignait 24%. Beaucoup de survivants portaient les cicatrices mentales du SSPT, dans un monde qui ne savait pas quoi en faire. Erastus Holmes faisait partie des innombrables victimes pour qui la solution de la société était soit la prison, soit un asile pour aliénés.

Même pour ceux qui ont survécu au combat et évité la capture, la proximité de la maladie et ses effets étaient des assauts constants sur leur stabilité. La typhoïde, la variole, le choléra, le scorbut, la rougeole, le paludisme, la pneumonie et la simple infection sévissaient dans les camps des deux armées, tuant finalement deux fois plus de soldats que ceux qui sont morts par balle ou par obus. La dysenterie et la diarrhée, qui affectent environ 78 pour cent des soldats, sont parmi les affections les plus courantes - souvent dues à la consommation d'aliments avariés ou d'eau stagnante. Comme on l'a écrit dans une lettre à la maison: La maladie cause plus de morts dans l'armée que le plomb rebelle… Un homme tombe malade et à moins qu'il n'ait une forte constitution, il sombre rapidement dans la tombe.

Comme l'a écrit Dean: Les soldats de la guerre civile pourraient être hantés par la mort de camarades, en particulier lorsqu'ils sont morts loin de chez eux et n'ont pas reçu de sépultures décentes. Être témoin de la maladie qui les entourait tous les jours, voir périr des camarades du mess et savoir qu'ils pourraient bientôt succomber eux-mêmes, a fait des ravages psychologiques terribles sur les soldats et s'est attardé longtemps après la fin de la guerre. Ben R. Johnson, un 6e fantassin du Michigan dont la tenue avait été postée dans les marais de la Louisiane, a écrit plus tard sur les effets de la fièvre des marais, qu'il appelait l'ennemi… .Sa main gluante, froide et impitoyable nous a attaqués jusqu'à ce que nous gémissions dans notre angoisse et prié pour la miséricorde…. De nombreux camarades ont été frappés au milieu de la vie et mis à terre sous le sol maudit du marais.

Squelettes vivants: De nombreux soldats capturés souffraient de malnutrition extrême, une condition qui déclenchait autant le SSPT que des batailles ou des blessures. (Bibliothèque du Congrès)

Parfois, les fonctions les plus élémentaires liées à la vie d’un soldat peuvent provoquer des symptômes de SSPT. Les soldats d'infanterie de la guerre civile se déplaçaient généralement à pied, parcourant éventuellement des milliers de kilomètres au cours de leur service. La marche, bien qu'étant une tâche trompeusement simple en surface, présentait souvent des épreuves auxquelles les soldats étaient mal préparés. Comme l'écrirait un Yankee: Marcher dix ou douze milles par jour ne fera de mal à personne, mais marcher 12 milles par jour et porter un sac à dos plein de vêtements, une couverture, une demi-tente, des rations de plusieurs jours, des armes à feu, des munitions, etc., c'est le genre de travail le plus dur. Il aurait pu ajouter que le trek se faisait souvent dans des conditions pénibles - un soleil brutal du sud, une neige glaciale du nord - et sans les vêtements, l'équipement ou les provisions appropriés. La déshydratation était une menace importante; un certain nombre de soldats se sont effondrés ou sont morts en marche par manque d'eau ou par coup de chaleur. Les chaussures s'usaient, laissant les soldats - en particulier les confédérés, qui avaient un problème de chaussures dès le départ - souffrir à chaque pas. La plupart de nos marches, écrivit un chirurgien du Sud à sa femme, se déroulaient sur des autoroutes en gravier, qui étaient très sévères pour les hommes aux pieds nus et leur coupaient horriblement les pieds.

Les marches pouvaient durer des jours ou des semaines, se poursuivant jusque tard dans la nuit; les soldats ne savaient jamais quand la misère s'arrêterait. Et quand ils ont fait le camp, cela pourrait bien être dans un environnement inhospitalier. La boue était un ennemi commun. Un confédéré a écrit: L'espace m'interdit de décrire la longueur, la profondeur et la largeur de la boue. Aussi mauvais que soient la pluie et la boue, le froid pourrait être pire. J'avais eu froid, rappelé un rebelle, et mes dents étaient collées ensemble et un sentiment de misère complète m'envahit. Hier soir très froid, un soldat de l'Indiana enregistré dans son journal, n'a pas bien dormi… s'est réveillé d'un rêve en pleurant. Et quand une marche s'est finalement terminée, c'était souvent pour livrer les hommes épuisés au combat.

La marche et les effets connexes d'une exposition constante aux éléments pourraient avoir un effet si débilitant sur les soldats qu'après la guerre, un certain nombre d'entre eux ont demandé des pensions d'invalidité en mentionnant la marche forcée, l'insolation ou l'exposition comme cause. Dans de nombreux cas, les demandes ont été approuvées.

MLes médecins militaires avaient pour mandat, dans le cadre de leurs responsabilités, de reconnaître et de diagnostiquer les troubles mentaux parmi les troupes. Cependant, la science de la psychologie était encore des années dans le futur, et en général ni la hiérarchie militaire ni le corps médical ne comprenaient, ou n'étaient disposés à faire des allocations, aux soldats dont l'expérience de la guerre les avait rendus mentalement incapables. Les symptômes n'étaient souvent pas enregistrés ou mal identifiés, communément écartés avec des diagnostics aussi faciles que la manie aiguë, le cœur du soldat, le choc nerveux, le cerveau du chemin de fer, la mélancolie, la nostalgie, la démence, l'hystérie, la faible volonté, la turpitude morale ou simplement la lâcheté.

Sans la compréhension actuelle du SSPT comme un trouble légitime, son large éventail de symptômes rendait impossible un diagnostic viable. Le chroniqueur Dean observe: [L] 'histoire concernant ces névroses traumatiques est restée hautement spéculative et peu concluante. Les modèles de comportement associés au SSPT étaient souvent considérés comme une faute morale, pour laquelle la honte et la campagne acharnée étaient les traitements acceptés. L'armée de l'Union, soucieuse de garder autant d'hommes armés et en service actif que possible, avait tendance à qualifier les malades de fuyards et de simulateurs. Ils ont été renvoyés au travail, à moins qu'une imbécillité ou une folie manifeste ne puisse être clairement établie. En 1914, le pionnier neurologique et ancien chirurgien de la guerre civile S. Weir Mitchell écrivait: Je regrette qu'aucune étude approfondie n'ait été faite de ce qui était dans certains cas une maladie psychique intéressante, rendant les hommes hystériques et incurables sauf par décharge.

Un médecin frustré de l'époque a exprimé les difficultés à former un diagnostic global pour les indicateurs disparates du SSPT, maintenant si bien reconnus: Dans l'étude de la névrose traumatique ... aucun élément n'impressionnera plus l'étudiant en neurologie que la diversité des théories présentées: le large éventail d'interprétations, leur multiplicité de symptomologie, les incongruités de description, le manque de détails précis, leur subjectivité présentant… des aléas difficiles de compréhension et apparemment pleins de contradictions.

ÀÀ la fin de la guerre, des milliers d'anciens combattants de l'Union ou leurs familles ont demandé une aide financière aux gouvernements des États et fédéral (les anciens combattants confédérés n'étaient pas éligibles aux pensions du gouvernement américain). C'est une indication du manque de connaissances sur les troubles mentaux provoqués par la guerre à l'époque que - alors que des indemnités étaient allouées à ceux qui avaient subi des blessures physiques pendant le conflit - il n'y avait pratiquement pas d'argent pour les victimes de traumatismes mentaux. Des années plus tard, cela changerait et les personnes souffrant de troubles mentaux - y compris des aspects du SSPT - recevraient une aide financière, à condition qu'un panel de médecins soit d'accord. Mais à l'époque, ils restaient une tragédie non reconnue de la guerre.

La responsabilité de prendre soin des personnes touchées par le SSPT incombait généralement aux familles des victimes. Selon les symptômes présentés par le vétéran souffrant, cela pourrait être une tâche frustrante et parfois impossible. Les personnes touchées ont souvent bu, ce qui a souvent conduit à des violences. L'insomnie n'était pas rare, la victime errant étourdie dans la maison ou la cour. Cela pourrait devenir effrayant s'il était armé et à la recherche d'un ennemi imaginaire. Les dossiers médicaux et les comptes de famille fournissent de nombreux récits d'anciens combattants en difficulté qui ont dormi avec une arme à feu, un couteau ou une hache pour se protéger contre les attaques ennemies. En fin de compte, incapable de faire face et sans fin en vue, la famille n'aurait guère d'autre choix que de le placer dans un établissement psychiatrique déjà surpeuplé dans un État ou un comté.

jeIl est impossible de savoir combien de soldats de la guerre civile ont souffert du SSPT. Il y a cependant certaines choses que nous savons. Alors que la plupart des hommes étaient vraisemblablement capables de compartimenter leurs expériences et de mener une vie normale, d'autres étaient impuissants à faire face aux souvenirs et à la douleur. À l'époque, comme aujourd'hui, certains d'entre eux ont choisi de trouver la paix par le suicide. L'armée de l'Union n'a signalé que 391 suicides pendant la guerre, mais aucun registre n'a été conservé sur le nombre de victimes du SSPT qui se sont suicidées dans les semaines, les mois et les années suivant leur retour chez eux.

Au fil du temps, alors que l'Amérique était impliquée dans d'autres guerres, le SSPT a été identifié sous d'autres noms: hystérie gazeuse, choc d'obus, fatigue au combat, névrose de combat, etc. Les symptômes sont cependant restés constants. Il suffit de lire les dossiers médicaux ou d'étudier les lettres et les journaux des familles désemparées des anciens combattants, ou des soldats eux-mêmes, pour savoir que - qu'ils portaient du bleu Union ou du gris confédéré - les soldats des années 1860 ont subi le même enfer personnel. , et ont souffert du même trouble de stress post-traumatique que ceux qui serviraient dans les guerres à venir.

Ron Soodalter, contributeur régulier à la guerre civile américaine, est l’auteur de Hanging Captain Gordon et de The Slave Next Door.

Consigné à une mort vivante

Le bilan de la guerre: le héros de la guerre civile et célèbre combattant indien Ranald S. MacKenzie a été institutionnalisé et est décédé à 48 ans. (Bibliothèque du Congrès)

Le trouble de stress post-traumatique pendant la guerre civile ne faisait pas acception de rang - les soldats ordinaires n'étaient en aucun cas les seuls à en souffrir. Les hauts dirigeants de la guerre civile, en particulier ceux qui dirigeaient systématiquement depuis le front, en ont également été victimes. L’un d’eux, salué par Ulysses S. Grant comme le jeune officier le plus prometteur de l’armée de l’Union, était Ranald S. MacKenzie. Diplômé premier dans sa classe West Point de 1862, MacKenzie a atteint le grade de général de division des volontaires grâce à son leadership audacieux dans certaines des batailles les plus féroces de la guerre, y compris Second Bull Run, Antietam, Gettysburg, la campagne Overland, Petersburg, Cedar Creek et Five Fourches. Il a été blessé dans six de ces batailles, hommages non seulement à son style de commandement agressif, mais également révélateur de l'intense combat qu'il a enduré tout au long de son service de guerre civile.

Pourtant, les symptômes du SSPT qui affligeaient MacKenzie (et qui, en fait, contribueraient à sa mort à l'âge de 48 ans seulement) ne sont apparus que des années après la guerre. En effet, la plus grande renommée de MacKenzie est venue après la guerre civile en tant que combattant indien le plus titré de l’US Frontier Army. Pendant une douzaine d'années, de 1871 à 1873, du Texas à l'Arizona, du Wyoming au Mexique, et entre les deux, MacKenzie a été envoyé partout où les troubles indiens nécessitaient un commandant expérimenté et volontaire pour sauver la situation. Dans le processus, MacKenzie a subi une septième blessure de combat - une flèche Comanche dans sa cuisse en 1871.

Mais en 1883, un an après sa promotion au rang de brigadier général de la Force régulière, 12 ans de durs services aux frontières, après de près les épreuves de la guerre civile, avaient laissé MacKenzie épuisé physiquement et émotionnellement. Un de ses subordonnés a décrit MacKenzie comme continuellement irritable, irascible, exigeant, parfois erratique et souvent explosif. En fait, MacKenzie avait déjà subi une dépression nerveuse en 1881 et ses sept blessures de combat continuaient de le tourmenter. Son comportement est devenu de plus en plus erratique - des hauts et des bas émotionnels extrêmes, des explosions violentes non provoquées, l'éloignement des autres, des sentiments de persécution. Malgré quelques périodes de lucidité, les symptômes manifestement sévères du SSPT de MacKenzie ont finalement forcé ses supérieurs à agir.

En décembre 1883, MacKenzie a été escorté à l'asile Bloomingdale pour les aliénés à New York et a reçu un diagnostic de paralysie des aliénés (un trouble neuropsychiatrique également connu sous le nom de démence paralytique). Le 24 mars 1884, il a été retiré de l’armée pour raisons médicales et, en juin, a été remis aux soins de ses proches. MacKenzie est décédé au domicile de sa sœur à Staten Island, New York, le 19 janvier 1889, moins de cinq mois après son 48e anniversaire. Le Army and Navy Journal a noté le décès de l'officier autrefois brillant et a déploré le nuage qui a éclipsé ses dernières années et l'a condamné à une mort vivante.

L’hommage le plus approprié à la mémoire de MacKenzie est peut-être le Sheridan Veterans ’Affairs Medical Center, dans le nord du Wyoming. Situé sur l'ancien poste militaire Fort Ranald S. MacKenzie (fondé en 1898), le centre se spécialise dans le traitement des anciens combattants pour des problèmes psychologiques, en particulier le SSPT.–Jerry Morelock

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