La liste des guerres: les fléaux de la guerre





Marc G. DeSantis examine l'histoire de certaines maladies épiques qui ont affecté les empires, les armées et les résultats des guerres.

La peste athénienne430 avant JC

Une maladie terrifiante s'est propagée à Athènes au début de la guerre du Péloponnèse avec Sparte. Athènes est devenue une ville de cadavres et d'anarchie comme une peste, encore non identifiée par la science moderne, a dévasté ses citoyens. Lorsqu'il a finalement diminué en 427, il avait fallu 4 400 fantassins hoplites, 300 cavaliers et jusqu'à un tiers de la population de la ville, y compris le brillant chef d'Athènes, Périclès.



La peste Antonine165 après JC

Un autre fléau non identifié mutilél'Empire romain sous le règne du philosophe-empereur Marc Aurèle Antonin. Ramené à la maison par des légionnaires de retour de la guerre avec les Parthes en Mésopotamie, ce fléau s'est reproduit dans les villes de tout l'empire, entraînant une perte de population et une réduction des impôts versés au trésor impérial, et avec cela, moins de fonds pour payer les soldats. . Rome a commencé sa longue chute vers la ruine, alors que les guerres civiles, les soldats rebelles et la fragmentation politique affaiblissaient l'empire.

La peste de Justinien541



Le souhait de l’empereur Justinien de réunir les territoires occidentaux perdus de l’empire avec ceux de l’Est a étéYrsenia pestismicrobe - la première apparition de la peste bubonique dans le monde occidental. Des millions de personnes sont mortes, dont 230 000 rien qu'à Constantinople. Justinien finit par regagner l'Italie, mais son rêve de restituer les autres terres de l'ouest à l'empire ne se réalisera jamais.

La mort noire1346

Mongol Khan Yanibeg du GoldenLa Horde a utilisé la peste à son avantage stratégique. Assiégeant Caffa, un port de commerce génois sur la mer Noire, Yanibeg avait des cadavres infectés parYrsenia pestisjeté sur les murs de la ville. De Caffa, la peste a voyagé par bateau à travers la Méditerranée et l'Europe. Jusqu'à un tiers de la population européenne a péri des suites de la maladie extraordinairement mortelle connue dans l'histoire sous le nom de peste noire.

Naples1495

En 1494, le roi Charles VIII de France a marché en Italie pour obtenir sa revendication sur le trône de Naples. Bien qu'il ait capturé la ville en 1495, nombre de ses soldats ont contracté la syphilis. Charles fut bientôt chassé d'Italie par une coalition anti-française, et ses troupes répandirent la maladie dans le reste de l'Europe.

Conquête du Mexique1520

Lorsque les conquistadors espagnols ont introduit la variole dans le centre du Mexique, la maladie a coûté la vie à 40% de la population indigène en moins d'un an. Alors que les Aztèques sont morts en grand nombre, les Espagnols étaient immunisés, ayant subi la maladie dans leur enfance. La maladie a fait des ravages tels qu'elle a démoralisé les Aztèques et a aidé Hernán Cortés à conquérir leur empire.

La grande peste1665

La peste bubonique a de nouveau éclaté au milieu de la deuxième guerre navale de l’Angleterre avec les Pays-Bas. Alors que les Néerlandais naviguaient impudemment le long de l'embouchure de la Tamise, la Royal Navy a eu du mal à trouver des équipages pour ses navires, en partie parce que tant d'hommes étaient morts de la maladie et parce que les capitaines de marine n'étaient pas disposés à recruter des marins qui avaient déjà été malades ou qui venaient d'endroits touchés par la peste. Le fait que les recettes fiscales aient fortement baissé, conduisant à son tour à un manque de fonds pour la Royal Navy, n'a fait qu'exacerber les choses.

La variole en Amérique1775

Un épi de variole bien connudémic a balayé l'Amérique pendant la guerre révolutionnaire. La plupart des BritLes soldats américains avaient déjà rencontré la maladie dans leur enfance et étaient immunisés, alors que la plupart des soldats américains ne l'étaient pas. En 1777, George Washington a ordonné que ses troupes soient vaccinées contre la maladie. (Lui-même avait eu un cas bénin en tant que jeune homme, lors d'un voyage à Barbados.) Lorsque la guerre s'est déplacée plus tardles colonies du sud, où les petitesla variole était encore répandue, les inoculationsont prouvé leur valeur et ont contribué à rendre possible la victoire à Yorktown.

Pandémie de choléra1826

Choléra, résultat de laVibrio choleraebactérie, se propage fréquemment par l'eau contaminée ou un mauvais assainissement. La première apparition documentée de la maladie a eu lieu en Inde au début du 19e siècle. En 1826, une épidémie de choléra qui a commencé au Bengale s'est accompagnée du mouvement des armées pendant laguerres avec la Perse, la Turquie et la Pologne.En 1831, il avait atteint la mer Baltique. De là, il s'est finalement répandu en Angleterre et en Irlande, puis a traversé l'Atlantique jusqu'en Amérique du Nord. Des dizaines de milliers de personnes ont perdu la vie sur plusieurs continents.

Pandémie de grippe1918

La Première Guerre mondiale a été le conflit le plus meurtrier de l’histoire à cette époque, mais la pandémie de grippe qui a éclaté l’année dernière au cours de la guerre a en fait tué davantagegens. L'armée des États-Unisa vu 35 pour cent de ses soldats affaiblis par une variante particulièrement mortelle de laVirus de la grippe H1N1 et le RoyalLa grande flotte de la Marine est restée bloquée au port pendant trois semaines en mai à cause de la maladie. Le général Erich Ludendorff lui reprocha la défaite de l'offensive allemande en juillet. Dans le monde, la grippe a causé entre 20 et 100 millions de morts.

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